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牧者的話

執事的話:面對惡行:我們守護、捍衛、抗爭?」            陳沛豪弟兄   20191027                   

最近在坊間有一本熱賣的書藉名叫《暴政:掌控關鍵年代的獨裁風潮,洞悉時代之惡的20堂課》,這本書不單在獨立書室熱賣,在三中商的書店暢銷列表之中亦榜上有名。這本書的作者名叫提摩希.史奈德(Timothy Snyder),是耶魯大學歷史系的講座教授,書的內容原本是他在特朗普當選那天,在他自己面書所寫的短文,經過網友互動之後,擴充成為一本小書。他文章的主要目的是叫人警惕特朗普,暴政有可能降臨,歷史是有可能重演的。

作者所描述的情況,令很多關心香港的人閱後有不少共鳴,甚至覺得驚呀!因為當中描述的境況與今天香港的處境十分相近。

在第二課,作者史奈德提醒讀者捍衛制度以對抗暴政獨裁統治的重要性。體制本身無法保護自己,當年納粹黨與希特拉組織政府之後,德國的猶太人仍然相信他們的制度是不會受受到衝擊的,但歷史告訴我們這是錯誤的。法院體制、報章傳媒、立法的制度 - 它們的價值是需要公民去守護它的。

另外,他在第五課提到,當政治領袖帶頭作惡時,專業人士要公正地行使職責以止惡事的延。若沒有律師為虎作倀,就難以顛覆法治的國家,威權的政府需要聽命行事的公務員做爪牙,才能施行他們的惡法。

作為基督的門徒,在現時香港的處境,或許我們要認真去思考:要守護甚麼價值、要捍衛甚麼制度和如何在我們的崗位阻止惡事的延?

以色列人在困難之中仍然能以詩篇146篇去敬拜上主,表達他們對上主的仰望和信靠,這或許能給我們一些力量:

以雅各的上帝為幫助、

仰望耶和華-他上帝的,這人有福了!

耶和華造天、地、海和其中的萬物,

他守信實,直到永遠。

他為受欺壓的伸冤,

賜食物給飢餓的人。

耶和華釋放被囚的,

耶和華開了盲人的眼睛,

耶和華扶起被壓下的人,

耶和華喜愛義人。

耶和華保護寄居的,扶持孤兒和寡婦,

卻使惡人的道路彎曲。

耶和華要作王,直到永遠!

錫安哪,你的上帝要作王,直到萬代!

哈利路亞!1465-10 節(和修版)】

讓我以一些思考問題作結:

你看見現時社會制度中受壓逼的人嗎?

我們的政權有否以謊言去維護自己的施政和施行不公不義的惡行嗎?

你會如何守護、捍衛我們的價值和制度?

        耶和華所喜愛和所作的,你會學效和跟隨嗎?

 


牧者的話絕望中的盼望真相                            謝貴芳牧師20191020

上星期在社交平台看到一則八格漫畫下圖展示其中四格),描述香港人的身心狀況無論是看本地新聞或是國際消息,我們都感到絕望鬱結有人選擇在同溫層圍爐取暖有人不看新聞不參與討論我們有人疲倦有人悲有人憤怒也有人麻木香港的信徒也是人狀況也大同小異我們會問「上主你為甚麼站在遠處在患難的時候為甚麼隱藏?」(10:1


剛過去的主日崇拜前,我們九位弟兄姊妹藉著詩篇10禱告向上主發出我們的疑問詩人眼睜睜的看著惡人滿口惡言、詭詐、欺壓無緣無故殺害人,眼睛窺探落單的人,埋伏擄去弱者不單如此,他們所作的無往而不利自大10:5-11)。我們藉著禱告把我們當前在香港看的情景一一告訴上主把我們當下的感受一一向主陳明,我們忍著眼淚心中悲憤。然而當詩人求告上主不要忘記我們時他看見了另一個景象就是上主的眼睛已看見了一切的事祂一早知道事情狀況祂側耳而聽祂在作工10:14-18這個轉向導引我們的目光看見一些上主在作工的實況

·         有舊生犧牲睡覺的時間自發把被塗污的母校外牆髹油

·         有比較激進的初中學生開始反省朋輩間是否有些行為太固執和極端,他渴望能夠真心溝通聆聽;

·         不愛讀書的人自發閱讀歷史,了解世界過去與現在關係

·         以往沒有讀聖經習慣的肢體現在用Apps靈修

·         有未信者返教會尋找真理及盼望

·         有肢體主動關懷與自己不同意見的弟兄姊妹和平良善……

縱然社會狀況沒有突然變好甚至仍在崩壞我也不是個樂觀主義者不過,上主讓我們看見一些好的轉變讓我們看見人性仍有上主的形象上主原來不是站在遠處祂就在人群之中只是我們沒有留意祂的身影在他/她的身影之中而已。

我相信我們每人都能夠發現一些上主使你有盼望的事不知道會否有人能把這些發現畫成八格漫畫盼望^^


牧者的話:面對荒謬不義時                     葉偉海傳道(13-10-2019

 

        馬太福音的十四章起頭,記載了一件荒謬不義、令人難以接受的事情,就是施洗約翰的被殺害。事緣是分封王希律娶了他的兄弟腓力的妻子希羅底。施洗約翰指出這是不合理的事,因而被希律拿住,鎖在監裡。而且,希律更想要殺施洗約翰,只是怕百姓,因為他們以為約翰是先知。(參太14:3-5

神的先知指出在上者不合理的作為,而被收監,甚至會被殺害,這已是是非不分、不公不義的事情。事情發展下去,更荒謬的是希羅底藉著希律生日時對其女兒的豪言壯語,而去斬施洗約翰的頭,他就此而死去。「約翰的門徒來,把屍首領去埋葬了,就去告訴耶穌。」(太14:12

面對施洗約翰的慘死,這種荒謬不義的事,我們可以想像到約翰的門徒,領著老師的屍首,心裏一定悲憤難忍。他們把這消息去告訴耶穌,經文怎樣記載耶穌的反應?「耶穌聽見了,就上船從那裡獨自退到野地裡去。」(太14:13上)

面對義人受害、荒謬不義的事情,耶穌獨自退到野地裡去是為了甚麼?祂是去避難?祂要處理自己的情緒?往後經文告訴我們,「散了眾人以後,他就獨自上山去禱告。到了晚上,只有他一人在那裡。」(太14:23)經文清楚告訴我們,耶穌首先做的是獨自退到沒有人的野地,去向上主祈禱。因為耶穌知道只有天父最知道所有事情的底蘊和發展,甚至任何不公不義、或邪惡荒謬的事情,都是在祂的掌權之中,正如約伯為何無辜地受到極大之苦,也是在上主的掌權之中。耶穌的確明白這個真理,面對荒謬不義時,我相信祂的心裡也跟我們常人一樣,十分哀傷難過,又或氣憤不平,但祂先要回到天父的面前,向祂傾訴,等候祂的同在、安慰、陪伴和引導。這不是對我們今天處境,同樣有著重要的提醒?

但這不是故事的全部,其中還有一個重要的部分,就在耶穌預備獨自退到野地向天父祈禱的同時,經文記載「眾人聽見,就從各城裡步行跟隨他。耶穌出來,見有許多的人,就憐憫他們,治好了他們的病人。」(太14:13下-14)經文提到「眾人聽見」,這裡可以指眾人同樣聽聞施洗約翰的慘死,這種荒謬不義的事情;又或者如後文所指眾人仍然是最關心自己及親人的需要,他們知道耶穌能醫治病患。所以聽見耶穌想去那裡,他們就跟著去,目的只為希望耶穌能醫治他們的病患。面對這種群眾的需要,耶穌有何反應?經文指「耶穌出來,見有許多的人,就憐憫他們,治好了他們的病人。」耶穌沒有避開群眾的需要,而只為自己的需要去退修祈禱,祂主動出來,見有許多的人,就憐憫他們,治好了他們的病人。甚至,後文又記載耶穌為這大群人,施行「五餅二魚」的神蹟(太14:15-21)。

在荒謬不義的時代,耶穌深知獨自回到天父面前祈禱是最重要的,但他也同時帶著憐憫眾人的心,面對廣大群眾的心靈不安、身體病患及缺乏飲食的狀況,供應他們所需。主耶穌祈禱和憐憫的心,同樣成為我們身處艱難日子的榜樣。


牧者的話「民間的畜                            謝貴芳牧師 20191006

「畜類一詞本無貶意然而把這詞冠於他人身上,則有責備或侮之意令人難受

看見以下圖片或多或少會令人感到情緒不安在此先致歉同時提醒不要對號入座或選性閱讀


我們必須承認及面對這是我們身處的現實令人不安的現實人性在罪惡之中彼此踐踏,這我們是不想看見的當我讀到詩篇94發現了以下一句

你們民間的畜類人當思想,
你們愚頑人到幾時才有智慧呢?94:8

難道詩人也樂於踐人性其實不然詩人身處於極為險惡的時勢在上位的藉著律法架弄殘害20),的人目中無神殺害孤寡苦害百姓1-7),惡人聚集攻擊義人將無辜的人定為死罪21)。作者在第8節向民間的畜類人呼籲,請他們用用腦袋,有少少智慧。我們讀到這裏很自然把「畜類人與我們心目中認為的人物配對然後感覺良好的確像畜牲的人新修定和合本)指向詩人在這首詩中提及的惡人及殘害人民的在上位者他們實在可恨我們每天禱告也像詩人的祈願,渴望他們被審判得報應2),然而我們要留心詩人在這句改用了代名詞「你們」,也就是直指正在閱讀這詩篇的我們我們自然的反應當然是拒絕但我們必須承認我們也有成為畜類的傾向「畜類人其實也可譯作頑固沒人性粗暴的人可參其他聖經譯本)我們要留心我們在這時勢面對不同的資訊我們會自動跳制只選擇與自己相同想法的聽取或閱讀甚至當有暴力場面出現就只歸咎於的一方,我曾見過有人看著電視新聞畫面是白色衣服的人在打手無寸鐡的婦孺,他們竟說:「又係呢黑衣暴徒出黎打人」。有一次我看新聞見有一大叔揮動武器先挑及襲示威者後來卻被打到頭破血流我心中有一刻暢快甚至認為打得太少那一刻,我成了愚頑人成了不用腦袋的畜類

詩人在第9-11節用反問句提醒我們

造耳朵的,難道自己不聽見嗎?
造眼睛的,難道自己不看見嗎?

管教列邦的,就是叫人得知識的,
難道自己不懲治人嗎?

耶和華知道人的意念是虛妄的。

上主實在看見實在聽見祂知道我們心中每一個意念祂必懲治惡人求主垂憐我們不要自己也成為畜類


執事的話:香港教會寒冬隨筆         李鈞熾弟兄  20190929

於「反修例運動」所引發的各個集會及遊行期間,香港教會開放堂會場地,給予有需要的市民作身心靈的休息站。對於教會應否開放場地,請參閱胡志偉牧師刊登於時代論壇的《堂會場地開放的思考》,在此我不多作討論。顯恩作為香港教會的一員,曾兩次於荃灣區集會遊行期間開放。顯恩的牧者、執事、同工和弟兄姊妹們,為「客旅」提供小食飲品,一同在上主面前安靜及禱告,在「款待外人」上盡忠。

不過,試想像運動結束但制度沒有改善,香港將會再次落入溫水煮蛙的狀態。在「中國因素」全面滲透香港,而香港教會曾經高調支持運動的情況下,我們可以預料,包括顯恩在內的香港教會,將會受到不同形式的外部打壓,可能的情況包括:業主因怕惹上麻煩而拒絕把單位租予教會、政府以教會違反建築、地契條款等等要求業主糾正違規問題。內部分化的問題也將越趨嚴重,例如現今已有教會的會友不滿教會開放而拒絕奉獻。弟兄姊妹們,不要認為這只是一個陰謀論。古今中外,政權打壓異己的基督教的例子屢見不鮮,例如:鄂圖曼帝國的亞美尼亞大屠殺、日本德川幕府的「禁教令」、中國清朝的「教案」及義和團運動等等。如今一河之隔的中國大陸豈不是無日無之的逼迫基督教嗎?神的殿被改成娛樂場所、青年人被禁止參與教會活動、基督教背景的社會服務中心被強行接管⋯⋯,你能夠想像這一切發生在香港,發生在顯恩嗎?

