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每週經文提示 (啟示錄)

啟示錄簡介——絕望中見盼望

 

結構及大綱

啟示錄以舊約典故、重複加深、象徵、對比方式向當時並今天的教會群體揭示神的信息──地上的邪惡和災禍只是那迷惑人的在垂死掙扎,信徒必須以「天上」的眼鏡,看清「地上」的境況,真相是上主在掌權,邪惡在天上毫位置。

約翰以天地對比的方式,把上主的啟示表達如何推進發展:

地上

19-20人子乃教會之主。是主掌管教會,不是別的政權

1-22 七教會經受種種艱困,提醒與應許

1-14  崇拜宇宙真主宰

1-17  七印示地上苦困

1-5 神子民從患難中出來

6-21  七號現出埃及災難

1-11  小書卷及大力的天使

十一1-18  兩個僕人的見證

十二1-18  凱歌已奏、邪惡只是苟延殘喘作垂死掙扎

 

十三1-18海獸與地獸和跟從者  (權勢的世界大龍二獸的謊言

受欺騙、受欺壓的眾生)

十四1-十五8  錫安山上羔羊和 144,000神的子民

十六1-十八24 七碗、大淫婦、大城

十九1-10 新婦、筵席

 

十九 11~二十15  七個異象,謊言及迷惑人的終局

二十一-二十二21  新天、新地、新城、新婦

 

 

一般人認為啟示錄是關注「將來的事」,天地對比的結構就清楚說明啟示錄並非不關注此生此世:天地的對比為要藉天上的觀點審視地上一切,以作實踐的基礎,提醒人應如何在此生此世生活。啟示錄全書提出的根本問題:「這個世界屬誰?誰是真正的掌權者?」,人要懂得回答才懂得生活,要順從此信念而確定生活的價值、次序和憧憬。

 

寫作手法:轉折隱晦,為了讓人再三謙卑凝視

啟示錄通過結構、象徵、敘述和經文互涉等言說真相/真理(truth telling),這種宣示智慧的形式看來轉折、迂迴、隱晦,其目的在於以另類方法讓人謙卑,一再閱讀、凝視和感受,重拾遺忘的信仰和價值,如果表達直接,讀者就以為自己已掌握內容,例如說明書的內容很清楚,你看完就不會重看;而重複的結構則為了強化的效果。

 

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以下節錄是孫寶玲牧師20172月的一個啟示錄的講座中的分享:

 

被假象欺騙看不清 脆弱背後上帝所在

  啟示錄十三章提到約翰看見七頭十角的海獸,其中一個頭的死亡,正是指尼祿皇的自殺。孫牧師指,尼祿皇自殺後,羅馬帝國變得動盪,一年內三換元首,看似強大的羅馬帝國,卻一直無人看見高牆背後的脆弱。今日亦然,信徒習慣看亮麗的成績和數字,着眼於國民平均收入和教會人數增長,「我們看不見權勢背後的脆弱,同時也看不見在脆弱、無助背後的恩典和神蹟,也是上帝工作的空間和所在。」

  孫牧師數算說,耶穌開始傳道時,鄉親因認識其家人,也知道祂是木匠,就以為看得清,於是便厭棄祂;當耶穌被釘在十字架上,顯得無助不堪時,大祭司和文士都諷刺祂,說要看見祂從十字架下來就相信祂;到耶穌復活後,門徒多馬也要求親眼看見,親手探釘孔才相信祂。孫牧師直言,「人總是要『看到才相信』,卻沒有思考自己所處的角度是否偏頗狹隘,或站在利益集團的角度上。」啟示錄正提醒,人所看見的事可以欺騙人,可以是權勢粉飾出來的世界,滿佈亮麗的成績,然而上主所看到的並非如此。

  孫牧師亦言,今日信徒可能看見世界是非顛倒、指鹿為馬、黑就是白,卻選擇絕望地接受,「我們看見所有人都為自己利益,不管他人死活,並相信這是世界的將來,於是跟下一代說『不用有夢想了』。我們看到甚麼令我們相信甚麼,但我們甘於這種生活?我們看見社會國家裏面,一個沒有做錯事的人關在監牢裏面,胡作非為的人可以飛黃騰達,我們就相信要繼續這樣走下去?」

