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每週經文提示 (約書亞記)



約書亞記簡介──剛強壯膽,回應上帝的應許

當上主向你說「剛強壯膽」摩西死後在上主對約書亞的吩咐裏,三次重複說:「你當剛強壯膽」(書1:6,7,9),這應是《約書亞記》卷首的題旨,因為接著約書亞吩咐百姓準備渡河,安頓於約但河東的兩個半支派最後也回應他說:「你只要剛強壯膽」(書1:18)。無論是上帝及百姓都這樣對約書亞說,可以理解在他面前的是不一樣的挑戰。

為何上主要再三勉勵約書亞剛強壯膽?他是怯懦之輩嗎?熟讀出埃及記的,我們了解約書亞是摩西的幫手,就在以色列人離開埃及不到三個月,遇上兇悍的亞瑪力人攻擊,於是摩西與亞倫及戶珥在山上為此爭戰禱告,同時摩西叫約書亞出人來去和亞瑪力人爭戰(出17:9),以色列人從未受過軍士訓練,要帶領這樣的百姓打仗,他的勇氣與膽色是顯露無遺的。

既然如此,是他要接掌摩西的時候,他年紀太輕嗎?聖經沒有直接記載他的年紀,但可從他的戰友迦勒對他說的話可作推敲:「摩西從加低斯巴尼亞打發我窺探這那時我正四十歲……現在我八十五歲了」(書14:7-10),約書亞與迦勒在當時同作探子他們分是以法蓮和猶大未派的領袖,假如他們是同輩那以色列人過約但河的前夕,他們應該都是八十歲左右。

約書亞一生活到一百一十歲(書24:29)。八十歲,也是他人生最後的三份一的開始。換算成近代人均壽數,大約是五十歲。五十歲,你是考慮如何退休?學習養生之道為了保持健康?你正在退出事奉、「眼看手不動甚或「隱藏」於群體之中?為何上主在此時此刻竟對你對我說:「你當剛強壯膽」?

《約書亞記》所見證的,正是約書亞人生最值得回首的三十年。他對上主的始終如一的信靠順服,他如何全家堅定事奉上主,更把以色列全體會眾領進上主所應許之地。

你和我,怎樣回應上主的話:「你當剛強壯膽」?

 

(參梁國權中神「生命之道約書亞記導論,20149)

約書亞記大綱:

一、佔領迦南地土(1:1-12:24

二、分配地土(13:1-22:34

三、結語(23:1-24:33

 

寫作特色

約書亞記主要以敍事形式表達,而其中有以下兩個寫作風格,,明白這些特特有助閱讀時掌握經文要點:

一、重複內容記載

1.    單純重複:強調順服和遵命

例:耶和吩咐約書亞,然後約書亞吩咐百姓,接著事情按著執行,每次記載都重複記述同一事件。(書4

2.    同中有異的重複:透過同中有異突顯事件中的角色或重點,要按上下文判斷。

例:耶利哥城事件(書6

二、非順時序記載

經文有時按著順時序記述,有時不按時序,可能是按著主題記述。讀的時候留意就不會混亂。

例:在越過約旦河的記載中,3:17記載以色列「全都過了約旦河」,4:1上及4:11也都提及全民都過了河,但在4:1下至10節則記述以色列人仍在過河中。作者的重點不是事情要按時序準確地被記錄是要補充或聚焦當中重要的細節,再次憶述其中所發生的情節。

 

(參黃嘉樑:《約書亞記讀——剛強壯膽回應上帝的應許》,頁7-8,基道,2013)




本週讀經範圍:約書亞記1-5                                                3-9/9/2017(第年第三十二週)

※《約書亞記》的簡介、主題及結構,請參閱附頁,亦可到以教會NAS閱讀。

預備進入迦南地申命記結束時提及兩位重要人物:摩西及約書亞約書亞記接續申命記,也是以這兩位人物開始,經文重提摩西的離世(1:1),耶和華吩咐約書亞要起來帶領以色列人進入迦南,完成摩西未完成的工作(1:2)。第一至五章記載約書亞帶領以色列人預備過約旦河。第一章以四組說話,一層一層的表述,面對上帝的應許和吩咐以色列由上至下每一人都以效忠來回應上帝。今日我們以甚麼回應上帝的應許和吩咐?