顯恩的長執們正積極為「寒冬」作預備,由具體的堂址、教會資產、崇拜安排、通訊、教會文件上,至核心的教導、研經、信念、團契上,弟兄姊妹可以如何多作準備呢?每個月頭,我們有準備金錢奉獻回應神嗎?每個主日,我們有預備自己的身心靈敬拜主嗎?每天的日程中,我們有預留時間親近上主嗎?願在上主的看顧、基督的代求、聖靈的保守下,我們彼此相愛、互相守望、共同勉勵,在彎曲悖謬的世代無可指摘,誠實無偽,作神無瑕疵的兒女。

 


牧者的話:教會對2047的未來想像               葉偉海傳道(22-9-2019

 

      《明報專訊》日前提到國際關係學者沈旭輝公告,會推展一個有關2047年的「未來研究計劃」,稱想像香港「真正有stakes的人」,特別是反修例運動的年輕參與者,道出他們對未來的想像,再將報告送交香港、北京和國際社會。他已邀請港大法律學院陳弘毅、醫學院院長梁卓偉、前副校長程介明、天文台前台長林超英、公務員事務局前局長王永平等,並目標冀招募100名不同政治光譜的學者,擔任義工組成「steering panel(指導小組)」,保證研究計劃的代表性。

      對於「未來研究計劃」的發展將如何,當然是未知數。但筆者卻十分欣賞沈旭輝及眾學者們,在這艱難的時局下,仍然重視及探求大多數本地年輕人的心願,道出他們對未來的想像。換言之,他們是從社會中的未來持份者的角度,以盼望中的想像,來塑造社會發展。這種思考方向對於教會群體,同樣有著重要的提醒。

      從教會歷史來看,由初期教會到當代教會,基督徒群體在世界各地各族上,都要面對不同政權的壓制、別樣的宗教、文化或社會主流思潮的挑戰,基督教會經常都處於艱難險阻的境地。但是甚麼主要動力使到歷代的教會群體,仍能為基督福音不斷地齊心努力、奮鬥向前?筆者想起莫爾特曼及韋爾斯的相關提醒。

      曾念粵對莫爾特曼的《來臨中的上帝》有這種理解:「對莫爾特曼而言,基督教終末論的基礎在於被釘十字架的基督之復活,基督從『死裡復活』是一種結束中的開始,因此,終末論談論的重心應該是致死的終結中的嶄新開始。」(參莫爾特曼著,曾念粵譯,《來臨中的上帝》,頁xx)既然基督徒群體所相信的是從死裡復活的耶穌基督,就是那位為人類帶來「致死的終結中的嶄新開始」的上主。作為基督的教會群體,就應該無懼於歷史上任何黑暗及罪惡的權勢,在基督的得勝中等候祂的來臨。換言之,基督的教會之盼望和行動,不是受困於地上的權勢,而是在基督既已的得勝中,以遵行主的話語和吩咐,來迎接來臨中的上帝。

      在《現編倫理》中,韋爾斯提到基督教是根據一個特殊的故事或神劇,來看待整個世界最終的走向和實在(reality)。它涵蓋共五幕:創世-以色列-耶穌-教會-至終末。基督徒人生的關鍵,在於要徹底了解甚麼是適合神劇的第四幕(教會)的生活方式,並且身體力行。教會不是被召去開創(第一幕)或結束(第五幕)。耶穌是彌賽亞已來了(第三幕),教會的角色是去跟隨基督的腳蹤(第四幕),行事不要好像色列那般,常常叛上主(第二幕)。所以,教會只有一個簡單的任務,就是在這故事因著各種原因(如政權迫害、文化思潮衝擊等),變得令人不安或具威脅,以致誘人「砸戲」把這故事封殺的試探之時,務要使這故事延續下去。(參韋爾斯著,鄧紹光等譯,《現編倫理》,頁159-160)。

若果基督在2047仍未來臨,顯恩如何在今後演好跟隨基督的這一幕,忠心等候來臨中的上帝。這個提問的相關計劃及工作,相信是顯恩必須開展及面對的。


牧者的話:世界亟待的鹽和光                            謝貴芳牧師      20190915

 

「你們是地上的鹽,但鹽若失了味,怎能使它再鹹呢?除了丟到外面任人踐踏,就沒有其他用處。

「你們是世界的光。建在山上的城是隱藏不了的。人點了燈,不會放在斗底下,而是放在燈台上,好照亮屋裏所有的人。同樣,你們的光也應當照在人前,好讓人見到你們的好行為,就頌讚你們在天上的父。」《太5:13-16,新漢語譯本

鹽和光是平凡之物,在平常的日子,我們不會在意它們的存在,儘管我們知道我們不能缺少它們。當有一天家中大廚忘了在湯裡下鹽,或者廁所燈泡壞了,我們就會以投訴反映它們的價值和必須性。

耶穌以鹽和光指出教會群體在世上的必須性。上主安放教會群體在世上,在平常的日子,人不會察覺她的重要,可是在困苦的日子、黑暗的時勢,教會群體就應該要顯出其必須性。今天的香港需要鹽和光,需要有人來調和人心彼此的張力與困苦,及在黑暗中成為指引和盼望香港的教會以致顯恩家有發揮這樣的特質嗎?

在世上成為鹽和光,即是要成為怎樣的人?耶穌一早已給我們答案及具體指引,在「鹽和光」這個比喻之前,是我們熟識的「八福」,然後緊接就說跟從主的人是世上的鹽和光。八福描述的是在八種處境中,跟從主的人展現出的性情與行動就是成為鹽和光的具體指引。踐行八福,也是活出耶穌基督的生命和使。今天,你和我怎樣在這時代演繹八福成為這城亟待的鹽和光?以下是我嘗試的演繹:

「承認自己內心無晒力正到呢

因為成個上帝國係屬於佢地

心痛到喊唔出正到呢

因為佢地會得到貼心和溫暖安慰

對住暴力仍然以溫和理性對抗正到呢

因為佢地唔洗再被土地問題影響邊度都可以立足

擔心有人要跳輕生),而四出救人正到呢

因為佢地會有好多同路人都唔孤單

心裏無仇無怨正到呢

因為佢地睇到真正話事果個上帝

勸人擺低成見將唔同睇法人結連正到呢

因為佢地係被稱為上帝兒女

尋求公義而被打壓身心受傷正到呢

因為成個上帝國係屬於佢地

 


牧者的話:為我城而哀                                   謝貴芳牧師     20190908

 

「香港人呀,我仲可以向你講咩呢?用咩嘢來比喻你呢?

香港人呀,我地點樣先可以安慰到你呢?

你嘅傷口裂到好似個海咁大,邊個可以醫返好你呢⋯⋯

 

喺每個夜晚,每逢有人喺各區聚集嘅時候,

香港呀,你要起來呼喊,

喺上主面前將你個心be water咁,盡情傾倒出來;

香港呀,你嘅細路喺各街頭上,因被打壓而暈低,

香港呀,你要為香港嘅細路嘅性命,向上主舉手祈禱。」

(參《耶利米哀歌》2:13,19)

 

        這幾個月,每天早上都需要更多的禱告和讀經,才有足夠的心力過新的一天。這個星期以《耶利米哀歌》靈修,每次只能讀幾句,把心中浮現的情景及香港的苦困,與二千多年前的耶路撒冷城結連。在先知耶利米的時代(主前586年),耶路撒冷亡於巴比倫,先知耶利米深深了解,耶路撒冷的創傷始於一班假先知的虛偽,粉飾太平的宗教領袖尤應負起責任,可是他們卻以謊言繼續使百姓離開正道,結果使國家萬劫不復。

     

   耶利米把上主的話向百姓宣告完畢,作為先知(上主的代言人)的任務便完成,之後他大可割蓆,然後拂袖而去。然而他沒有這樣做,他把自己的心及生命與耶路撒冷緊緊相連,他與同胞一起承受因犯罪而得的苦果,他能做的,是與他的同胞連在一起,一齊被擄,一同哀哭,然後一同禱告,一同等候得贖。

        今天,我們沒有一個人能置身事外,我們都是香港人,不會因對社會看法不同就免於苦難。然而,當我們都宣稱是上主的兒女,以基督為頭,我們是基督的身體,我們就不要因不同想法而「割」開自己離去,或是抽身不顧群體的苦難,以為能獨善其身,像一些不負責任的高官政客。耶利米為我們示範了,我們不需因不能改變現狀而愧疚無力,當我們感到痛苦難過,我們可以為這城悲哀,將自己的心像水一樣向神傾出,然後與人一起禱告,向上主舉手,為這脆弱的城巿及人心禱告,祈求上主施恩,把災難的日子縮短(可13:20),拯救我們免於恐懼及凶惡。

 


牧者的話:想念聖徒、定睛基督                   葉偉海傳道(1-9-2019

 

從前引導你們、傳神之道給你們的人,你們要想念他們,效法他們的信心,留心看他們為人的結局。耶穌基督昨日、今日、一直到永遠,是一樣的。」(來十三7-8

上周主日的成長禮,筆者以上述的經文,勉勵兩位將升中及參與成人崇拜的小弟兄和姊妹。若將這段經文放在這嚴峻的時代處境,相信也對我們學習跟隨基督的門徒,有很大的提醒。在艱難中,我們要學習「想念聖徒、定睛基督」。

首先,我們要學習「想念聖徒」。在來十三7,作者教導我們,要想念那些曾經引導你們、用心傳講或教導神之道給你們的人。你們要效法他們對上主的信心,留心看他們為人的結局。事實上,在希伯來書十一章起,已提及由創世記的亞伯之事蹟(來十一4),到後來眾先知的事,還有許多因著信上主,而受到各種各樣迫害的信徒,從他們的為人及結局,知道他們本是世界不配有的人(來十一32-38),因為他們在上主的國度裡,就是真實地見證上主的聖徒。我們要想念這些聖徒們在世時,因信上主的應許,得了各種美好的見證。

對於今天我們身處的世代,這些聖徒既可以是那些在現今仍然認真努力地,向我們宣講福音及教導真理的牧者及信徒領袖們,我們要效法他們的信心。但我們更不要忘記,去想念那些過去在艱難困苦的處境中,仍然忠於主的教導和吩咐,傳揚福音及教導真理的聖徒,如阻止德國納粹的潘霍華牧師、美國民權領袖的馬丁路德・金牧師、面對中共堅持信仰的王明道牧師、由英國來華傳道的戴德生牧師等。因著他們在面對各種困難和迫害中對信仰的堅持,並為主付上的真實和美好見證,我們要學習想念他們的信心,以他們為榜樣。

不過,希伯來書的作者,沒有單單停留在這些聖徒的生命榜樣之中,而是帶領我們走進更堅固的基礎上,就是學習定睛在耶穌基督的身上。

耶穌基督昨日、今日、一直到永遠,是一樣的。」(來十三8

為什麼我們必須要「定晴基督」?基本原因就是人有限制和軟弱。我們信仰的前輩及歷代的聖徒,的確是我們信仰人生重要的學習對象,但我們最終的信心對象不能只放在他們的身上,因為人都有許多限制和軟弱。其實,每位聖徒都有灰心軟弱,甚或跌倒的時候,而且他們的故事亦會容易被人忘記。在面對艱難的時候,若果我們的信心只放在這些的聖徒身上,我們會感到許多不足及失望。

希伯來書的作者提醒我們要定晴在耶穌基督的身上,因為「耶穌基督昨日、今日、一直到永遠,是一樣的。」耶穌基督作為上主與世人永遠的大祭司及中保,祂對世人的救贖和拯救是永不變改的;祂對世人的慈愛、引導和保守,亦是永不改變的。所以,無論我們走進甚麼險惡的環境和階段,耶穌基督的生命和教導,永遠是最可靠的,祂才是值得我們一生跟隨到底的對象。



區長的話:他就修剪乾淨,讓它結更多的果子       高偉傑弟兄20190825

我是真葡萄樹,我父是培植的人。所有屬我而不結果子的枝子,他就剪去;所有結果子的,他就修剪乾淨,讓它結更多的果子。……人若不住在我裡面,就像枝子丟在外面枯乾了,人把它們拾起來,丟在火裡燒掉了。你們若住在我裡面,我的話也留在你們裡面;無論你們想要甚麼,祈求,就給你們成就。這樣,你們結出很多果子,我父就因此得榮耀,你們也就是我的門徒了。」《約15:1-8

 

今年農曆新年買了一柑桔,過年後摘下所有桔仔製鹹柑桔,亦發現葉子也開始漸漸掉落了。一般人隨後也會將整盆枯乾的桔樹丟棄,而我家就決定留下這「殘骸」,企圖等待下年再長出果實,因此我們就對桔樹進行一些修剪,將枯枝、枯葉等都除去。正正像以上經文所說的。幾個月之後今日,這桔已長滿茂密的葉子。

恰巧農曆新年過後不久有機會在小組中跟組員們一起默想約翰福音151-8節,一段大家都耳熟能詳、關於葡萄樹與枝子的經文。再一次默想這段經文有新的體會,從前看這段經文也偏向負面,只關注不在神裏面的就不能作什麼;因為聖經說:「凡屬我不結果子的枝子,他就剪去。」,「...離了我,你們就不能作什麼。」;而忽略了「凡結果子的,他就修理乾淨,使枝子結果子更多。」,使我心中充滿恐懼。

上文提及打理柑桔的經驗正好讓我更多體會這段經文的意思及反思,將枯枝(就如罪、不良習慣等)剪去就是要使養分能集中供應好枝子結出更多果子;這正是愛我們的栽種者—天父作的。求神堅固我們,確信主耶穌是真葡萄樹,天父是栽培的人;因着神的道,我們已經乾淨了,當我們按神的旨意而行,就可多結果子。被神修剪並不是一件容易的事,甚至有機會觸及我們最痛的地方,但相信這些都是讓我們生命更健壯的必經之路。