定晴耶穌看見世界 聚焦苦難或見真相

  「如果約翰看到的異象是真的,我們該如何生活?我們又如何能看到他所看到的事?」孫牧師回應指,約翰看到人子經歷苦難,而口中的利劍就是祂的道。如果羅馬帝國以刀劍建立昇平盛世,人子則以話語和聖道帶來地上文明;如果羅馬帝國以權勢臣服世界,人子則以牧養讓人成為神的祭司;當羅馬帝國的人民嚮往紫紅色衣服,以不擇手段得到財富,人子則穿潔白衣服,反映神的聖潔光明,「約翰是靠定晴耶穌而看得見世界,通過看見耶穌基督,而看得見無數從患難中走出來的人。」孫牧師表示認同近日教宗方濟各回應美國總統特朗普的行政指令時說「你不能夠自稱基督徒同時拒絕難民」,因只有聚焦在苦難人生裏面,信徒才有可能看見真相。

孫牧師引述啟示錄一章十節「當主日,我被聖靈感動……」指出,在主日信徒刻意調慢腳步,打開耳朵唱詩讀經祈禱,或許會聆聽到主的話語,但更重要的是所聚集的羣體,「聚集的羣體即教會,……是一班願意跟隨耶穌基督而聚集的人,彼此支持、學習嘗試的羣體。」他直言自己離開香港七年,回來發現改變非常急促,可謂「秒秒新鮮」,有很多事情已非人所能控制。對於「絕望中見盼望如何可能?」,他坦言無法提供答案,只能回應:「人會因環境角度等原因而看不清楚,在是非不分、自私合理化、公義被唾棄的社會中,信徒需要一個羣體彼此提醒、守望和學習,才能在絕望中看見盼望的可能性。」

 

資料參考孫寶玲的論述,見於:

1.      http://www.christianweekly.net/2017/ta2029017.htm

2.      http://christiantimes.org.hk/Common/Reader/News/ShowNews.jsp?Nid=64329&Pid=5&Version=0&Cid=220&Charset=big5_hkscs

3.      孫寶玲:《萬王之王,萬主之主——啟示錄註釋》, 明道社


本週讀經範圍:啟示錄1-4                                                   23-29/4/2017(第年第十三週)

※《啟示錄》的簡介、主題及結構,請參考附頁,或可到教會網頁或Nas下載。

背景拔摩海島是愛琴海上的一個小島,位於土耳其西南的海面,長約十二公里,最闊約有七公里,是當時羅馬帝國放逐囚犯的地點之一。啟示錄成書日期估計大約在公元70-95教會受羅馬政府逼害,約翰可能是最後一位仍在世的十二門徒,相信羅馬政府為打壓教會,把教會的精神領袖放逐以打擊信徒。而當時教會也受假教師的影響,在內憂外患之下,教會是岌可危的。被放逐的約翰心繫教會群體,卻不能做些甚麼。上主使他在一個主日中得到異象,讓他看見天上的異象和地上的異象,在天上和地上的異象輪替對比下,約翰看到的不再是教會面臨的絕境,而是撒但已被擊敗地上政權只是短暫的真相。

啟示錄的第一章是相當重要的,約翰看見的人子是掌管七教會(也是全地的教會)的主,對於這位人子的描述,我們要仔細思想,以面對今天教會的狀況,讓我們知道誰在掌權的真相。

查經範圍及討論題目1:1-20(可選讀新漢語譯本)

1.      讀啟1:1-3。試找出啟示的源頭、目的與對象。觀察

2.      接上題。「預言」一字在聖經中不是指未卜先知、預測未來的含意,這字直譯是「先知的話語」,先知是神的代言人,他的工作重點是針對當時的人和處境,傳遞神的說話,使受眾回轉歸神。因此,啟示錄的內容是藉著異象和預告,堅固信徒,並呼喚世人回轉。你對啟示錄有哪些印象比較第1題及本題的資料,與你以前的印象有分別嗎?【觀察.分享