查經範圍及討論題目1:1-18              

1.       1:1-18。本章由4段說話組成,請找出這四段的經節,並說明每一段是誰在說話,說給誰聽的。【觀察】

2.       讀書1:1-9節。第1節是引言;第2-4節是耶和華對約書亞作為領袖的吩咐。a)耶華的應許已在眼前,若要得著這應許約書亞和百姓現在要做的是甚麼b)經文仍未指出這地的具體面積有多大,但卻強調,他們腳掌所踏之地,上帝都照著應許賜予。有時我們以為得到的應許很少,其實上帝的應許比我想像的更大更多,問題在於你願意踏出多少。在你的職場及生活中,你為主踏出了多少?【觀察.分享】

3.       1:5-9節。這段是耶和華對約書亞個人的吩咐,是一個扇形結構:

問題:試找出這結構的核心D)是甚麼?5-9節的重點是甚麼?【理解】

4.       接上題。作為神的子民上主給你甚麼使命?你敢於為神踏出嗎?5-9節的結構中哪一部分對你有重要意義?【分享】

5.       接上題。你如何實踐「這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想」?【分享】


參考答案

1.(1)1-9耶和華對約書亞說;(2)10-11:約書亞對百姓的官長說;(3)12-15節:約書亞對呂便人、迦得人、瑪拿西半支派的人說;(4)16-18節:呂便人、迦得人、瑪拿西半支派的人對約書亞說2a)行動,把腳踏進許之地。b)自由分享3. D的重點指出約書亞該如何具體實踐C「謹守遵行」這吩咐整個結構帶出,首尾都強調神與約書亞同在(A),吩咐約書亞面對耶和華的使命時要「剛強壯膽」(B);而上帝亦具體指出執行使命的方法:謹守遵行律法,晝夜思想;這樣就凡事順利。4-5.自由分享。



本週讀經範圍:約書亞記6-10                                             10-16/9/2017(第年第三十三週)

※《約書亞記》的簡介、主題及結構,請參閱附頁,亦可到以教會NAS閱讀。

我們在上帝的一方六至十章記載以色列佔領迦南的三個重要戰役,而5:13-8:35是一個段落,主要討論三件事:(1)5:13-6:27探討以色列人如何在約書亞的帶領和耶和華的幫助下佔領迦南地的首座城。(2)7:1-26;8:1-29是探討以色列進攻艾城遭到擊敗的過程,亞干一家被除滅的原因。至終在耶和華的指引下以色列人設計謀成功攻取艾城。(3)8:30-35當以色列人打完這兩場戰爭,他們進入迦南地中部地區,按耶和華的吩咐在以巴路山上建壇及宣讀律法。

在戰事的開始之前,上帝以元帥的身份向約書亞顯現,幫助約書亞明白自己的身份及上帝的身份。這是約書亞能帶領以色列民面對各項戰事的關鍵,也是我們面對人生和世情各項戰役的關鍵。

查經範圍及討論題目5:13-6:27

1.       5:13-15。作為以色列民的元帥,約書亞在打仗前邊界作最後視察,不料,有另一位元帥在他眼前出現。約書亞提出的是一個我們慣常的問題:你是站在哪方的?這位突然出現的元帥怎樣回答他?約書亞為何這樣回應和行動?【理解】

2.       接上題。我們很多時候以為所打的仗是我們自己很合理的奮鬥目標,包括在職場、試場、家庭社會等。有時我們都有約書亞的心態,看別人是二分的角度—幫「我們」或是不幫「我們」,這反映了我們凡事都以「自己」作為出發點去評估他人,包括我們如何評估上帝,祈求上帝站在自己的一方,於是凡是與自己不合意見的人都被我們視為敵對上帝的。但上帝對我們說「不是的」,祂要求我們所有人站在祂的一方,而不是被要求站在誰的一方。這對你有何反省?面對社會二分的思維方式,「上帝是我們軍隊的元帥對你有何意義?【分享】