就讓我們帶著一個感恩且期待的心,渴望神的教導、修剪以致結出更多果子,將榮耀歸與神


牧者的話反叛與召命                                        謝貴芳牧師 20190818

耶穌十二歲那年,他們又按照節期的習俗上去。守完節期,他們回去的時候,孩童耶穌仍留在耶路撒冷,他的父母卻不知道,……過了三天,他們發現他在聖殿裏,坐在教師當中,一邊聽,一邊問。凡是聽見他說話的人,都對他的悟性和對答感到詫異。

他父母看見他,感到驚訝。他母親對他說:「孩子,為甚麼這樣對待我們呢?看啊,你父親和我一直焦急地找你呢!」

耶穌對他們說:「為甚麼找我呢?難道你們不知道,我應該在我父的家裏嗎?」《路2:41-49

 

在耶穌的時代,猶太人的「十二歲象徵孩子正在過渡到成人的階段責任感身分的自我認漸見形成。以今天的說法青春期的耶穌正在探索自己,他不再是被動的角色,這一日,他自己作主留在他認為重要的地方,做他認為重要的事在父母眼中,孩子這樣的行為叫反叛因為他沒有跟從父母的想法當然,基督徒不敢說耶穌反叛這實在太大不敬了或許甚至有基督徒會說,耶穌在十二歲關心天國的事年紀輕輕已探索自己的召命若我的孩子有這樣的表現又怎會反對及責罵他的

今天香港的街頭有很多反叛的孩子有些不敢告訴父母自己對社會的看法有些瞞著父母走上街頭有些受了傷不敢回家我在想他們也像耶穌自主地想做一些心中認為非常重要的事。耶穌在一個民族重大的節日中經驗了成長香港的孩子在這波蘭壯闊的日子中,社會迫使他們成長由被動的孩童突然踏進了成人的世界既然如此,他們便開始主動尋索自己的天命說不定這是年青人找到召命的契機反叛在父母眼中很可怕,但在年青人尋找召命的旅程中,卻很重要反叛在專權政府眼中很可怕,但在維護社會一些重要的價值及道德良知卻很重要

作為成人或身為父母的面對反叛的年青人被頂撞幾句,或他們的行動令你非常反感討厭甚至感到可怕,我們可以參考母親馬利亞的對應他們並不領悟他所說的這話......他母親把這一切的事都藏在心裏。(2:50-51)

成人毋須化身成為偵探,勢必查出孩子們所有行動背後的原因容許自己不明白不領悟這並不愚蠢,相反,請致成為有智的成人信任孩子有上主的導引自己只需把事情放在心裏不要放在嘴裏嘮嘮叨叨),以禱告交給賦召命的創造主過了二三十年他們會感激你的同行與信任


牧者的話:亂世中重回信仰的基本                葉偉海傳道(11-8-2019

 

        今年荃葵青培靈研經佈道會,培靈會由梁家麟牧師主講,筆者出席第二天的聚會,當中甚有鼓勵。梁牧師以詩39篇來強調在亂世中,基督徒更要重回信仰的基本,因為只要最基本的信仰核心,才能支撐我們面對紛亂不安的世代。

        第一,「我曾說、我要謹慎我的言行、免得我舌頭犯罪;惡人在我面前的時候、我要用嚼環勒住我的口。我默然無聲、連好話也不出口;我的愁苦就發動了。我的心在我裏面發熱。我默想的時候、火就燒起、我便用舌頭說話。」(詩39:1-3)梁牧師相信詩人處身於一種極難面對的境況(應該是惡人四處壓迫),但他仍然學習閉口不言,因為深知自己的話一出口,就是對人對神的惡言。這些日子,我們的內心很多時也有著同樣感受及想法,也無法說出口來。

        第二,「耶和華啊、求你叫我曉得我身之終!我的壽數幾何?叫我知道我的生命不長。你使我的年日窄如手掌;我一生的年數、在你面前如同無有。各人最穩妥的時候、真是全然虛幻。〔細拉〕世人行動實係幻影。他們忙亂、真是枉然。積蓄財寶、不知將來有誰收取。」(詩39:4-6當詩人開始在上帝面前說話時,他想到的是自己的生命非常有限。他亦知道若果人生只求安穩及財富,其實都是虛幻的。這種對人生的限制及追求的想法,基督徒甚或香港人似乎開始明白更多。

        第三,「主啊、如今我等甚麼呢?我的指望在乎你!求你救我脫離一切的過犯,不要使我受愚頑人的羞辱。因我所遭遇的是出於你、我就默然不語。求你把你的責罰從我身上免去。因你手的責打、我便消滅。你因人的罪惡懲罰他的時候、叫他的笑容消滅、〔的笑容或譯所喜愛的〕如衣被蟲所咬。世人真是虛幻!〔細拉〕(詩39:7-11詩人再進一步想到,他如今的指望只在乎上帝,因他所遭遇的是出於上帝,他就默然不語。意思是他體會到無論所遭遇的是怎樣的狀況,都仍然是在上帝的掌權之中。上帝對我們人生及世界的掌權,這是我們在亂世中更需要重新反思及體會的事情。這對我們走到現今的處境和地步,應有相當提醒。

        第四,「耶和華啊!求你聽我的禱告、留心聽我的呼求。我流淚、求你不要靜默無聲。因為我在你面前是客旅、是寄居的、像我列祖一般。求你寬容我、使我在去而不返之先、可以力量復原。」(詩39:12-13)詩人最終體會自己在上帝面前的身分是客旅、是寄居的。這不是一種避世的想法,而是深知自己生命的根源實在屬於上帝,人生在世的日子必須靠賴祂的供應與扶持。

最後,梁牧師以保羅在加拉太書二章20節的認信:「我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我裡面活著;他是愛我,為我捨己。」以此,來回應大衛的詩39篇。梁牧師信深自己能夠走到今天,全是因著在十字架上受死的基督。今後活著,也是為了基督。這是他所信仰的基本。弟兄姐妹,你知道自己的人生核心信仰何在?你生存和生活的最終力量在於何處?





牧者的話:在全地作工的上主                                    謝貴芳牧師   20190804

 

       上兩週參與短宣的期間,正值香港水深火熱的狀況,出發前夕發生了上水721事件,在烏溪沙訓練營的我在想,這個時候離開香港實在很難。當時我禱告,求上主給我在短宣中看見上主的工作,增加我對上主的信心。

        在泰南的頭兩天,行程十分緊密,由早上8時至晚上11時,服侍及預備工作互相緊接下完成每天的行程,才能處理內務。每朝與隊員靈修分享,雖不能上網,但想到香港的狀況,掛心的眼淚不其然流下來。我仍然禱告,求主給我看見祂的作為,增加我對祂的信心。於是我學習把香港交上,專注留心上主的工作。

        我們服侍的泰南地區偏遠及貧窮,回教徒聚居於此,政府投放的資源缺乏,有些地方沒水沒電。當地的回教徒很排外,尤其十分抗拒其他宗教群體,遑論要向他們傳福音了。這的宣教士以非牟利機構的方式服侍這裏的居民,藉探訪關懷、派發物資、到學校提供英語班、為回教徒的清真寺髹漆等,與鄰舍建立真實的關係,而非只流於為機構建立良好形象的層面上。宣教士以真誠與真心與回教徒相處,縱然常被佔便宜或受騙,仍以包容和愛繼續服侍,終能進入不少回教徒的心。因著他們十多年的工作,我們的短宣隊竟能進入回教學校,站在眾多回教學生及老師面前,藉教授英語講見證及聖經,而他們也樂意聆聽,這實在是不可思議的!

        回到香港,我回想在泰南的八天,上主果然垂聽我的禱告,讓我看見祂的工作。上主藉著這次短宣,把我自限的眼界和心思擴闊,剪斷了我給自己的牽絆,藉著這裏的人和事,上主告訴我:我人在香港,上主一早已在在泰南(及世界各地)作成祂的工;同樣,我人在泰南,上主不是也同樣不斷在香港(及世界各地)作成祂的工嗎?想到這裏,雖然香港的狀況比我離開之前更糟,但我的心已不再因環境而變得心忡忡,上主讓我看見祂強大的手,在不同的國度施展祂的作為,在人不能參透之下,祂仍然掌權,福音打破各種隔閡和仇恨,力量是何其真實和強大

        我相信在香港暑宣的四位肢體及在日本四國的Jorcylene可能也有類同的體會,甚至比我體會更多更深。這令我想起去年十月陳培德牧師在顯恩講道提及,當我們面對香港的嚴冬,有時可能是像少年財主(可 10:17-22)被自己擁有的東西牽絆使自己憂憂愁愁,他建議不妨到外地走一,擴闊自己的眼光。當時他沒機會再詳述其中意思,及後我與他交談,他解釋道,「我們偶而離開香港,遊歷名山大川,尋訪教會偉人事蹟,看看上主的工作,同時也讓我們看出我們信仰歷程還沒有走出多遠,就知道自己可能仍是停留在錯誤的想法之中」,這樣,我們就能把眼光轉向上主,相信祂從古到今永的作為,信心也就不再因環境而起伏不定了。


執事的話:超越世代的視野                                          尹妙英姊妹   20190728

最近我們可能常問:做咗咁多嘢,有用嗎?咁樣做,有果效嗎?

我想起一套電影《戀上春樹》,講述一位來自都市、名叫勇氣的年青人,不情願地來到傳統的鄉村從事林務見習生。當地村民以伐樹賣木頭維生這些樹木是幾代以前的村民種植的,巨大並品質好;而他們現在種植的樹,是為百幾年後的村民而種,雖不能親眼看見成果,但是他們仍然很認真、盡心地去種植,期望一代一代地傳承福祉。

無可否,我們受上幾代耕耘的成果,那麼我們這一代又可為往後幾代種植甚麼呢?在現時急的社會作為都市人,我們可能已經失去耐性,只想快點看見期待的結果。假如我們知道今天的努力,到生命終結時仍沒有成果,還願意付出嗎?

求主給我們超越這世代的視野,認定主所賦予的價值,甚麼是值得一代一代相傳,值得我們傾注一生去努力,為後世的人耕耘、守護。

 


牧者的話:天使管轄世界                                              葉偉海傳道(21-7-2019

 

巴默爾(Parker J. Palmer)在《行動靈修學》中,提到一個叫理滋奈(Riziner)拉比,講過一個叫〈天使管轄世界〉的故事。這故事講的是一個想要減輕人類痛苦的天使,一個試圖從事關懷世間除去苦難的天使。而這故事的背景是屬於哈西德主義(Hasidism),那是從猶太民族史面對許多苦難和大屠殺而生的思想,其提倡一個奧祕:在黑暗的核心總是能找到光明的火花,甚至在最可怕最要命的時代,這一星火花依然可以點燃人類的希望和行動。

在〈天使管轄世界〉中,有一個天使,因為無法理解為何上主要讓死亡和匱乏成為人類歷史大事中不可或缺的環節。他眼見世間的苦難,深受觸動,心靈愈來愈不安。因而向上主請求給他一年時間,把管轄大地的權力交給他,好讓他把世界帶入一個幸福安康的時代。上主應允他。

「於是,一整年的歡樂和甜蜜臨到地上。閃閃發光的天使把一發不可收拾的慈心傾注給地上最痛苦的人、被匱乏嚇壞而木然無感的人。地上不再聽見病人和垂死之人的呻吟。⋯⋯活著的人誰也沒見過如此豐饒⋯⋯閃閃發光的天使,志得意滿,沉浸在自己的榮耀裡⋯⋯」但到那年近年終的一個大冷天,忽然有許多痛苦呼喊的聲音升向天上。原來,人們發現,那些未經風雨而收藏的農作物,無法成為可吃的東西,人們詛咒這世界的主,竟用虛假的祝福欺哄他們可憐的心。

那天使崩潰在上主腳前,呼喊道:「主啊,我的能力和判斷不足,求祢幫助我明白。」上主提高聲音說:「⋯⋯這真理實在太深奧太可怕了。那就是──大地必須用衰敗來滋養、用陰影來籠罩,它的種子才會生長。那就是──心靈必然經歷洪水和傷痛,變得肥沃富饒,偉大的工作方可從中而生。」(詳細故事可參《行動靈修學》,頁142-144

我們正處身於一個困難又困惑重重,讓許多人無法避免要受苦受困的時代,這〈天使管轄世界〉的故事對我們有何提醒?巴默爾指其實大多數人都能體會那天使的感受。當我們看見社會上有明顯之惡而悲憤填膺,一心想要行一個公義的行動,迫切想要挽救一群或一個受苦的人,或阻止一件悲劇發生,又或想導正一個可怕的錯誤。在這些重要的時刻或處境,究竟是甚麼動力推動我們的行動?

的確,行公義和好憐憫的心,迫使我們對這個所愛的城市和人們要有行動。但巴默爾也提到那個故事的三個要點:第一,是混合動機。這指我們的行動,經常是自我意識和天真無知的混合體。除非欣然接受這個簡單的事實,否則我們不可能變得整全。第二,是憐憫(compassion)。這字更有「陪同他者受苦」之意。當我們憐憫受苦的人,可以是為別人具體作一些幫助,但更多時好好地成為一個與受苦的人同在、全然「在那裡」的人,則更可能帶給受苦者有安慰,甚至醫治。但最終,唯有我們回到上主面前,才能看見本身的限制和上主的智慧及憐憫。


牧者的話:當孩子不想去教會⋯⋯                 葉偉海傳道(14-7-2019

 

        今天的崇拜是關於「家庭主日」,筆者藉此談到在教會中有兒女的基督徒父母們,當他們兒女在青少年時期,有些階段不想再到教會,或者向父母表達不信主。當遇上這些情況,基督徒父母應該如何應對?