3.      讀啟1:4-6。這段是約翰寫給七教會的信的書信起首語。這段如何描述三位一體父、子真神?這段怎樣形容跟從主的人?哪一項描述對你有所感受?觀察分享

4.      1:9-16。這位「人子」的描述給你怎樣的感覺?他的形態給你的印象是正或是邪的若你看見這樣的一位「人子」,你會有何反應?分享

5.      1:17-20。這位人子向約翰首先做了甚麼和說了甚麼?祂為何要這樣做?觀察

6.      接上題這位人子如何介紹自己?祂掌權七教會,七教會也代表歷世歷代的教會對於你來說有何意義?在你來看,現在世上的教會是由誰掌管的?香港以致各國各地的教會是誰想掌權?現實上是誰掌權?與啟示錄所說的有不同嗎?觀察分享


 本週讀經範圍:啟示錄5-8                                                   30/4-6/5/2017(第年第十四週)

※《啟示錄》的簡介、主題及結構,到教會網頁或Nas下載。

前文提要:被流放在拔摩海島的約翰在個主日得到從神的啟示,被指示要寫信給當時的七教會,第二至三章的內容就是神告訴約翰寫給七教會的信的內容,包括稱讚、責備及應許。當上主把地上的七教會的狀況及困境告訴約翰後,約翰接著便看見天上一場極為神聖莊嚴的敬拜。啟示錄以「天上」和「地上」景象互相交替是要告訴我們地上的困局是實在的上主不但與人同在更把我們的目光從地上帶到天上,唯有以天上的角度,我們才能看得透地上的困境,找到出路。

查經範圍及討論題目4:1-5:14(可選讀新漢語譯本)

1.      試以《漢語聖經協會》錄製的聖經聆聽版,把第四至五章聽一次。把這場天上的敬拜出現的角色寫在白板上,並以圖示表達這些角色的關連。觀察

2.      4:1-11。那一位坐在寶的座的是誰?在1-11節有甚麼經文支持你的看法?【觀察】

3.      接上題二十四位長老可解作十二支派及十二使徒,即以色列民及教會,也就是神的子民。四活物分代表最勇猛的野獸(獅)、最強壯的家畜(牛)、最強的飛鳥(鷹)、最聰明的受造物(人);四活物就是神美好創造的全部。所有神的子民及所有神的創造都來敬拜這位創造的主,他們敬拜的態度是如何的?你敬拜創造的主的態度又是如何的?觀察分享

4.      5:1-5。坐寶座右手中的書卷代表神的信息計劃救贖審判嚴封書卷說明文件的重要怕,只讓有資格的人開封閱讀約翰為何哭?觀察.理解

5.      5:6-14。這位羔羊是怎樣的?祂才配得展開嚴封的書卷,代表甚麼?觀察.理解

6.      讀畢這兩章有關天上的敬拜,啟示告訴我們,神是崇拜唯一的對象。面對世界的逼迫和困局,崇拜是我們認清並宣告誰在掌權,這樣我們才有力量和出路。分享

 

參考答案:1.畫圖。2.神。二十四位長老及四活物的敬拜的詩歌內容:8,113. 畫夜不住,非常卑微地敬拜。今天我們是隨自己的喜歡、情緒、自己的時間表來敬拜神?把自己奉為主為神?。4. 約翰看見地上七教會面對猖獗的逼迫,但竟然不能從神那裏得知救贖的信息,因此心中焦急悲哀。5.站立的,像是被殺過的,七角七眼(全權全能),有神的七靈(聖靈),被敬拜的對象。祂才配得展開書卷,代表人不能明白神的意思,唯有透過耶穌基督的救贖,人類才能明白神的計劃。

 


本週讀經範圍:啟示錄9-13                                                 7-13/5/2017(第年第十五週)