3.       讀書6:1-5。這段是與5:13-15為一整段的,第1節是補充資料,耶和華的吩咐是緊接約書亞脫鞋俯伏下拜的行動。耶和華沒有提及任何軍事的策略,反而要求以色列人以宗教禮儀來執行任務。對於你現在身處的戰場,你認為禱告、靈修、崇拜是你面對生活戰場的策略嗎?上帝一開始已宣告勝利已是一個事實(2節),對你有何提醒?【分享】

4.       讀書6:6-21。若你是以色列民中其中的一人,每天都作一些與打仗無關宏旨的行動,其餘的時間只能呆坐,你能夠忍耐嗎?你還能相信上帝嗎?你能忍受自己看來非常愚蠢的模樣嗎?你今天是這樣的狀況嗎?【分享】

5.       接上題。經文用了多少節記述繞城的結果?相對故事的高潮,作者以極長的篇幅記載的是甚麼?作者這樣記載有何意思?【觀察.理解】

參考答案

1.約書亞這樣回應表明他完全降伏在這位元帥面對,完全聽命和遵行祂的咐。約書亞知道自己的身份不及面前的這位元帥。2-4.自由分享。5.只用了2021節記述結果。作者以極長篇幅記載繞城的細節及百姓如何遵行。作者要強調遵命守命比事情得到應驗來重要,而過程中的堅忍並在其中經歷信心的挑戰是作者想讀者注意的,參與的人不必過於憂慮,因為勝負早已定了。



本週讀經範圍:約書亞記11-15                                           17-23/9/2017(第年第三十四週)

※《約書亞記》的簡介、主題及結構,請參閱附頁,亦可到以教會NAS閱讀。

遵命是戰勝之道約書亞擊敗迦南以南地區亞摩利的聯軍後(第十章),夏瑣王就主動與多區多族的人聯合,要與以色列人作戰。他們的人數「多如海邊的沙」,而且經文首次出現人的戰車戰馬,是約書亞到目前為止所面對數量最大和軍力最強的敵人(4節)。耶和華一方面鼓勵約書亞作戰,應許他必得著勝利,另一方面則吩咐約書亞特別處理戰馬戰車的方法。約書亞回應耶和華的應許,按祂的吩咐而行,最後得以擊敗聯軍,焚燒夏瑣,奪取其他城鎮,並滅盡敵人。

查經範圍及討論題目11:1-15

1.       11:1-5。試在附頁的地圖中找出北方聯軍各族本來的位置,以及米倫水邊的位置。聖經描述他們的人數有多少?他們有甚麼裝備?【觀察】

2.       讀書11:6-9。這段以扇形結構呈現,第6節與9節首尾呼應,a)試找出重複的句子。b)6,9節這兩句先以耶和華的吩咐及應許為開首,結束以約書亞的甚樣回應作為呼應?【觀察】

3.       接上題。戰車戰馬是當時打仗至勝的武器。對於耶和華的吩咐和約書亞的遵從,給你甚麼啟示?今天你靠甚麼來作戰呢?自己的能力、聰明、才幹、資源、聲譽、身份、人際?人需要盡力作戰正如約書亞是親身進入戰場的你曾否把以其他東西取代上帝,成為你依靠的對象?【分享】

4.       讀書11:10-15。這段可分為兩段,第一段是記載約書亞如何對付夏瑣,另一段記載約書亞如何對付其他的城邑,試找出來。?【觀察】

5.       全書共有多少次提及約書亞的行動都是按照耶和華或祂的僕人摩西所吩咐的?遵守上帝的命令不是自然的事,也不是必然的事,但遵守上帝的命令原是要人能夠大大剛強和大大壯膽的關鍵。你在遵守上帝的命令上的狀況如何?試分享並請組員為你祈禱。【觀察.分享】


