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每週經文提示 (以斯帖記)

本週讀經範圍:以斯帖記1-5章 8-14/3/2015(第五年第六週)

        內容背景以斯帖記在希伯來正典(訓誨、信息、著作)裏,是屬於著作(即寫作文學),與箴言、約伯記、傳道書等智慧文學並列,故事取材成人的處境,信息貼近成人的信仰心靈。

        波斯王亞哈隨魯(主前486-465年)在位第二年,平定天下;第一章記載,他在位第三年,將帝國的財富向群臣炫耀,大宴各省權貴達六個月之久,之後更開放宮廷,宴請書珊城內大小百姓,與民同樂七天。第一章是作者刻意描述宮廷極盡奢侈場景,單在第一章,「亞哈隨魯」和類似「君王」的字詞就出現了五十次之多。

        然而,誰才是世界真正的主宰?亞哈隨魯這位君王,真的能掌控一切嗎?惡人如哈曼的詭計與狹窄的心胸向義人張牙舞從爪,末底改怎樣面對?被擄的女子以斯帖在異邦中隱藏自己的身分以求存,末底改與以斯帖的處境也是今天信徒常面對的處境,上帝怎樣在我們當中「顯現」?以斯帖記中告訴我們上帝掌權的方式,往往是隱藏卻又不會遲延的。(參胡仕揚於《市井聖徒》刊載之靈修文章,1月4,2月4,3月4及6月25日。FES出版)

查經範圍以斯帖記1-5章
討論題目

  1. 讀斯1:10-12,16-22; 2:15-18。大臣米母干竟將宮廷小事上綱上線提升到整個帝國層面,「婦女尊薙丈夫」竟成為全國的律例,永不更改,亞哈隨魯王竟然言聽計從。a)你認為亞哈隨魯是個怎樣的人?你對這個帝國的世俗權柄有何評價?b)以斯帖卻因為這件「宮廷中的家事」,由一個無身份的女子成為王后,是偶然的事嗎?【分享】 
  2. 讀斯2:8-14。波斯宮廷有一套誇張奢華又自戀身體的文化:每位佳麗的潤身期長達一年。以斯帖與但以理(參但以理書)似乎代表兩個截然不同的信仰表達:但以理在危險中仍勇敢顯露本身的信仰,就連但以理書的作者也沒有用但以理的外邦名字,仍稱他但以理。相反,以斯帖接受外邦的文化,她隱瞞國籍,亦沒有拒絕王的飲食,作者以外邦名字「以斯帖」來稱呼她。你認為自己的信仰表達比較接近但以理還是以斯帖?上帝會因為以斯帖的「隱藏」而遠離她嗎?【分享】 
  3. 讀斯4:4-17。以斯帖入宮被封為王后至今,大概也不會為意自己的作用,然而若她不把握機會,王后的身分有甚麼意義?上帝給你甚麼身分?你有以這些身分幫助人、解救人、服侍神嗎?【分享】 
  4. 讀斯5:9-14。現實確實會有像哈曼的人,他們沒有功積,卻得王的抬舉,相對末底改曾護駕有功,卻沒有賞賜(2:19-23)。最令人不解的是,惡人在世上橫行,似乎無人阻止。讀到第五章的結尾,上帝在故事中有出現過嗎?上帝在哪裏?你期望上帝會以甚麼時候和方式顯現?【分享】

參考答案

1-4.自由分享。


本週讀經範圍:以斯帖記6-10章 15-21/3/2015(第五年第七週) 

        內容提要第一至五章讓讀者看到,事情發展對猶太整個民族和末底改愈來愈不利:猶太人將會在十二個月後被滅絕,同時哈曼正要下手加害末底改。就在這時候,故事的鏡頭由一個五丈高的刑具一轉,到了第六章,突然峰迴路轉,而原因竟是亞哈隨魯王有天晚上不能入睡…… 

查經範圍以斯帖記6-7章
討論題目

  1. 讀斯6:1-14。當末底改還未知道自己的性命堪虞時,上帝已保護了他,而且是透過一件平常不過的事──王上睡不著覺。這對你有何安慰?【分享】 
  2. 接上題。再讀2:19-23。末底改護駕有功,卻未獲賞賜,令人遺憾,但在後來卻成為王上高升他的前提,而且成為整個故事形勢扭轉的一部分。你曾付出了努力卻未有回報嗎?你期望是怎樣的回報?你相信神的計劃總不遲延嗎?【分享】 
  3. 讀斯7:1-10;再重溫有關以斯帖的對話──2:7; 4:4, 10-11, 15-17。以斯帖由一位住在異鄉的孤女成為王后,我們再細閱她在第五、六章設宴的安排,你看出聖經的作者怎樣描寫她的成長嗎?是甚麼令她成長?她在哪方面成長了?【分享】 
  4. 以斯帖記全書隻字不提「神」的名字,但神對猶太人、末底改、以斯帖的眷顧處處可見,在祂的掌管下,沒有一件事情是偶然的,即使在極惡劣的形勢下,神仍在掌權。全書中哪一片段令你留下深刻印象?神在這個「片段」中如何「顯現」?神在你生命中如何在「隱藏」中「顯現」?【分享】

參考答案

1-4.自由分享。


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