※《啟示錄》的簡介、主題及結構,到教會網頁或Nas下載。

邪惡猖狂只屬苟延殘喘,在天上牠已沒有位置

前文提要:第四至五章記載約翰看見天上一場極為神聖莊嚴的敬拜之後,接著羔羊打開被封七印的書卷,約翰看見地上出現各種災禍,在打開第七印之前,他又看見天上神的子民敬拜神的場景,而且約翰看見這些神的子民是蒙神的保護和拯救,不再飢餓、不再口渴,神也必擦去他們每一顆眼淚(7:3,15-17)。把握著這應許,經文才繼續第七印的災禍——七號。隨著天使吹響號筒,地上的災禍隨之而來,在天使吹第七個號筒之前,約翰又看見天上另一個景象,以及兩個神的見證人的異象(十至十一章)。這兩個神的見證人在地上因宣告神審判的信息因而被殺,住在地上的人竟然因為他們被殺而歡喜快樂,而且不許人把他們安葬達三天半。及後神使他們復活升天。這兩個神的見證人象徵信徒及教會群體作為神的僕人,若我們忠心宣講見證上帝,信徒個人或教會群體面對無可避免的逼害,然而神必定賜他們永遠的生命。

當第七號吹響,天上再次出現敬拜的景象,第十二章揭示啟示錄核心的信息:婦人與龍的爭戰。十二章是啟示錄的轉捩點,不單解釋了之前地上的災禍的源頭,也告訴我們,天上已沒有邪惡的位置,邪惡被摔在地上,牠所能作的只是最後的破壞。因此信徒面對十三章出現的二獸的威脅,我們就有把握如何面對了。

查經範圍及討論題目12:1-13:10(可選讀新漢語譯本)

1.      試以《漢語聖經協會》錄製的聖經聆聽版,把12:1-13:10聽一次。把這場天上的爭戰到海獸的出現的不同角色寫在白板上,並以圖示表達這些角色的關連。觀察

2.      12:1-9經文解釋在舊約「婦人常用作代表一個民族群體,這裏可以指彌賽亞群體;婦人所的生男孩是彌賽亞「紅色」、「龍」在近東文化也是邪惡的象徵。「一千二百六十天」是出自但以理書典故(但七25,27,十二7),指公元前二世紀流基王逼害猶太人和污蔑聖殿三年半的事件,也可以指公元第一世紀羅馬人圍攻耶路撒冷三年半的事件。數字只是一個象徵,而其主題和中心是相同的:邪惡勢力在終末前有一段張狂的時期,但是有限制的,神的子民將會面對邪惡的逼害,但至終仍在神的保守。

問題:紅龍又被稱為甚麼?7-9節怎樣描述這龍?在這場戰爭中,牠的下場是怎樣?【觀察】

3.      12:10-12。這龍的另一個名字是甚麼?「弟兄們」即跟從神的人能勝過龍,是藉著甚麼?你藉著甚麼對抗魔鬼的對你的迷惑和控訴?觀察分享

4.      12:13-18。已被打敗的龍知道自己時日無多,在地上苟延殘喘作最後的掙扎。經文指牠向誰爭戰?你是與龍爭戰的其中一人嗎?觀察.分享

5.      13:1-10。這隻海獸是龍的爪牙,牠的權柄由龍而得來。按聖經學者解釋,這獸是但以理書七章1-8節中四獸典故的結合但以理書的獸是指當時殘害猶太人的四個國度的勢力啟示錄在這裏把這典故提升表達信徒要面對的比但以理書提及的國度更邪惡,相信是指向當時如日中天的羅馬帝國。回看歷史,羅馬帝國在公元117年為全盛期統治當時世界人口的百份之二十一世人都被羅馬所震懾,可是帝國最終在公元395年分裂為東西羅馬,最後帝國也逃不了衰落和結束的終局。面對今天的世情,13:9-10給你甚麼指示?試比較和合本及新漢語譯本,兩個版本都是合符原文的翻譯意思,哪一個意思對你更有提醒?理解.分享

 

