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每週經文提示 (耶利米哀歌)

本週讀經範圍:耶利米哀歌1-5                                                    7-13/9/2014(第四年第三十二週)

寫作背景本書以主前586猶大亡國為背景,當時巴比倫軍攻陷耶路撒冷,焚毁聖殿,並擄走國民及大批財物(王下25:1-21; 39:1-10; 52:4-27)。作者目睹耶路撒冷敗落,寫成此書。

苦難的盡頭耶利米哀歌(下稱《哀歌》)特別適用於探討人生中一個最令人困惑和具破壞性的問題:舉國同陷的憂患與苦痛。《哀歌》提醒每一時代屬神的子民,要好好處理痛苦。裝作看不見苦難、低估苦難的痛楚、否定它的存在等,都無補於事。凡有悲傷、憂愁、痛苦的地方就有神。這是聖經給予受苦者最大安慰的信息。神給予的並不是甚麼萬應靈丹,而是祂的同在。而《哀歌》特別的文學體裁告訴我們,苦難帶給我們的哀傷,人不能急忙帶過,或輕描淡寫。此外,《哀歌》的結構更告訴我們,哀傷原來是有盡頭的,上帝能幫我們劃上句號。因此,讀《哀歌》之前,先要了解其文學結構。

主題與文學結構參《苦難的盡頭──耶利米哀歌的啟示》,蓋華德Walter Kaiser,頁6-15。(有關閱讀資料全文可到顯恩網頁:讀經計劃→耶利米哀歌→「哀歌文學結構及大綱」pdf;或於NAS下載)

第一至四章是離合詩(acrostics),即每一節頭一字母依次序排列出現,希伯來文有二十二個字母,所以一、二、四章均有二十二節,而第三章是高潮,每三節為一組,共有六十六節。第五章雖同樣是二十二節,但不是離合詩,象徵哀傷在第四章已是尾聲,詩人最後以禱告將全件事擺在神的腳前。面對哀傷的情緒如同數字母,須由頭至尾,不能跳過,不能急促。而本來可以是一發不可收拾的哀傷,在離合詩的體裁裏,就能得到牽制。到了詩歌的最後一個字母,哀嘆也得到充份發揮和表達,終有一天,定可寫上一句:「夠了」。

「邪惡並非無盡頭,斷不能永存不朽,也不值得花上一生的光陰和精力去研究。……如果未認真對付過,痛苦顯得沒有甚麼意義。可是如果痛苦持續太久,……鬥志盡喪,生命便難以達至整全。」(畢德生:Five Smooth Stone for Pastoral Work, p.101

本週讀經範圍及指引1-5

※試在本週每日讀一篇《哀歌》,體會哀傷的進程與完結。學習把哀傷向神表白,祂必垂聽,祂必同行,也必為哀傷劃上句號。

以下是按《苦難的盡頭──耶利米哀歌的啟示》對《哀歌》的大綱,設計一些默想指引。

星期一第一章:城市──表面的境況

向神逐一說出你哀傷的狀況,或這城市令人哀傷的狀況,如香港遇上怎樣的患難,失去了甚麼,被人如何剝奪……

星期二第二章:神的忿怒──裏面的境況

你感到神怎樣定意拆毁你(或這城市)?祂拆毁你甚麼東西?你感到神的忿怒是怎樣的?

星期三第三章:神的憐憫──朝上的境況

你在上帝裏有甚麼渴望?哀傷是否令你已不懂得向神禱告嗎?試慢慢讀出3:1-66,把深刻的一句重複念誦,成為你向神的呼求。

星期四第四章:各階層的罪──全面的境況

你是否因哀傷已精力耗盡?也不敢期盼人的幫助?試從第三者的角度,回看自己的哀傷,描述這個「你」在哀傷中的狀況,並以一句話描述哀傷令你的身、心、靈的影響。

星期五第五章:禱告──將來的境況

你會怎樣把哀傷轉化為禱告,求神記念?注意第五章的開始與結束:「耶和華啊,求你記念……求你回轉……求你復新我們」。

小組分享指引在小組時間內,組長可選讀第三章。組內先閉目安靜片刻,安定心神,之後由三位組員,分別念誦(1)1-24; (2)25-39; (3)40-66節。每段之間停頓約一分鐘。念誦時節奏放慢。三位念誦完畢後,組員再安靜五分鐘,讓經文留在心中。組長按時候再招聚組員開眼,定下心神,回到與群體一起,各人先寫下自己的感想,然後組內彼此分享。

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HK MGBC,
2014年9月8日 下午11:31
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