        首先,這種情況可以是反映青少年的成長步驟。伯格納女士在《家庭是人生的冒險》中指,在青少年的發展過程中,對於父母所認為對的事提出質疑是他們成長的重要步驟。他們必須自己決定是否接受到目前為止父母一直認為是好、是對的事,信仰更是其中最為深入和私密的事情。(參該書,頁180

其次,這情況是對父母及孩子雙方,有著深度的溝通和交流的機會。正如古倫神父提醒父母們,「光提供一個純理論的答案也沒甚麼幫助,孩子們希望大人能認真看待他們對宗教的叛逆。」而父母需要有很大的耐心去理解孩子們不想去教會及信主的真正原因是甚麼?還有,父母也不能陷入恐慌或馬上就覺得有罪惡感,認為自己沒有把正確的信仰傳遞給孩子,而是應該與孩子對談。這時期,父母可以找機會問兒女:「是甚麼東西支撐著你?你心中最深的渴望是甚麼?」這些提問同樣是對父母本身信仰的一項挑戰。因此,開誠布公地對談才是最好的方法。有時候父母必須先忍受青少年疏離信仰和教會的行為。父母必須有信心,自己所奠下的信仰基礎總有一天會再度支撐孩子。(同上,頁181-182)而且,在守望孩子的信仰歷程上,教會群體要彼此祈禱及成為榜樣,好讓教會的氛圍成為給離家的人可安心回家及有人關心的地方。

最後,更重要的是,在孩子的成長路上,父母要恆常活出信仰。因為,如古倫神父所指「有時候,父母根本不可能和孩子談信仰的事,因為他們都封鎖起來了。這時候,父母應該忠實堅持自己的信仰,但不要變得過於狂熱。⋯⋯落實信仰生活不是只有上教堂而已,而是如何面對生活中的種種挑戰,如何處理日常生活中的各種衝突,以及如何為別人服務。」(同上,頁183

換言之,孩子們會很仔細地觀察,看看父母的信仰是否結出外在的果實。若果是有,那時候,即使孩子仍不能接受父母的信仰,他們還是會尊敬它,讚揚它。更多時,孩子們就會因此又重新意識到自己的信仰根源,再次去審視自己的信仰,發現自己信仰基督的道路。所以,箴22:6指出:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」祈求作基督徒的父母們,在這世代常帶著上主的慈愛、信實和盼望,教養孩子們,使他們一生跟隨基督,常走在榮神益人之道。

 


牧者的話:我們還能投靠誰?                            謝貴芳牧師   20190707

 

        七月一日晚間上,在家上網收看立法會的現場情況,偉海和我心裏很擔憂,同時也相信很多弟兄姊妹和我們一樣,我們隔空看著直播,卻不能做些甚麼。我們兩人都知道,只有祈禱,但實在不知怎樣禱告,偉海建議以詩篇57來禱告。於是,我們把詩人的禱文再轉化成為我們向上主的禱文,當晚用手機發放給顯恩家

請為香港禱告:

「神啊,

求你憐憫香港、憐憫香港!

我們要求告至高的神,

就是為我們成全諸事的神。

那要呑滅我們的人辱罵我們的時候,

神從天上必施恩拯救,

也必向我們發出慈愛和誠實。

作惡的人為香港人的腳設下網羅,壓制香港人的心;

作惡的人在香港人面前挖了坑,自己反掉在其中。

神啊,願你堅定我們的心,

堅定我們的心。」

(參自《詩篇57:1-3,6-7》)

當下,上主藉著這詩篇給我們安慰,心裏定了下來。事情過了接近一週,再讀這篇詩篇,又有另一重體會。我在想,全港市民在不同程度上都感到無助無望,不論是何崗位、階層、性別、年齡、職業,真是不知靠怎樣的方法,才可以令香港的情況扭轉,找到出路。詩篇57:1詩人一開始就這樣認定:

「神啊,求你憐憫我,憐憫我!

因為我的心投靠你。

我要投靠在你翅膀的蔭下,

等到災害過去。」

我們擔憂惶恐,原來唯有在全能者的翅膀下,便能安心地等到災害過去。

是的,我們都渴望災害早日過去,然而當再細心沉澱,並仔細進入詩人的禱文,詩人還在危難之中,災害仍未過去,他如何由禱告之初的困苦,轉化以歌頌為結束?或者第 3及  10 節是他重要的認信:

「神從天上必施恩救我,

也必向我發出慈愛和誠實⋯⋯

因為你的慈愛高及諸天,

你的誠實達到穹蒼。」

詩人相信的神是慈愛和誠實的,誠實是指向這位神的信實,祂與人立約,就堅持到底,因為祂以高過諸天的慈愛,愛屬於祂的子民。

所以,我們說:「我心堅定」,所指向的是堅定相信神的慈愛和信實,堅定投靠祂,我們的心就被轉化。

求主憐憫這城,憐憫我們。

 



執事的話與祢有約                                    吳惠芳姊妹 (30-6-2019)

 

耶和華初次與何西阿說話,對他說:「你去娶淫婦為妻,也收那從淫亂所生的兒女,因為這地大行淫亂,離棄耶和華。」(聖經.和合本, 何西阿書 1:2)

 

這段日子,默想何西阿書作靈修。先知何西阿借用他自己的婚姻的景況,展示耶和華與以色列人之間的盟約。何西阿的妻子歌篾不貞,違背了與他丈夫的約。以色列就好像不忠貞丶水性楊花的婦人,離棄丈夫耶和華,尋找別的愛人。但何西阿面對自己不忠的妻子,不但沒有離棄她,還要重新去贖回她。

 

耶和華對我說:「你再去愛一個淫婦,就是她情人所愛的;好像以色列人,雖然偏向別神,喜愛葡萄餅,耶和華還是愛他們。」我便用銀子十五舍客勒,大麥一賀梅珥半,買她歸我。 (聖經.和合本, 何西阿書 3:1-2)

 

神命令何西阿去娶淫婦為妻,為要藉他的婚姻去表達重要的信息:縱然以色列人離棄神,對神不忠,但神對他們的愛永遠不變,因為神當初與這民族立約時,已定意永不悔約。

當日與神立約,當然知道神愛我,我亦愛祂!但是日子久了,花花的世界原來也很吸引,漸漸地,愛神但也愛世界。昔日神的吩咐,自己開始盤算,不再願付代價了;神的聲音,也開始越來越遠;甚至不想再去找神了!我想這就是出軌的進程了。我們有時也會這樣,好像溫水煮蛙一樣,不自覺地每日一小步一小步的離開神了。

但神的慈愛並沒有一刻停止過,祂從沒放棄過我們,甚至要贖回我們,像何西阿一樣,贖回離棄自己、與人行淫的妻子。

主啊!求袮幫助我們每天都在祢面前省察自己,特別是在平順富裕、欣欣向榮的日子裏,免致不自覺地慢慢地離開袮。主啊!求袮教我們懂得敬畏祢,聽從袮的話,守約到底。

 


牧者的話:616後我們將面對的處境               葉偉海傳道(23-6-2019

 

        20196月初,全世界沒有甚麼人能估計到,香港社會在69日出現103萬人上街遊行、612日在金鐘有嚴重的示威衝突,及616日再有200萬人上街遊行,為的就是反對政府強行推動「逃犯條例」修訂。在前所未有的各種壓力和形勢下,特首在618日下年宣布暫緩(不是「撒回」)該修訂草案,並嘗試向全港市民道歉。當然,這場政治風暴,絕不容易消散,並必帶來長遠影響。

        在經歷這種令人相當疲憊、又情緒激動的兩周後,大部分香港人心裡定會思考究竟將要面對怎樣的新處境?筆者認為有三方面,教會群體相當值得留意:

1.          中共更會加強及加快對香港特區的管治:劉兆佳指今次事件令中央認為香港未能積極維護國家安全,要切實支持港府施政。換言之,中共因應特首和特區政府的管治失敗,中聯辦將以更大程度主導特區施政,及帶領更多的「紅色」勢力,更積極在社會不同層面,消解反對中共力量。這正如宋軍牧師提到,香港教會將要如大陸教會受中共的壓制,面對信仰上的嚴冬。這事情似乎會更快出現,香港教會群體更需要認真預備「過冬」。

2.          香港從此不再一樣:張炳良指經歷了此次修例爭議及由此全面發酵的民情,特別是年輕一代的發聲,我們應該十分清楚:香港從此不再一樣。他認為修例爭議只是社會累積多年深層危險的爆發點。他相信大部分示威抗議的青年學生是出於焦慮、憤怒和恐懼而自發行動,他們關心香港的未來,因為這就是最終由他們這一代去面對的未來,他們怕失去其心中的香港制度和核心價值,卻苦無方法和出路(除了上街呼喊及一些自我行動),因為我們的管治體制已失效,不能在高度自治下透過合理的政治制度和機制去解決分歧、尋求主流共識。無論特區或中央政府,均不能以為「撤回」修例便可事過境遷,以為風暴之後,一切便「自然」地回復正常生活。因為民心已變,我們回不了頭。他不希望年輕人只因心感絕望而抗爭,為何不可以為希望而創造力量?如何締造希望,是香港朝野內外、跨政治光譜的所有領袖皆應致力的。新時代要求新思維、新出路。由此,教會群體(特別是領袖及中年信徒)必須學習如何陪伴年青一代,帶著基督福音的真實盼望,為這城市去發光發熱。

3.          教會在世更重為鹽為光:這次事件,基督教及天主教都積極參與,為要表達政府必須真心聽取民意,為政者更要保護市民、秉行公義、持守和平、遏止暴力、守護香港根本的價值。甚至,市民與教徒聚集唱頌Sing Hallelujah to the Lord,成為許多未信者,心靈重捨力量和希望的主題歌曲。這一次是教會能夠重新在社會裡,學習彰顯為鹽為光的基督門徒角色和責任的機會。今後,教會領袖更要注重培育信徒聖經真理及祈禱的工夫,為要堅固信徒的信仰基礎及與主耶穌的忠誠和緊密關係,從而讓更多基督徒,能夠按著聖經的教導,帶著基督的福音精神,在世上與鄰舍同行,為鹽為光。好讓香港周遭的社會文化和環境,不致日益變壞,正如為官者在錯誤的政策上,不能以「天下如是,何獨責我」為藉口,將錯誤或不公義的政策及文化,看為正常。又如趙崇明以林前十三章的愛篇,勉勵眾人「以愛作持久抗爭守護香港」,信徒要學習活出「不喜歡不義,只喜歡真理」、相信「愛是恆久忍耐」及實踐「不輕易發怒」的日常生活及人格特質,具體地及真實地與香港市民,一起面對不再一樣的社會處境。願祢國度降臨,願祢憐憫及保佑我們前行的路途!



牧者的話若不是耶和華使你成家立室                            謝貴芳牧師 (16-06-2019)

若不是耶和華建造房屋,
   
建造的人就枉然勞力

 若不是耶和華看守城池,
  看守的人就枉然警醒。《詩127:1

很多信徒很喜歡這句金句特別是在職場上騁馳的弟兄們每天工作如戰場當所付出的未必能換取合理的成果實在感到沮喪而詩人的提醒為我們開了一條踏實及平安的出路就是我們以為成果必然是因為自己的努力實情是原來結果是掌握於那位真正掌權的上主因為祂在建造祂在看守

這首詩篇在父親節特別合適作為默想因為「建造房屋也可指「成家立室」,若這樣理解這首詩的下文就有另一層次的意思

兒女是耶和華所賜的產業,
   所懷的胎是他所給的賞賜。 
少年時所生的兒女,
   好像勇士手中的箭。 
箭袋充滿的人便為有福。
   他們在城門口和仇敵說話的時候,
   必不至於羞愧。

今天不知有多少父親同樣感到家庭如戰場在建立兒女「睇實」(看守兒女上感到枉然在管教的過程中本來也相信兒女是從主賜的產業但不知甚麼時候開始彼此走在陌路,兒女的說話不像箭般穿心已是萬幸兒女與自己同仇敵愾只怕是奢望不知多少父親心中暗暗禱告只求兒女的行為或讀書成績?)不令自己蒙羞。

Image result for farmer and crops 這首詩正在挑戰我們作為父親的究竟是誰建造你的家室今天顯恩家的父親們在教養兒女所付出的心與力是不容置疑的甚至到一個地步讓自己和兒女也無法喘息,唯當兒女的成長不似預期時甚至兒女進入青春期與父母衝突連連作為父母的那份無力感是何其真實這首詩的第2節給我們一個應許

惟有耶和華所親愛的,
     必叫他安然睡覺。

這是一幅農夫耕作的圖畫農夫白天辛努工作後對於農作物而言,他沒有甚麼可以再做當他晚上睡覺清早醒來農作物就在他安睡的時候長成起來。這就是耶和華建造家室使祂所親愛的安然睡覺的真諦了。