參考答案

1.他們人數多如海邊的沙,並有許多戰車戰馬2.a) 砍斷他們馬的蹄筋,用火焚燒他們的車輛b) 照耶和華所吩咐他的去行3. 自由分享。4.夏瑣:10-11節;其他城邑:12-15節。5.4次,9,12,15,15下。自由分享。




本週讀經範圍:約書亞記16-20                                           24-30/9/2017(第年第三十五週)

※《約書亞記》的簡介、主題及結構,可到教會網頁或NAS閱讀。

生命中的迦南元素回顧摩西在河東把地賜給兩個半支派為產業之後(十三章),經文便記載約書亞在河西把地給予其餘的九個半支派十四至十九章是包含兩個分地的記載:第一次分地是在吉甲進行(14:6),分給猶大和約瑟的子孫第二次是在示羅(18:1),分給其餘七個支派。分地的經文看似流水作業的沒甚麼特別,但對於得地的人來說這是極其重要的宣告。而作者特別在猶大與約瑟的子孫分地的記載中,加插了結語,以對比兩個支派他們在遵照上帝吩咐的決心上的分別—他們如何對付已在城中的迦南人?他們有盡力把迦南人趕出上主給他們的土地嗎?今天我們如何對付自己生命中的迦南元素?在我生命中甚有麼阻礙我們與上帝建立關係?我有遵照上主的吩咐把它趕出去,還是保留姑息,或者以為自己能駕駑並以為能使自己「得益」?

查經範圍及討論題目16:1-10; 17:7-18

1.       試在附頁的地圖中找出猶大、以法蓮、瑪拿西所得的地的位置。【觀察】

2.       讀書16:1,4, 5-10。背景:約瑟共有兩個兒子,長子瑪拿西,次子以法蓮,後來以法蓮得了長子的名分而在雅各在生時他把瑪拿西及以法蓮過繼為自己的兒子,使瑪拿西及以法蓮並列於十二支派。在十六章分地的安排中,或許由於瑪拿西已有半個支派已在約旦河東得了土地,現在約書亞分地時把以法蓮和另外的半個瑪拿西支派視為一組,稱他們為「約瑟的子孫」,分地得一籤。作者給以法蓮怎樣的結語?【觀察】

3.       讀書17:7-13。作者給瑪拿西的結語以扇形結構呈現(和修本,*為原文):

A     12只是瑪拿西的子孫不能趕出這些城鎮的居民,

 B    迦南人仍堅持住在那地。

   C   13以色列人強盛的時候,

 B 就叫迦南人做苦工,

A’   確實*沒有把他們全然趕走。

問題結構一般藉著結構的特點,以中間的位置突出作者希望讀者要注意的信息而其他句子也與這中間的信息相連緊扣。作者在12-13節要告訴讀者甚麼信息?瑪拿西與以法蓮的結語所顯示的情況有何異同?你有沒有決心趕出哪些阻礙你與神的關係的東西如壞習慣、罪念?【理解.分享】

4.       讀書17:14-15。約瑟的子孫(以法蓮支派及瑪拿西支派)他們來到約書亞面前質問甚麼?按民數記的資料,兩支派在曠野四十年間由72,700人增至85,200人(參民1:33,26:37),約書亞如何回應?【觀察】

5.       讀書17:16-1816節「容不下原文意思是「不能擁有,不能佔領的。約瑟的子孫怎樣回應約書亞的挑戰?約書亞又怎樣回應?他有多給他們一塊土地嗎?【觀察】

6.       約瑟的子孫的確得到神的祝福,人多強盛,但他們卻決心不足,不但沒有趕出迦南人,而且還覺得自己能力不足,覺得自己充滿限制,不能應付挑戰。這是你的心態嗎?你是否常覺得自己充滿限制不接受神的吩咐和挑戰?例如在事奉及金錢奉獻上,這段經文給你怎樣的信息?【分享】