參考答案:1.畫圖。2.古蛇、魔鬼、撒但。牠是迷惑全地的。牠抵擋不住,被打敗,摔在地上,天上再沒有牠的位置3. 指控者。藉著羔羊的血和他們所見證的道,他們至死也沒有愛惜自己的命。4. 婦人的後裔,即是信徒群體。就是那些遵守神誡命,又持守耶穌見的人。5.聖徒的堅忍和信心就在此處。自由分享。和合本選取了神必會報應惡人的意思。新漢語譯本選取了逼害無可避免,然而海獸只是龍的爪牙,龍既已被打敗,那我們就有繼續堅忍下去的理由。



本週讀經範圍:啟示錄14-18                                                      14-20/5/2017(第年第十六週)

※《啟示錄》的簡介、主題及結構,到教會網頁或Nas下載。

審判大淫婦巴比倫

前文提要:

十二章是啟示錄的轉捩點,也是啟示錄核心的信息,透過婦人與龍的爭戰的異象,向讀揭示之前地上的災禍的源頭,也告訴我們,天上已沒有邪惡的位置,邪惡被摔在地上,牠所能作的只是最後的破壞。在十二章以後我們看見獸在地上的破壞只是垂死掙扎。啟示錄再用「七碗」的循環延續七印七號的信息:災禍對那些不悔改的人是真實的審判。第十七章是十六章「七碗」的特寫:拿着七碗的七位天使中,有一位前來對我說:「你到這裏來,我將坐在眾水上的大淫婦所要受的刑罰指給你看。』」(17:1顯示這是與上文緊接的,這大淫婦的名字叫「巴比倫」,而「巴比倫」十四章及十六章已出現,啟示錄在這時候要向讀者揭示,這個與神敵對的勢力的真實面貌,因為很多人仍然不相信富有和奢華的背後的腐朽,同時與這些邪惡勾結的不智,因為當利益不再時,邪惡之間會彼此出賣和殺害。

查經範圍及討論題目17:1-18(可選讀新漢語譯本)

1.      17:1-6。這個婦人名字叫甚麼?她給你怎樣的印象?觀察分享

2.      17:9-11。天使向約翰解釋婦人的象徵。很明顯這婦人不是指一位人物,而是象徵性一個城巿,而啟示錄又用一個過去的城巿來象徵當下的城巿——羅馬。「婦人坐的七座山」這意象與羅馬當時執政的凱撒維斯帕斯的時代相符,羅馬城座落於七座山之中,而當時的錢幣亦刻有守護羅馬城的的女神Roma坐在七座山的形象(見圖)。
巴比倫在舊約是兇殘和敵對神的代表,加上大淫婦的意象,這樣描述一個城巿,試想像在這個城巿推崇的價值觀和生活方式。理解分享

3.      17:12-14。這裏所說的是地上的權勢與獸勾結,為著自己的利益甘心把自己的權力交出。一個政權如果是高舉利益、殘人以自肥的,必容不下那些正直與公義的群體,無論是基督徒,或是沒有人信仰卻有高尚道德的人,這些政權都容不下他們。面對不能避免的逼害,這裏有甚麼應許?觀察

4.      17:15-18。十隻角和那獸與大淫婦之間發生了甚麼事?他們勾結的關係如此脆弱,給你甚麼啟示?理解.分享

5.      第十七章以大淫婦奢華與不忠象徵羅馬城,又以這城象徵當時羅馬帝國的價值和觀念:為了維持舒泰奢華的生活,地上的權勢彼此勾結。在當時雖然有人對羅馬的輝煌、財富與權力不以為然,但仍有不少人尤其是既得利益者對羅馬推崇的價值十分認同,不覺得有何問題,而且應該追求。啟示錄要掲示的是財富和繁榮背後,若果是源自殘暴、不義、貪婪、不忠,這些勢力最終必被審判,讀者應及早悔改回轉。這信息對你來說有何警剔?分享

參考答案:1-2.自由分享3. 14節。4. 他們彼此為敵,自相殘殺。自由分享。5.自由分享。

 


本週讀經範圍:啟示錄19-22                                                      21-27/5/2017(第年第十七週)