讓上帝成為你一家之主把建造和看守你兒女的主權再一次交給上帝做個快樂的父親原來也是由自己決定的



牧者的話:中小型堂會的信仰定位(下)            葉偉海傳道(2-6-2019

 

在兩周前的文章,筆者提及在執部區同工退修日中,我們藉著胡志偉牧師的〈教會的倒退與復興──中小型教會福音事工的再思〉文章,彼此分享顯恩作為其中一所本地的中小型堂會,如何在教會身分、使命及福音策略上定位?上次已提及定位及教牧,這次繼談計劃與流程。

關於計劃(plan),胡志偉牧師認為中小型堂會應「由小做起」。事實上,「重新對焦」(refocusing)乃是中小型堂會要常常思考。意思是我們把有限的教會資源投放在那些事工上,以達致長遠可見的成效?究竟鼓勵信徒參與詩班重要,或推動他們外展接觸更多新人?當分配信徒時間,我們多用於內部會議或外展佈道?另外,中小型堂會的組織架構宜精簡,因為堂會限於資源,不能樣樣事工皆做,必按其優次而有所取捨,這才是領導的智慧。

對於顯恩來說,有執事認為我們較重視崇拜上主,因為這是基督徒永遠的事奉。另外,有領袖指在牧養上我們亦強調聖經教導及彼此團契,因這正如斯托得牧師所指那是活力教會的基本要素。當然,大家也察覺到肢體們除了努力在生活上見證基督,亦需要更多跟鄰舍、親友及同事同學們,學習直接傳揚福音。

由此,胡志偉牧師談論到中小型堂會在佈道流程(process)上,應走「堂會為本的佈道」。中小型堂會較適合自辦佈道會或福音主日,並動員信眾邀請未信者赴會,因這是教會用較少資源、會眾較易做到及最直接的佈道策略。而堂會為本的佈道策略,就是創造佈道空間,讓未信人士更易踏足堂會,參與其中,並逐漸投入教會生活。

其次,就是「關係優先」。他提出中小型堂會本身優勢不是節目,不要花時間作「吸引型模式」一次過的佈道活動,反而是「關係型模式」更為可取。因「關係型模式」的重點是信徒能透過地緣、血緣、學緣、工緣、趣緣、痛緣等關係網絡,外出分享生命故事。這亦是「佈道生活化」,即重點不在於未信者的決志時刻,乃是讓未信者於其人生歷程越來越接近耶穌。

最後,是「歸屬流程」。正如吉布斯教授(Eddie Gibbs)於Church Next倡導「佈道是邀請對方與主耶穌為伴」。信仰猶如一趟旅程,佈道模式不宜把佈道與栽培切割為兩個範疇,反而在福音的流程,不斷播下信仰價值的教導。中小型堂會佈道進路,「歸屬」(belonging)與「歸信」(believing),兩者同樣重要。堂會要思考本身活動不局限於信徒參與,未信者或尋道者同樣也歡迎於崇拜、團契小組、課程及講座等。當這些朋友能長期與堂會信徒連結,歸信耶穌是或遲或早的事。

整體而言,胡志偉牧師的文章為中小型堂會在信仰身分、使命和行動上,有好的定位。當然,在相關具體的建議上,領袖們知道顯恩仍需要更多的祈禱、探求和實踐。願教會的主,耶穌基督藉著聖言和聖靈,引導我們走在祂的心意中。


執事的話:傳福音 – 新方法 ? 新視野?                   陳沛豪弟兄 (20190526

 

  近日透過德慧文化,認識了一位基督徒哲學家魏樂德(Dallas Willard) 和他所寫的書。 然而,他所寫的不是艱深的讀本,而是以淺白的文字去討論如何作天國的門徒。在《溫柔護教學》書中,建道神學院的陳韋安博士這樣介紹他:「魏樂德作爲一位基督徒哲學家,本身是一個肚裡滿是墨水的人,卻將自己的學養與知識沉澱,用溫柔,淺白的筆觸,不離理性的探討,不缺動人的生命反省,將福音裡裡外外預備得通通透透,容易入口,這實在是一件不容易的事。」

 

「護教」這詞語好像是上世紀的人才關注的東西,但魏樂德認為

 

上世紀的護教,是對立式的。基督徒憑著「鐵證如山」的證據,用鐵一般的臉為信仰辯護。二十一世紀的護教,以耶穌作榜樣。復活的主溫柔地解答多馬的疑問。我們也應該學祂,向懷疑者敞開,幫助他們認識真神

上世紀的護教,是攻擊性的。基督徒以「聖戰烈士」的狂熱,自命手持真理的寶劍,攻擊異教邪說。二十一世紀的護教,與耶穌同工。我們仰賴主所賜的屬靈洞見、理性思維,謙虛地陪伴懷疑者,使他們成為門徒。

 

  或許我們今天要作的是不再以推銷的方式去「傳福音」,而是好像魏樂德所講,我們學習從非信徒的處境和視角出發,去思考福音對他們的意義。「傳福音」的人要成為他們的陪伴者(而不是推銷員),與他們一同面對他的困難。作為信徒,我們的生命能否能展現耶穌基督所傳遞的福音、散發出在基督裡的屬靈香氣、並表現出聖靈果子的特質? 或許今天當我們談論「傳福音」的時候,也值得注意魏樂德所提出的觀點,一方面學習主的榜樣願意關心聆聽這些活在困境中的心靈,另一方面仰賴從主而來的屬靈洞見,陪伴他們,讓他們一天成為主的門徒。

  


願主引導我們,生命不斷更生而變化,成為不「過期」的人。  




牧者的話:中小型堂會的信仰定位(上)           葉偉海傳道(19-5-2019

      在上周的執部區同工退修營中的一個環節,我們藉著胡志偉牧師的〈教會的倒退與復興──中小型教會福音事工的再思〉文章,幫助大家彼此分享對教會的關切和想法。根據《2014香港教會普查統計數據集》,本港有七成堂會出席聚會人數為200人以內,屬於中小型堂會(全港共有中小型897間堂會,佔整體68.7%,崇拜出席人數共90,380人)。顯恩作為其中一所本地的中小型堂會,如何在教會身分、使命及福音策略上定位?這次先談定位及教牧,下次繼談計劃與流程。

首先,定位(positioning)要「小即是美」。胡志偉牧師指出中小型堂會不必迷戀「大即成功」。領導與牧養中小型堂會,領袖必須對「小」有合乎聖經的理解,確立小堂會的存在有其獨特的身分和使命。中小型堂會常有身分危機,就是教牧與信徒不甘於被人看「小」,拼命要「由小變大」,很可能急於求成,而導致堂會失掉了本身優勢。事實上,每間堂會,無論成立年日長短,按照聖經教導,她是承載生命的有機組織,不斷成長為一間整全完備的地方堂會。神已把發展教會的一切資源供應給每間堂會(參弗四7-16)。堂會領袖按其所託,確認本身有別於其他堂會的異象、使命與價值,相信本身存有的角色是不能替代的。

在成立初期,顯恩也有教會增長的想法,但後來漸漸則重在聖經學習和信徒生命成長的功課上,近年亦多了學習關注社會狀況和鄰舍需要。當然,在對外傳福音的學習上,我們仍有不足,需要多加實踐和關注。

其次,教牧(pastor)要「既小且深」。胡志偉牧師認為中小型堂會牧者首要定位是與會眾建立關係,講道及行政較屬次要。牧者如不多花時間與信徒來往,個別關顧,就會失掉本身的優勢。關係正是「小堂」成長的命脈,教牧成也關係,敗也關係;教牧要學習與各方人士溝通共事。中小型堂會牧者長期委身是關鍵所在,當牧者忠心於牧養與領導會眾,深化而信任的關係,必帶來教會更新與成長。

另外,胡志偉牧師認為「小堂」提供一分親切溫馨如家的相交關係。在此場景,有助信徒建立信任而親密的關係。「小堂」更能實踐「跨齡崇拜」,一家老小共聚一起的「家庭堂會」,不需走大堂會的「分齡崇拜」。而且,中小型堂會對神國度的使命,有獨特的貢獻,就是「既小且深」,持續與深化信仰反省,又能促進信徒與信徒之間深入關係。教牧的長期委身,就扮演著更新教會的重要角色。

 

當日,領袖們談到顯恩的牧者們跟胡志偉牧師的看法,有些不同。他們認為顯恩的牧者們重視講道和教導的職事,同時亦能跟不同會眾建立關係。而且,有領䄂提到牧者與肢體們建立關係的主要目的是帶領人到神面前,而不是只為引領人到他們面前,故此牧者在與群羊建立關係的同時,看重真理教導是十分重要的事情。另外,顯恩雖然有「跨齡崇拜」的形式,但在內容上似乎對青少年及長者信徒,仍需要作出某些調節,好讓他們更能投入崇拜上主。


牧者的話:放手的母親——約基別                   謝貴芳牧師  20190512

 

   有一個利未家的人,娶了一個利未女子為妻。 那女人懷孕,生一個兒子,見他俊美,就藏了他三個月。 後來不能再藏,就取了一個蒲草箱,抹上石漆和石油,將孩子放在裏頭,把箱子擱在河邊的蘆荻中。」(出2:1-3)

   「暗蘭娶了他父親的妹妹約基別為妻,她給他生了亞倫摩西。」(出6:20)

 

      約基別(Jochebed)生於一個令人痛苦的年代,當時以色列人寄居在埃及,遭到埃及王的殘酷逼迫,要殺掉一切剛出生的希伯來男嬰。但是,約基別愛自己的孩子,不忍心將孩子殺掉,便收藏孩子,三個月之後,她實在沒法再下去,就把孩子放進一個蒲草箱,塗上防水的石漆,並讓女兒遠遠跟着。

 

      可以說,約基別能想到的,都已經做了。剩下的,就完全交託給上帝,等候上帝的工作了。後來,上帝差遣了法老的女兒,收養了這個小孩。她給這個孩子起名叫摩西,就是後來帶領以色列人出埃及、行了無數神跡、被稱為「神人」的摩西。

 

      大部份的母親都像約基別,為了保護自己的孩子,能夠想到的都會盡力去做;同時,大部分的母親也會遇上像約基別的苦難:在保護孩子上無能為力。可能一場意外,令孩子身體受傷;在扭曲的教育制度及社會環境下,孩子性情或品格被崩壞。母親多盡力都總有不能的時候,於是不少母親總是心中惶恐愧疚,認為自己做得不夠多、不夠好。

 

      聖經沒有描述約基別的心路歷程,只記載了她的行動。我想,當她親手把自己的孩子放在蒲草箱時,她無法想像兒子的將來,她只能把當下的痛苦告訴上帝,然後做她在當下能夠做的事。約基別放手,把兒子放進河裏的一刻,可能是她人生最絕望的一刻,可是,上帝卻把這一刻扭轉成為希望的一刻。沒有這刻的放手,就沒有活著的摩西,也沒有成長的摩西,而以色列人的故事或許要重新改寫。

     

      我想,最快樂和輕省的母親,莫過於看見兒女們能在上主的愛裏成長,以真理分辨世情,能獨立於父母走在合神心意的道路。而母親們能放手的起點,在於她是否相信有一位全能信實與慈愛的上帝比自己的照顧更好,同時相信這位上帝必會看顧自己的孩子。母親一天不以行動放手,她就仍然穩佔了兒女生命中本來屬於上帝的寶座,她擔心兒女的擔子只會與日俱增。母親是否快樂,原來很多時是由母親自己決定的。



牧者的話天從人願?人從天願            謝貴芳牧師(20190505)

上星期日崇拜後哈比組荃灣開組時分享了一個千古題目神沒垂聽禱告時你會怎辦我們都懂得回應那不是禱告未蒙垂聽而是神認為那不是最好的東西或最好的時間未到但這答案似乎未能滿足我們其實我們都知道我們禱告背後往往是希望心想事成,尤其當我們所求的合乎真理而且毫無私心的時候更是理直氣壯的要求那位在天上的父立即實現觀乎這幾年社會的狀況不知多少信徒流了多少血汗和淚水為社會的轉變付出行動和禱告又或者在個人的生命中遇上各樣不幸喪親重病鬱、失業……我們都禱告求神扭狀況可是情況不單沒變而且可能比先前更糟於是我們對神失望疑,對信仰動搖,不再禱告

我在想耶穌在被賣之前,他既然明知他將要被釘十架是不能逆轉的為何仍要禱告而且是三次同樣的禱告26:36-46)?他的禱告與我們一樣,都是渴望能夠遠離苦難他的情感與我們一樣,感到痛苦非常22:44);他的掙也與我們一樣,一次、兩次、三次同樣地禱告情況也是沒有改變但我們的主耶穌仍然禱告說:「不要成就我的意思要成就你的旨意」(22:42

我在想如果我們的禱告是希望天從人願,那這個「天就是被我這個「人操控,這樣的信仰難免容易動搖然而在信仰的歷程中,我們也必須經歷這樣的動搖以至我們才能走出信仰的初階進入信仰的深處就是當我的禱告能夠從「天從人願」在一次、兩次三次或更多次的掙扎中,成為「人從天願」時這就是「誠心所願」的真實意思了「阿們」是希伯來文 אָמֵן 的音譯,意思是「真實」、「就是如此」這字用法含意很廣可用作祝福禱告作結表達所說的都是誠心真實的而《以賽亞書提到的「憑真實的神求福」、「指真實的神起誓」(賽六十五16),「真實的神」原文是「阿們的神」,強調了神的屬性是真實可靠的。當我們禱告看似未蒙垂聽但仍相信神是真實可靠時這就是真實的信仰

