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每週經文提示 (以斯拉記)

本週讀經範圍:以斯拉記1-6章 1-7/2/2015(第五年第一週)

        背景因猶太人背叛神,在主前約721年,北國的以色列為亞述所滅,及至主前606年,南國的猶大也開始被巴比倫國吞併,第一批住在耶路撒冷的人被擄到巴比倫。到了主前586年,耶路撒冷淪陷。亞述與巴比倫把戰敗國的人民——特別是擄掠回來的一些精英,分散到其他的地方。到536年,波斯王首位帝王居魯士,成功打敗了巴比倫,一統當時中東的天下。波斯王的政策與亞述及巴比倫王的政策有所不同,他將統管下的外邦人民重新遣返原居地。以斯拉記一章1節記載居魯士王元年,即猶太人第一次被擄之後七十年,從原本在巴比倫的國土之中,有接近五萬名猶太人願意回應居魯士王的詔命,回歸故土,準備重建聖殿,這應驗了先知耶利米的預言。

        主前535年,一羣回歸的猶太人開始重建聖殿的工作,卻遭敵人攔阻,敵人攻擊他們,甚至使他們的手發輭 (拉4:4)。聖殿的重建停頓了十五年,直至主前520年,在先知哈該及撒迦利亞的鼓勵之下,以色列人才復工。哈該先知提醒以色列人說:「這殿荒涼,你們自己還住天花板的房屋嗎?」(該1:4)聖殿的重建終於復工,加上得到河西總督達乃等人的幫助,促使大流士王降旨禁止任何人阻撓工程(拉5-6),重建工程四年之後終大功告成。

        主前457年,以斯拉從巴比倫重返耶路撒冷。尼希米於主前444年重建城牆。這段歷史記載於聖經以斯拉記、尼希米記及以斯帖記。特別是以斯拉記及尼希米記的記載仿似上、下集。猶太人一般認為以斯拉是以斯拉記及尼希米記甚至是歷代志上、下的作者。以斯拉記分為兩部分,第一部分是一至六章,記載所羅巴伯省長回歸及幫助他的子民一同興建聖殿的一段歷史,而七至十章,則記述以斯拉回歸,重建子民的靈命。以斯拉記一方面記載聖殿重建的歷史,同時也記載以色列子民復興的歷史。尼希米記亦分為兩部分,一至六章記載尼希米如何在亞達薛西王二世的允許之下重返耶路撒冷,鼓勵神的子民重建城牆。到七至十三章,他與以斯拉再次鼓勵那些已經目睹聖殿及城牆重建完成的以色列人,在屬靈的生命上繼續復興、更新和改革,成為委身事奉的榜樣。(擇自《爾道自建》2014年12月http://www.abs.edu/)

查經範圍(一)1:1-5; (二)2:1-3; 36-39; 40-42;43-44,58-59; 64-67,70; (三)3:8-13
討論題目
  1. 讀拉1:1-5。由巴比倫攻入耶路撒冷、聖殿被毁,至波斯王居魯士元年,百姓重返耶路撒冷,事隔70年。70年這段日子有否動搖猶太人重建聖殿的信心?參1節;耶29:10。時間長久是否使你信心動搖的主因?【分享】 
  2. 接上題。a)「耶和華激動…的心」出現了兩次,試找出來。b)參箴21:1;神定意要成就的事,祂必能激動人心使之成就,你相信嗎?【觀察.分享】 
  3. 讀拉3:8-13。在立耶和華殿的根基時,甚麼人大聲歡呼?甚麼人大聲哭號?為何這樣?【觀察.分享】 
  4. 讀拉2:1-3; 36-39; 40-42;43-44,58-59; 64-67,70。名單中除了大衛的子孫所羅巴伯外,分別有哪些階層的人?【觀察】 
  5. a)神要建立祂的子民,祂願意花上一代又一代的時間,這對今天我們建立教會群體上有何啟迪?b)神不只呼召一人或一部分人成為祂的子民,不同階層的人也是神的子民,同時也要一起貢獻才能重建聖殿,這對今天教會的建立有何提醒?

參考答案

1.自由分享。2.a)1,5節。b)自由分享。3.眾民大聲呼,當中見過舊的老年人大聲哭號。4.祭司、利未人、唱歌的、守門的、尼提寧(殿役)、身分不明的、會眾、僕婢。5.自由分享。


本週讀經範圍:以斯拉記7-10章 8-14/2/2015(第五年第二週)

        背景以色列民在波斯王居魯士的諭令下,得以返回耶路撒冷重建聖城聖殿,但期間遭敵人阻撓,以致後來的王帝不知道這諭令而禁止重建。直至大流士王二年,即大約過了六十年,較為開明和同情以色列人的河西總督達乃等人上本大流士王,大流士下令翻查先王諭令,得悉先王居魯士之意,於是下令以色列人繼續重建。直至四年後,聖殿工程完成,而繼後的亞達薛西王在聖殿的裝修上有很大的貢獻(參7:11-28)。

        以斯拉就是聖殿工程完成後的人物,估計他是宮廷中人,得波斯王亞達薛西信任,委任他歸回耶路撒冷恢復聖殿的禮儀。

查經範圍以斯拉記7:1-10; 9:1-10:17
討論題目
  1. 讀拉7:1-10。a)以斯拉的祖先是誰?b)他對上帝的律法有怎樣的態度?參7:6,10,11;8:21;9:6;10:12。c)你對上主的道抱怎樣的態度?【觀察.分享】 
  2. 讀拉9:1-15。以斯拉為甚麼對百姓與異族通婚一事表現得如此激烈?參出34:11-16。【理解】 
  3. 接上題。今日信徒的光景和以斯拉時代餘民的光景有否類似之處?今日的信徒有否因按自己的喜好及方便,順從世界的習慣、規條和風俗而違背神的心意?在哪些方面信徒有被世俗同化的情形?【分享】 
  4. 讀拉10:1-5。眾民聚集在以斯拉那裏成了大會,無不痛哭,所為何事?你怎樣描述當時的氣氛?【觀察.理解】 
  5. 讀拉10:6-17。這實在是一個沉痛的場面,但百姓卻下定決心修補與神的關係,再次與神立約,並徹底解決他們當中的罪。百姓違背與神所立的約在先,因此必須承受自己犯罪所帶來的結果,他們知罪並認罪,願意承受結果,所以他們不會像今天的讀者,往往誤以為是神的殘忍,要拆散他們的家庭。他們看重遵守與上帝所立的約比一切重要,而整個群體一同悔罪,一同承擔後果,也是他們能徹底與神立約的重要幫助。今天你怎樣持守你與神立的約?群體能幫助你堅守與神立的約嗎?【分享】

參考答案

1.a)亞倫;b)他不但聽道,也立志研道,把道放在生命之中,為了群體不遵守道而感到相當悲痛;他又致力教導百姓有關上帝的道。c)自由分享。2. 因為這是耶和華與百姓立約的內容之一,百姓不可與外族通婚,因為通婚會引致以色列人隨從外邦神,並在道德生活上墮落。3. 自由分享。4. 為著百姓當中有人了外邦女子為妻的罪,知道干犯了上帝的命令而懊悔痛哭;氣氛相當沉痛。5.自由分享。


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