※《啟示錄》的簡介、主題及結構,到教會網頁或Nas下載。

與當下連結的終末

前文提要:一如啟示錄常用的技巧,以地上天上交錯或對比的手法表達信息,十七至十八章預言巴比倫傾倒,十九章1-8節藉天上崇拜頌讚的場景為巴比倫的終局提供決定性的結語。然而這仍不意味啟示的終結,審判和懲治僅是啟示的一面,凱旋、筵席是啟示的另一面。十九章11至二十章15約翰看見七個異象,宣告神的勝利。

神的凱旋結束了一切邪惡的力量,隨之而來的是全新的創造,第二十一章至二十二章表達了一切啟示盼望和預備的高峰與成就。其中以新婦聖城的象徵,對今天跟從主的你我有直接的話要說。啟示錄並非指向很遠很遠的事,而是向每一個讀啟示錄的信徒發出呼籲:忠心遵守主道的人有福了。

查經範圍及討論題目21:1-22:21(請選讀新漢語譯本)

1.      21:1-2。這位新娘(新婦)是誰?聖城新耶路撒冷從哪裏而來?觀察

2.      21:9-21; 22:1-5。在異象中約翰仔細描述聖城新耶路撒冷如何有神的榮耀。請以新漢語譯本填寫下表觀察

 

描述數目寫上甚麼比喻等

聖城新耶路撒冷有神的榮耀(21:11)

像極貴重的寶石,像晶瑩的碧玉

(21:12) (21:16-20)

 

(21:12-14;21;25)

 

城內的街道(21:21)

 

生命水的河(22:1)

 

生命樹(22:2)

 

 

3.      接上題。從以上表格理解經常出現「十二這數字這數字象徵甚麼從這方向理解聖城新耶路撒冷,也就是羔羊的妻子(21:9),是指甚麼?理解

4.      21:22-27。為何聖城內沒有聖殿?對於猶太人來說,聖殿是神同在的明證,是不能失去的。舊約也多次提及聖殿的重要,如今聖城新耶路撒冷沒有聖殿,有甚麼意思?觀察.理解

5.      21:3-4。以往猶太人認為神是極之遙遠的,是不能靠近的,如今神竟然與人同住,並且以婚盟的方式與人結連,神與人不再有聖殿阻隔。你來說,有甚麼事阻隔你與神的關係?上帝竟然把猶太人認為不可撼動的聖殿也「沒有了」,在你生命中那些阻隔你的是你認為不可撼動的事嗎?神竟然把代表自己的聖殿完全取代,啟示錄這信息給你甚麼提醒?分享

6.      21:7-8; 22:14-15。如果啟示錄是順時序而寫,這兩段記述是不必要的,因為邪惡已在之前徹底被消滅,這些人不會在新天新地中存在。既然如此,這兩段是寫給誰看的?22:14-15給你甚麼應許?對你有何警剔?重讀1:3,你是這些人嗎?理解.分享

 

 

 

參考答案:1. 新娘就是聖城新耶路撒冷。聖城新耶路撒冷從神那裏自天上降下來。2.參看經文3. 異象中聖城門上有十二支派的名字,根基上有羔羊和十二使徒的名字,這就是神的子民及跟從基督的人的統稱。聖城的空間的描述,也是以十二的倍數表達,藉著數字把一個空間象徵為神的子民、基督的跟從者。聖城根基的十二寶石令人聯想大祭司胸牌上的十二寶石,指向聖城就是神的祭司,按1:6指出耶穌用自己的血把我們從罪中釋放出來,又使我們成為一個國度,成為他父神的祭司。也就是神的子民基督的跟從者十二樣果子的生命樹象徵神的子民得到神的眷顧保守。4. 耶穌基督成就的遠超過舊約和猶太人所能理解的,把舊約帶到一個高度,因為神羔羊就是這殿。沒有聖殿,也就意味沒有祭司中的階級、祭祀,以前有祭司,意味有非祭司,如今所有神子民都是祭司,每一個都能服侍神,與神再沒有阻隔,這對猶太人來說是全新的觀念。5.自由分享。6.啟示錄不是預言很遠很遠的事,而是要透過從天上的視野,告訴我們每一個都要在每一天抉擇:你要作城內還是城門外的人?把握得到生命樹的眷顧,還是得著火湖的分?

 

 
 

 

 

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