容許我引用一位非信徒對禱告和信仰的深刻體會作結

雖然我不是一位信徒,但對於禱告和無助,也有過一番體會。

我曾經在一間教會學校讀小學、中學,也曾經以為有朝一日自己會成為一個教徒,但之後,在一次又一次向上帝禱告,結果都未能如願以償的情況下,我漸漸便把信教一事擱在一旁了。

後來長大了,閱歷漸深,才明白到,自己年幼時是多麼的膚淺,真正的信仰,無關功利,無關交易,無關計算,無關得失。

究竟何謂信仰?《沉默》一片的結尾,給了我們一個答案,那就是:「終汝一生,或許上主依然一直保持沉默,但即使如此,你的所想所行,仍然無不為了彰顯祂,且在一片沉默中,你仍能聽見。」

朱牧(朱耀明牧師)的一生,活出堅定的信仰,他讓大家領會到,在漆黑中仍能看到,在沉默中仍能聽見,無論是宗教,無論是民主運動,信仰,本來就該如此。1

 

1蔡子強信仰就是在沉默中仍能聽見」,立場新聞2019423https://thestandnews.com/society/%E4%BF%A1%E4%BB%B0%E5%B0%B1%E6%98%AF%E5%9C%A8%E6%B2%89%E9%BB%98%E4%B8%AD%E4%BB%8D%E8%83%BD%E8%81%BD%E8%A6%8B/?fbclid=IwAR116EMTgJkFwqsbaHZ0czhoGnJt0dbXaC5l7aaubecc4Gc4V1jHSAZ04iU

 


執事的話:基督徒的「一念天堂,一念地獄」            李鈞熾弟兄 (28-04-2019)

復活節剛過去,不知道大家對年復一年的復活節有否感到麻木,忘卻基督復活的意義?教會強調基督的復活,以至於每主日早晨聚集敬拜,去紀念基督的復活。我們對基督的復活或許接受,但到基督再來時,我們的身體復活,你又真心相信並接受嗎?現今醫學昌明,科學發達,令人類的壽命大副增加,幹細胞、腦幹移植等研究都反映人類對「地上」的生命延續的渴求。對「天上」的生命,我們又有否追求呢?

名著《獅子‧女巫‧魔衣櫥》的作者魯益師的另一部作品《開往天堂的巴士》(The Great Divorce),幫助我對「天堂」多一份想像。書中提到,幽冥城是人死後靈魂的居住地,那裡濕冷蒼茫,廣大無邊。該城裡的幽靈遇假日可以出外旅行,有些選擇旅行回到塵世,戲弄靈媒;有些去維護從前居所的主權,所以房屋鬧鬼。另外有些幽靈,則是搭上開往天堂的巴士,進行「天堂一日遊」。如果喜歡,可以留下來;否則,可以原車返回。

書中的大部份內容圍繞主角於天堂的所見所聞。作者想像天堂的花草堅硬無比,雨滴像子彈一樣穿過身體。書中最精彩的,莫過於透過一對對幽靈與「堅實的人」的對話,指出人對世上人和事的執著及貪愛。在閱讀時,不時想起身邊的人及自己所說過的話,往往與幽靈的埋怨、意見同出一轍,令我反思良久。最後,容我以一段節錄,去幫助我們校正日常生活,更多去渴想「天上」 的生命。

「人若選擇了塵世而非天堂,終將發現塵世一向都只是地獄的一部分; 而塵世若被置於天堂之次,則一開始就是天堂本身的一部分。」



牧者的話觸動內心經歷復活                        謝貴芳牧師20190421

馬利亞卻站在墳墓外面哭,邊哭邊俯身往墳墓裏看,看見兩個穿着白衣的天使,坐在原來安放耶穌遺體的地方,一個在頭那邊,一個在腳那邊。

那兩個天使對她說:「婦人,你為甚麼哭?」

她說:「有人把我的主搬走了,我不知道他們把他放在哪裏。」她說了這話,轉過身來,看見耶穌站在那裏……《約20:11-14

約翰福音記載有兩位天使坐在原本安放耶穌身體的地方,當末大拉的馬利亞走進墳墓因為不見了耶穌的身體而極其悲傷的時候這兩位天使主動慰問馬利亞婦人你為甚麼哭呢當天使們溫柔的慰問進入馬利亞的耳朵,她悲傷的心被這溫暖的關懷觸動了,然後她從心裏說出了自己的悲傷的因由話說完了,轉身一看復活的主就在此時出現了也就是她的內心經歷復活由悲傷轉化為喜樂由絕望轉化為盼望的時刻。

過去半年我在家人患病及香港政局國內宗教政策急轉直下中與大部分巿民一樣,心裏容易落在苦難過之中,內心時有憂慮,擔心自己被這城的變化令內心趨向麻木感謝上主差了多位天使來,藉著他們的說話觸動了我的心使我的心經歷復活

在二月份身心累了強的無力感心裏動搖的時候我在大圍的街頭遇上了慧嫈師母短短的交談之中,她說「牧靈的工作很重要不是嗎?」

在三月份宋軍牧師在講座最末的時候他播放了一段一分半鐘的縮時短片讓我們看見這二千年來基督教在全球的擴展與壓縮的變化,他說:如果按這個一分半鐘來計算,你在這時代不到一秒。如果你恰好這人生的一秒,在這大歷史裡面是教會被打擊低落的時代,你會怎麼活?......我不在乎我能成就什麼大事,但我只在乎在這個「我」的世代當中,完成上帝救我出黑暗入光明的那個見證,讓我去傳福音的使命。好好地跟隨祂走到我人生的終結的一秒鐘便完了,可能還有下一秒鐘,也許下一秒鐘世界的轉折點就來了。」

在四月份朱耀明牧師在審判台前的陳辭他說如果我仍有氣力,必繼續在教會敲鐘,在世上敲鐘,在人心敲鐘。」

本週默想:

最近你曾被誰的話觸動你聖經又有哪些話語觸動你留心這份觸動並留心主耶穌原來就在你眼前當你的內心被這些話觸動就會轉身看見復活就在我們生命中出現我們就能從沉睡悲傷無力中站起來。

 


這些天使的話讓我轉身回頭看見了復活的主復活的奧秘就這樣進入了我的心將我的苦和擔心轉化,成為喜樂和力量願你我在復活節中心被觸動生命再一次經歷復活有力再站起來


牧者的話:走在使命的路上                      葉偉海傳道(14-4-2019

 

今天是棕枝主日(Palm Sunday)或基督苦難主日(因主耶穌基督在本週被出賣、審判,最後被釘十字架受死)是主復活日前的主日,代表我們進入教會傳統的聖週。按福音書的記載,主耶穌基督於此日騎驢進入耶路撒冷,受到民眾手持棕櫚樹枝、歡呼和散那,如迎接君王的禮遇。

不過,在耶穌未進入耶路撒冷以前,馬可福音有這樣的記載:「他們行路上耶路撒冷去。耶穌在前頭走,門徒就希奇,跟從的人也害怕。耶穌又叫過十二個門徒來,把自己將要遭遇的事告訴他們說:『看哪,我們上耶路撒冷去,人子將要被交給祭司長和文士,他們要定他死罪,交給外邦人。他們要戲弄他,吐唾沫在他臉上,鞭打他,殺害他。過了三天,他要復活。』」(可10:32-34)耶穌明明知道上耶路撒冷是要面對敵人的迫害,要受辱和受死,為何祂不害怕?

我們不能只想到因為耶穌是聖子,祂確知自已將要從死裡復活,所以就不懼怕。在耶路撒冷的路上,耶穌面對門徒和群眾不斷地誤解祂作王的方式,並敵人要置祂於死地之險,為何祂仍走在前頭,敢於面對這一切的挑戰?對於我們跟隨耶穌的門徒,或許更重要的原因在於耶穌基督深知走向耶路撒冷是祂人生的命途和使命,那是順服父神的旨意,所以祂在使命的路上,縱使遇到各種險阻仍不害怕,勇敢走下去。今天,我們的確需要這種對使命的堅持和勇氣。

上周在佔中九子案的裁決,聽到朱耀明牧師在法庭上的陳辭,令人有著相似的感受。在〈敲鐘者言──被告欄的陳辭〉中,他說:

「作為一個終生為上主所用,矢志與弱勢者和窮苦人同行,祈求彰顯上主公義,實踐天國在人間,傳頌愛與和平福音的牧師,垂老之年,滿頭白髮,站在法庭被告欄,以待罪之身作最後的陳辭,看似極其荒謬和諷刺,甚至被視為神職人員的羞辱!然而,此時此刻,在我心中,在法庭的被告欄,是一生牧職崇高的講壇,死蔭的幽谷成就了靈性的高峰。⋯⋯在乖謬的時代,在專權的國度,在扭曲的社會,我甘願成為一個勇敢的敲鐘者,喚醒人間昏睡的靈魂。⋯⋯

而一直在法庭內旁聽的中大政治與行政學系的周保松教授,及後對朱牧師的陳辭有這樣的回應:「朱牧師不負所望,站在被告席,挺直身軀,以哽咽雄渾的聲音,告訴我們雨傘運動源於長久以來港人對政制發展感到無助、無奈和無望,並渴求命運自主。最後更道出心聲,他們三子至今沒有無悔,沒有埋怨,沒有憤怒,沒有遺憾,沒有放棄。他們有的,是對香港這片土地的愛。」

當然,沒有人能有著與耶穌相同的救贖使命,但所有主耶穌的門徒都領受祂的大使命及大誡命,並要以公義、慈愛與和平的方式,來對待身處社會的鄰舍,特別是困苦和弱勢者。求主賜我們有信心、勇氣和決心,走在這使命的路上。


牧者的話:長期打算,等候春天                   葉偉海傳道(7-4-2019

 

        「長期打算,等候春天」是上周日講座中,筆者領受最深的話。在該講座中,講者提及中共近年開始對國內教會「基督教中國化」運動之推行,這對比起教堂及信徒人數的大幅規限,更應是對基督教信仰的完整性及純正性,長期帶來最大的衝擊。事實上,香港教會也很可能在未來的日子走向相同的處境。我們該如何面對嚴冬將至,作出信仰上應有的長期打算,為等候春天的到來?

當中,講者提出在聖經中,有四方面十分重要的教導:第一,即使如此、即或不然的信心(但三16-18);第二,至死的忠心(啟二10、三8);第三,基於福音的愛心(啟二2-4);及第四,真實的盼望(約十六33;彼前一5-7)。這些札根於神的話語和應許的信心、忠心、愛心和盼望,實在是我們每一位跟隨基督的門徒,在這時代都必須細心聆聽、思量、領受和實踐的真理,而讓它們化為我們作基督門徒生活於苦難和試煉日子中的基礎。

        此外,講者更提及信徒群體生命的總體策略和牧養策略。其中,總體策略是十分值得大家留意和實踐,它包括:禱告、行善、傳道、裝備、合一、信仰反思(建構效法基督的十架神學:知行合一、交托與擔當、重價恩典、分別與為人、信仰的公共性、無能者能力、失敗者的勝利、基於痛的愛⋯⋯)。除了信仰反思外,若只表面看來,它們跟往常教會的教導也沒有甚麼差別。但筆者認為在這時代處境中,提出這些信仰的基礎操練,更為重要及不可缺少。原因就是跟講者提到去年的超強颱風「山竹」後,他對香港的大樹成長一個十分重要的發現相關。

去年「山竹」襲港時講者不在港,颱風後他回來,看到許多大樹倒塌下來,它們的根部都不深。那時,他對此事也有一個疑問。但他沒有如我們一般想到因為根部不足,所以令大樹倒塌。進而再想到,為何香港的許多大樹,根部發展都不深?我們大都直覺認為是因為「土地問題」,即市區發展讓大樹沒有足夠空間發展根部,若在鄉郊有足夠的地方,大樹自然根部茁壯,不易塌倒。不過,或許是他不滿足於這些解釋,於是詢問他讀植物學的太太,這才知道另一個重要事實:「香港樹木大都根部不深的主要原因是香港的雨水太充足,樹木的根部不需要盡力往地下生根來取水」。講者指出這種香港樹木的發展狀況,就如同香港的教會及信徒在過去長期日子裡,因為有著各種豐富的信仰資源和自由,而無需擔心資源不足或受到逼迫,故此大多數信徒長期的信仰根基薄弱。

弟兄姐妹,撫心自問這的確是我們的實況。我們家中許多人都有多本聖經,但沒有經常珍惜它們來閱讀聆聽;我們有許多的機會主日崇拜或小組,但因為有許多其他活動及想多點休息,就輕易放棄一起敬拜上主或彼此團契;我們有許多的自由和權利去追求自己想要的信仰方式和生活,於是就有意無意的輕忽聖經和教會的教導⋯⋯但當嚴冬真的臨到時,你我在信仰上有足夠的預備和打算嗎?