參考答案

1.觀察地圖2.第十節:沒有趕出住基色的迦南人3.起初瑪拿西人可能在能力上真的未能趕出迦南人,但後來他們強盛起來(「以色列人強盛的時候」),卻沒有決心把迦南人趕走。以法蓮人是「沒有」把他們趕走,瑪拿西人起初是「不能」,但後來即使是強盛卻「確實沒有」把他們趕走。自由分享。4.約瑟的子孫質問他們人數眾多,為何只得一籤之地。約書亞認同他們人數眾多,並藉此挑戰他們上去樹林區開墾。5.約瑟的子孫決心不足,雖然他們人數眾多仍覺得自己沒有能力擴展山區。約書亞沒有多給他們一塊土地,而是再次肯定他們縱然迦南人強盛約瑟的子孫是可以把迦南人趕出去的,不必怕他們。6.自由分享。




本週讀經範圍:約書亞記21-24                                           1-7/10/2017(第年第三十六週)

※《約書亞記》的簡介、主題及結構,可到教會網頁或NAS閱讀。

選擇事奉耶和華24章記載約書亞離世前的第二段講話(第一段遺言在23章),他也邀請以色列人與他立約(25-28節)。這篇遺言的主題包括重述耶和華的作為(2-13節)和對聽眾的勸勉(14-24節)。不過,約書亞這次講話並不是單向的,而是和聽眾有多次對話,其重點是要求以色列人對奉耶和華,以祂為他們的上帝,作出清楚考慮和委身,以致對話後最終帶來約書亞與以色列人立約的行動。

查經範圍及討論題目24:1-28

1.       讀書24:1-13。書24:1是約書亞遺言的引言,記載他招聚眾人。第2-24節共有九段講話。第一段講話為2-13節。這段對話是誰說的?他代表誰講話?內容是甚麼?【觀察】

2.       接上題。耶和華為以色列人回顧這段恩典之旅,可分為四個時期:族長時期(2-4)、埃及時期(5-7)、曠野時期(8-10)、迦南時期(11-13)。「賜予」這字共出現六次,由後裔、地業、勝利,到以色列人所需所擁有的,無一不是出於耶和華的賜予。耶和華才是以色列人歷史的中心。祂甚至以黑暗、兇險的海水為祂行事的工具,來幫助以色列人a)試回顧你的歷史,上主如何將你仍在拜偶像、犯罪的人生中帶你出來?你現在是在埃及、曠野、迦南?b)你回顧自己的歷史時,試把神賜予你的東西列出來;c)回想自己的歷史時上帝怎樣以超越你的想法行事【分享】

3.       24:14-24。這裏共有四組對話,試把四段的章節找出來。【觀察】

4.       接上題。人可以經歷過上帝的恩典,但不一定會因此願意事奉上帝。即使願意事奉祂,也不一定會願意整個人、完完全全、滿有誠信地事奉祂。很多時我們都是「不完全」地事奉上帝,既事奉祂,又沒有除掉其他的神明。百姓怎樣回應約書亞?這也是你的回應嗎?【觀察.分享】

5.       接上題。上主要求我們作出選擇的時間就是「現在」,不要以為這個抉擇可以拖延,因為現在若不去決定事奉上帝,就是決定以事奉上帝為不好,進而選擇的只有別的神明。同時,這個抉擇是一個承諾,願意委身予所事奉的對象。今天你以誰為委身的對象?你還在拖延甚麼?【分享】

參考答案

1.約書亞代表耶和華發言,回顧耶和華過去為以色列人做過了甚麼2. 自由分享。3. (1)15-18節;(2)19-21節;(3)22節;(4)23-24起初瑪拿西人可能在能力上真的未能趕出迦南人,但後來他們強盛起來(「以色列人強盛的時候」),卻沒有決心把迦南人趕走。以法蓮人是「沒有」把他們趕走,瑪拿西人起初是「不能」,但後來即使是強盛卻「確實沒有」把他們趕走。自由分享。4-5.自由分享。



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