執事的話:與你何干?你跟從我吧!                                            尹妙英姊妹 31-03-2019

彼得因為耶穌第三次對他說你愛我嗎,就憂愁,對耶穌說:主啊,你是無所不知的;你知道我愛你。耶穌說:你餵養我的羊。我實實在在的告訴你,你年少的時候,自己束上帶子,隨意往來;但年老的時候,你要伸出手來,別人要把你束上,帶你到不願意去的地方。耶穌說這話是指著彼得要怎樣死,榮耀神。說了這話,就對他說:你跟從我吧!彼得轉過來,看見耶穌所愛的那門徒跟著,(就是在晚飯的時候,靠著耶穌胸膛說:「主啊,賣你的是誰?」的那門徒。)彼得看見他,就問耶穌說:主啊,這人將來如何?耶穌對他說:我若要他等到我來的時候,與你何干你跟從我吧![約翰福音2117~22

我在中學時期決志信主,當時有很多年紀相若的同學一起學習聖經、參與學校團契及教會聚會各人也不確定將來會變成怎樣。現在雖然未達年老之齡,但是環顧昔日的同路人,不免覺察到每人的經歷的差異,時會產生百般感受,有激的、也有感慨的;有些感受、情緒會令自己焦點模糊,這時要提醒自己:與你何干?你跟從主吧!

最近,聽到同事們對教會一些負面的看法,原因可能是一些關於教會領袖的報導,令人感到虛偽;其實信徒、領袖也是人,有軟弱的時候,但無可否認,很多人對基督徒、教會領袖有一定的期望及標準,所以我們更要謹慎自守;我未必可以反駁某些指責,但是要做好自己的本份這時要提醒自己:與你何干?你跟從主吧!

牧者的話:基督教中國化?                     葉偉海傳道(24-3-2019


        近年來,內地政權對基督宗教的發展愈趨收緊及控制的情況,我們都時有所聞,這迫使本地教會也必須考量如何面對相關的處境。上周教會崇拜派發的資料──〈基督教在中國及『新時代』下中國教會的現況〉及〈查字典(對國內的政教相關用語之解釋)〉,就是希望幫助肢體能對相關的發展及基本用語,有多些了解、關注和守望。下周主日崇拜後,教會舉辦「嚴冬已至?──變局中教會的預備」,講者宋軍牧師將分析國內教會近年因政治轉變而有的遭遇,及對教會群體的主要挑戰,由此思考香港教會對未來要作的打算或預備。這些安排的目的,是為了當挑戰到來,我們作為跟隨基督的門徒,能夠知所面對,不辱主名。

        就此課題,筆者特別討論「基督教中國化」。2015年,總書記習近平論及宗教政策是「積極引導宗教與社會主義相適應,必須支持中國化方向」。而「相適應」的含意可寬可緊,但宗教是需要附和政權立場的,這是問題之一。還有,「支持各宗教在保持基本信仰、核心教義、禮儀制度的同時,深入挖掘教義規中有利於社會和諧、時代進步、健康文明的內容,對教規教義作出符合當代中國發展進步要求、符合中華優秀傳統文化的闡釋。」換言之,政權可以對宗教教規教義作出符合他們主張的改動,這是問題之二。

        對此,成都秋雨聖約教會王怡牧師在2017年所寫《福音的政變:宗教改革沉思錄》中的第二十章:〈基督教中國化?〉(頁161-187),作出相當詳細的神學論述。其中在347段,提及:

「這種『基督教中國化』的主張或要求,包括:聲稱在中國的傳統文化和宗教中,存在著對聖經啟示的那位獨一上帝的敬拜;或包含著與耶穌基督的救贖相似及相通的救恩之道;或主張在中國的傳統文化和宗教中,包含著某種獨特的、上帝在聖經之外的關於救贖的啟示;或主張大公教會的基本教義,必須或需要與中國的文化傳統或中國現實的社會、政治制度相適應⋯⋯或以『因愛稱義』等與中國傳統相契合的道德主義信條,淡化或否定基督在十字架上的代贖。」

346段,提及:「因此,任何人若在基本教義、聖經神學和教會論上,主張或要求某種形式的『基督教中國化』,乃是敵對和否定耶穌基督的、反基督教的行為,必落在上帝公義的咒詛和審判之下。」

而近年中共對國內教會「基督教中國化」之推行,的確包含上述種種情況,其中兩例:201811月,河南有三自教會被中央宗教督察令删除摩西十誡第一條,並警告他們這是國家政策。2018129日,「世界人權日」前夕,中國政府大規模搜捕四川成都秋雨聖約教會,牧師王怡夫婦及逾百信徒被抓捕。

本地教會該怎麼關注國內教會的壓制情況,並如何面對將來相似的狀況?牧者領袖誠邀肢體們以禱告的心和行動,來閱讀相關資料,並出席下周的講座。


牧者的話絕望的盡頭                                謝貴芳牧師20190317

預苦期(又稱「大齋期」或「四旬期」)在教會禮儀傳統中是紀念基督受苦與受死的一段時期,從聖灰星期三(Ash Wednesday,或稱聖灰日)開始到復活節前一天結束的四十天,不包括當中的六個主日,因為每個主日都是記念基督的復活。預苦期英文稱為Lent,源自古字Lencten,意思是春天:寒冬已深,春天將臨;黑夜已盡,黎明將至。預苦期念為救贖人類而承受苦難的基督,體會祂的大愛與犧牲,使絕望中的人產生盼望。

古今中外不乏記念歷史人物的節期記念苦難的也不少這些偉人或苦難的歷史讓人在記念之中,不忘記我們之為人類應有的良知或起知往鍳今的作用唯基督徒記念耶穌並不止於此在預苦期以至受難節及復活節這個漫長的節期,信徒藉著克己、施贈禱告在肉身及靈性上體會苦難與罪惡的真實承認人類不能靠己力勝過苦難及罪惡,唯有仰神的兒子耶穌基督的死,人類才能擺脫苦與罪的權勢而耶穌基督的復活才是高峰,將人類從各種絕望的處境中救拔出來,得見新生的盼望

是的我們每日都用雙手知識經驗、能力頭腦創意不斷為自己或他人及世界解決問題甚至平息他人的怒氣救助他人的困苦我們仰政策金錢、科技醫學、專業輔導……到了某一天當我們自身或心愛的人陷入絕境甚至死亡才赫發現我們向來所仰的毫無作用。

預苦期以至受苦節及復活節就是要在我們這個「赫然」來臨之前提醒我們每年練習放下自己向來習以為常的生活所依藉著禁戒飲食、娛樂用雙手及雙眼關注苦困的人而不是自主地關懷自己認為重要的人和事把苦困的人成為主體自己成為客體四十日的漫長練習是告訴我們苦和罪是真實的不能避免也沒法縮短但它卻有盡頭有完結的一日,它終結於耶穌的犧牲,把我們從谷底中提升因為耶穌基督按照經上所記第三天復活了。

預苦期:經歷更新的40天

無論今天的我們光景怎樣,讓我們走進四十天的曠野放下平常自主的身心思耶穌所思作耶穌所作陪伴苦困者靠賴基督相信苦難有盡頭新生不會太遠



牧者的話:羨慕善工                                    謝貴芳牧師    20190310

保羅在提摩太前書第三章教導提摩太有關教會領袖的質素,包括他在家庭、恩賜、品格、時間、對外關係等等方面均無可指責而在這些質素以先,首要是有委身、熱心和渴慕事奉的質素:

『人若想要得(long for)監督的職分就是羨慕(desire)善工(goodwork)這話是可信的」(提前3:1)

「想要得」和「羨慕」都有「渴慕」的意思。直譯是:若有人渴慕監督的職分,他是渴慕美善的工作。「善工」(kalos)中的「善」可指「美善」,與創世記第一章的「好」同義,神所造的萬物本是甚為「美好」的,但罪進入世界,破壞了美好,因此,神差派獨生子耶穌基督到世上,讓人藉基督尋見唯一美善的神,唯一美善的生命,得回與神性情有份的生命,讓人重新得著良善、美善和美好。破裂的家庭重得復和的美善,污穢的心靈重得潔淨美善,人能夠惡從善,生命得到重生,是何等的美好!

提後3:1其實是保羅引用當時流行的用語,我在想當時的人有這樣崇高的心志實在與今日世界大相逕庭。今日世人忙著加班補習自我增值心思時間也投放在計劃自己的將來,以維持及改善生活而活羨慕的是上流社會的生活跟從基督向下移動的生活簡直是天方夜譚。然而上主仍不斷感動祂的子民渴慕服侍祂,在上帝國度的群體中成為眾人的僕人,甘心委身並愛慕上主的善工。

艷嫦完成四年的執事任期,新加入鈞熾為執事,Janice為秘書,一起在執事會事奉。

顯恩家每年的四月為新的事奉年度之始,我看見弟兄姊妹對神的愛是無容置疑的,有在原有崗位忠心事奉的,有出任新的崗位的。例如上星期日崇拜後的執事會見圖),新舊執事秘書共同出席會議由下午二時直至六時兄姊們那份為神付出的專注和熱情當中認真討論也不乏輕鬆談笑,我想這必定一一都記在上主的心上在不同的時空不同部門小組兄姊們默默的付出,上主都放在心上。顯恩家的弟兄姊妹本身在工作、家庭或人生階段並不輕鬆,然而仍以事奉神來回應神的大愛,這是牧者們為顯恩家感恩的,上主也必親自向他們顯現

 



牧者的話:學作主的門徒(二)                  葉偉海傳道(3-3-2019

究竟是甚麼原因阻礙人忠心地跟隨主、學作主門徒?對此提問,筆者在上回「牧者的話」(27-2-2019)試從人心常有的困惑來探討「學作主的門徒」,並提出兩個相關原因:第一,有人雖然跟蹤了主耶穌,但他仍想一直將主耶穌放在生命的外圍,而沒有將祂置於他們生命的中心,讓主來掌管自己生命的一切。就這方面,筆者在上回的文章,試從德國神學家潘霍華的生命和思想,來作簡短的回應。

至於第二個原因是,雖然跟蹤了主耶穌,但有人認為祂對門徒的吩咐和要求,實在是太難太高,正如登山寶訓中的要求,那只是一種理想,在世間沒人可做到。就此,今次筆者以英國聖經學者斯托得牧師的看法,來作相關的回應。

在《耶穌的邀請──與斯托得一起讀登山寶訓》中(註一),斯托得牧師(John Stott)提及耶穌在登山寶訓中的講道,正如一篇宣言,描述出祂所期望的跟隨者之生命該有的特質及樣式。這種對門徒樣式和為人的宣言,是耶穌在開始宣講天國的好消息,並那長遠應許中的神國之到來為背景。換言之,「登山寶訓」傳遞出在神慈愛的管治下,人類群體和生活該有的與眾不同之樣式和品格。

那麼,一個真正跟隨耶穌的人是個怎樣與眾不同的人?正如斯托得所指:「耶穌在登山寶訓中強調,一個真正跟隨耶穌的人,也就是神國的公民,是與他人完全不一樣的。他們不是聽從周遭人的聲音,而是聽從耶穌的話,以此證明他們真的是天父的兒女。耶穌跟隨者的特徵在於與眾不同的品格特質。他們像在遍地黑暗中的明光照耀。」(同上,頁16)簡言之,一個真正跟隨耶穌的人是因他專心聽從耶穌的話,而在生命中顯出其與眾不同的品格特質。

不過,斯托得知道不少信徒對登山寶訓仍有所誤解。就如有些人讀了這寶訓之後斷定,其中的教導呈現有如夢想家不切實際的理想主義,是一個永遠不會實現的夢想。相反,有些人走向另一個極端,他們不假思索地宣稱「必須徹底奉行登山寶訓的原則」。斯托得認為,用以上兩種極端的方式來閱讀這寶訓都不適宜。

事實上,斯托得深信耶穌的講道是要門徒用來遵行的。在登山寶訓中,耶穌堅持這些標準是作為天國生活的法則,但祂也深知要達到這些標準,光靠人自身的努力還差得遠。這些目標確是可以實現的,但惟有透過那些經歷重生、那些已經身為祂的門徒、神國度的公民、神家中的兒女。如果沒有先經歷生命的重生轉化,登山寶訓只會帶領我們走向愚蠢的樂觀或徹底的絕望。(同上,頁16-18

若果基督徒願意全心全意地去接受耶穌的規範和價值觀,並全然活出這樣的生命,我們將要成為一個截然不同的群體,是耶穌一直期待我們要成為的樣式,而世人將會看見並信服。這是耶穌對所有門徒宣講「登山寶訓」之意義所在。筆者往後,將為會眾引介更多斯托得講述登山寶訓與作主門徒的關係,共同學習。

註一:斯托得等著,譚亞菁等譯:《耶穌的邀請》(台北:校園,2019),頁15-18


執事的話:逆轉勝、生命的更新轉化                     陳沛豪弟兄 (20190224

  上星期慧嫈師母的講道信息,對我帶來很多思考和共鳴。盼以這文字空間和大家分享互勉。

  孫寶玲牧師以「逆道」為他對路加福音品讀的書名,反映出福音在路加的筆下,帶出一些挑戰生命的信息。聖經學者鮑維均博士也認同顛覆是路加福音的一個重要主題。路加福音顛覆了當時的宗教建設、政治架構和甚至歷史書寫的最基本原則。當今天我們再讀路加福音,也需要學習去重新思索我們的宗教架構和習俗、如何面對今天的社會和政治勢力。鮑博士認為路加福音的高潮在於耶穌的死亡與復活,我們不只被呼召要顛覆現今現實的框架,也被賦予付諸實行的力量。

  上星期的三代經課的另一段經文,林前15:15-20節,論到基督的受死和復活,為我們帶來盼望和更新改變的力量。慧嫈師母的引述和詮釋,讓我們更深認識福音所帶來顛覆性的力量,以致我們可以「逆轉勝」。

  哈比組最近一同閱讀《生命的地標依納爵式的內心之旅》,學習依納爵式的靈性方法去培育自我和群體的屬靈生命。依納爵式的靈修方法幫助我們去辦識我們內心所受的捆綁,並學習重新與上主、自我和生命中所遇到的群體結連,在當中結出屬靈的果子。

  回到慧嫈師母對我們的挑戰,我們靠著基督受苦和復活的大能可以「逆轉勝」,我們有甚麼得勝得的目標?

  每人的得勝的目標當然有不同,亦應該有不同。以下是我的一些反思以作互勉。

·         重新認識自己在上主面前的獨特性,活出真正的自己,而不是現時政府、教育制度下所倡議我們所要成為的模樣。

·         在一些現時正處於困難的關係中,學習看別人比自己強,持守良善,不以勝過對方為罷休。

·         在職場上,縱使遇到困難、不公平的待遇,仍能發揮上主所賜的特質,生命不斷地發出光芒,甚至叫人驚訝。

  期待大家的分享,去延續我們在上主裡「逆轉勝」的故事 。

 


牧者的話:學作主的門徒(一)                  葉偉海傳道(17-2-2019

在牧養上,筆者常念記教會群體該如何忠心地學作主的門徒。事實上,我們知道不少基督徒,起初在他們人生不同的境況下,被耶穌所遇見,就如福音書所記,被祂邀請說:「你跟從我來。」於是,他們真的回應耶穌的呼召,撇下所有的,開始學習跟隨主耶穌,走上作祂門徒的道路。但慢慢地,他們發覺這作主門徒之路,的確如耶穌所說引到永生的是一條窄路,甚為難行。於是,有人就有意無意地想著走離這路,改行其他較闊又易走,但引到滅亡之路。除了路窄又難行之外,究竟是甚麼原因,阻礙人忠心地跟隨主、學作主門徒。筆者想到以下原因:

第一,    雖然跟蹤了主耶穌,但人仍想一直將主耶穌放在生命的外圍,只負責看管一些他們似乎是照顧不到的事情──例如罪和死亡,而沒有將祂置於他們生命的中心,讓主來掌管自己生命的一切。

第二,    雖然跟蹤了主耶穌,但人認為主耶穌對門徒的吩咐和要求,實在是太難太高,正如登山寶訓中的要求,那只是一種理想,在世間沒人可做到。

對於前者,筆者想以德國神學家潘霍華的生命和思想來回應;而後者則以英國聖經學者及牧者斯托得的看法作回應。

這次先談潘霍華的回應。從潘霍華(Dietrich Bonhoeffer)的生平所知,為結束二戰,他與同人同謀暗殺希特拉,因而於一九四五年四月九日在納粹黨的監牢內遭處決。他背後的信念是,作耶穌基督的門徒要求基督徒與受欺壓者站在同一陣線上,而對抗那些不公義的欺壓者。潘霍華的死正是他對這信念的最後見證。

羅恩・克盧格(Ron Klug)在《學作主的門徒與潘霍華一同靈修40天》中,指出潘霍華認為,沒有人是脫離世界來與神相遇的,也沒有人是脫離神而與世界相遇的,因為在耶穌基督身上,二者已合而為一。門徒在與耶穌基督的緊密關聯中,與神的實在相遇;也在追隨耶穌以至於人類的需要採取具體而負責任的倫理行動之時,與神的實在相遇。(前言,頁vi-vii

所以,對潘霍華來說,耶穌基督是人類能真實經驗到世界與神之間,緊密關聯的中界或中心,祂是世界真正的君王,更是人類生命的中心。故此,潘霍華的《獄中書簡》中,指出「我們不該等到窮途末路時才仰賴神,神必須居於生命的中心。不但在死亡中而是在生命中;不但在痛苦中而是在健壯精神充沛的時候;不但在罪惡中而是在工作中。」(頁134

潘霍華深信,神要在我們生命的中心,在人生的際遇所發生的地方與我們相遇。那是因為一方面,由於他(藉著神的話)與神相遇了,這位神具體表現在耶穌的生平、教訓和死亡的事件上;另一方面是由於他在人生具體的現實中,對耶穌的一種冒險而徹地的順從,使他親嘗與神相遇的經驗。換言之,跟隨基督、作主門徒,這種與神相遇的經驗,的確是讓人走上窄路,但那卻是真理和永生之路。



牧者的話拜年找不同                                        謝貴芳牧師 20190210

 

每年都過年基督徒也會拜年你的拜年信徒群體的拜年與世人的有何不同

v  同樣有長輩問候年青的擇偶條件及戀愛狀況但主內長輩們卻樂意分享他們的生命故事選擇信主伴侶的重要婚姻中的柴米油鹽如何以神居首位

v  同樣吃團年飯但我們可以找一些孤單的街坊欣賞她的廚藝她的家事日常

v  同樣是向長輩拜年但對像是主內弟兄姊妹的父母親友替那些未能親自前往探望的家人送上親愛溫暖的關懷。

v  同樣是派利是心中卻加倍顧念那些成長經歷困難的一代。

v  同樣是圍著一起談近況但我們何不加多一點點分享你體會信仰中的信望愛然後一起禱告

以上是筆者在年卅晚到年初三的體會讓我想起耶穌向群眾的一段說話

「我該把這個世代比作甚麼呢?它就像孩子坐在集市上,向別的孩子叫喊, 說:
『我們向你們吹笛,你們卻不跳舞!
我們唱輓歌,你們也不捶胸!』

因為約翰來了,不吃不喝,人就說:『他被鬼附身了。』 人子來了,又吃又喝,人卻說:『看啊,這個人貪吃好酒,是稅吏和罪人的朋友。』但智慧以自己的行為顯為義了。(或譯作而智是以自己的行為來證實的)」(11:16-19

願我們的行動彰出從上主而來的智慧。

 


牧者的話:愛得夠就不貪戀                      葉偉海傳道(3-2-2019

 

        現今世界各地發展的基調,大都仍以刺激人們消費物慾,帶動或維持地區經濟發展與增長。於是乎,城市人的日常生活經驗和交流,更多是通過購物或消費不同商品而產生。在這種經濟化的過程中,人被教導對各種事物的想法,不應只停留在欣賞階段,而是要進到擁有的地步。並且,單就自己所擁有的,人還是不會滿足,因為商品社會鼓勵與人比較,要擁有更好的。於是,比較帶來貪戀。結果,「貪戀」竟然成為高度商品化社會的助力,甚或是「美德」。

        不過,聖經中的第十誡,清楚地指出:「不可貪戀人的妻子;也不可貪圖人的房屋、田地、僕婢、牛、驢,並他一切所有的。」(申五21)人可能說:「我沒有貪戀其他人的東西,我只是追求心裡的慾望和想擁有更多自己想要的事物。」究竟人的慾望是否「壞東西」?慾望和貪戀有何分別?當身處一個常常鼓勵追求慾望和消費的社會中,一個人,特別是一個基督徒,如何能避免在回應自己的慾望需要中,過度追求而成為貪戀別人東西的人?

在《生命是一份厚禮》中,吳鯤生提出相當有見地的信仰回應(註一)。首先,他提出「食慾。性慾。物慾。我們活在慾望驅策和慾望難以滿足的搏鬥之中。如果慾望來自上帝的創意,我為甚麼要避之唯恐不及?如果慾望來自上帝,為甚麼我常會被它攪得心神不寧?」的確,上帝創造人類,給予人們有各種所需慾望,如對食的慾望帶來各地烹飪美食、對美的慾望帶來各種藝術文化等。所以,吳鯤生指「世界因為慾望的存在而多采多姿」,但不幸地「人間也因為慾望難以填滿而悲劇連連。

其次,上帝所賜人的慾望為何變質為「貪戀」?吳鯤生引用薛華(Francis A. Schaeffer)在《屬靈的真義》中提到第十誡,指他說:「當一個人的慾望裡,缺少了對上帝的愛、缺少了對別人的愛,那個時候,慾望就變質成為罪。」

慾望有可能填滿嗎?慾望有可能不變質嗎?不容易;但,不是不可能。薛華指,一個人愛上帝,要愛得夠多夠深,才可能得到真正的滿足;其次,一個人要愛人,愛得夠多夠深,才不會嫉妒比他有錢、比他聰明、比他似乎擁有更多好東西的人。換言之,要愛得夠,慾望才不會變質。

最後,你心裡可能仍會疑問:「如何才能對上帝及對人,愛得夠多夠深?」吳鯤生沒有提出答案。但使徒約翰的提醒,似乎對我們甚有幫助:「你們若常在我裡面,我的話也常在你們裡面,凡你們所願意的,祈求,就給你們成就。你們多結果子,我父就因此得榮耀,你們也就是我的門徒了。我愛你們,正如父愛我一樣;你們要常在我的愛裡。你們若遵守我的命令,就常在我的愛裡,正如我遵守了我父的命令,常在他的愛裡。」(約十五7-10

註一:吳鯤生著,《生命是一份厚禮》(新北市:校園,2018),頁50-51


牧者的話:教會作為上主呼召的群體生活(下)    葉偉海傳道(20-1-2019

 

上周提到《盧雲靈思集:生命中的蒙愛時刻》中,論及真實長久的教會群體生活是由每個願意在獨處中與上帝祈禱,體會自己是蒙祂所愛的兒女,彼此建立的。相關的群體生活操練,包含饒恕與歡慶的操練。(註一)

何謂饒恕?盧雲的理解相當有啟發性,饒恕就是接受對方是人、不是上帝。饒恕說:「我知道你愛我,但你毋須毫無條件地愛我,因為沒有人可以這樣做。」無論如何,別人也無法給予我們完全的愛。若要求他人給我們惟獨上帝能夠給我們的東西,我們就成了別人的重擔。這種錯置的要求,經常在我們心裡出現,就如經常論斷別人的不足、不及、不是;又或是猜疑別人的想法:他們會怎評論我?他會怎樣對我?他們會怎樣利用我?由此在群體中,我們時常彼此得罪對方,亦必須學習常常彼此饒恕。

不過,我們心裏的愛的確有限,要對自己的兒女、配偶、朋友、弟兄姐妹承認自己未能按理想的程度去愛他們,是極為扎心的事。那麼,如何能學習饒恕?惟有回到上帝在基督裡對我們的恩待和教導之中,正如路加引述耶穌對門徒的教導,指:

你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人⋯⋯你們要愛仇敵,也要善待他們⋯⋯因為他(天父)恩待那忘恩的和作惡的。你們要慈悲,像你們的父慈悲一樣。你們不要論斷人,就不被論斷;你們不要定人的罪,就不被定罪;你們要饒恕人,就必蒙饒恕。」(路6:31,35-37

無論如何,饒恕、接受饒恕,是建立群體的起點。這是我們在基督裡首先領受,並被教導要實踐的真理和操練。

此外,真正的群體必須學習歡慶或禮讚的操練。如果我們能夠饒恕某人不能夠給我們惟獨上帝能夠給我們的東西,也就能夠禮讚那人的恩賜。再者,我們也能夠看見那人對我們付出的愛,根本地也反映了上帝毫無條件的大愛。事實上,呼召我們相聚的是上帝。「你們要彼此相愛,像我愛你們一樣。」(約15:12

禮讚他人的恩賜,不等於只稱讚別人的才藝。禮讚彼此的恩賜,乃是接納彼此的人性(humanity)。正如盧雲指這種操練,能對付人心裡各種自我棄絕的重軛:「我不夠好。我沒有用。別人其實不在乎我。如果我沒有錢,他們不會跟我說話。如果我不是身處這職位,他們不會跟我打招呼。如果我沒有這影響力,他們不會愛我。」真正的群體是讓我們因著彼此的脆弱而相互連系的地方,在那裡,我們彼此饒恕,也禮讚大家的恩賜。因此,盧雲在《建立生命的職事》也說到:「在歡慶中,我們進入天國。」

註一:盧雲著,黃大業譯:《盧雲靈思集》(香港:基道,2019),頁59-76


牧者的話:教會作為上主呼召的群體生活(上)    葉偉海傳道(13-1-2019

 

        在近日的退修營中,筆者閱讀到《盧雲靈思集:生命中的蒙愛時刻》,其中提及教會作為上主呼召的群體生活,有著不少深刻的提醒。(註一)

        正如路加福音六12-16的記載:「那時,耶穌出去,上山禱告,整夜禱告神;到了天亮,叫他的門徒,就從他們中間挑選十二個人,稱他們為使徒。⋯⋯」耶穌藉著獨處中的祈禱,祂整夜與上主交通;然後到了天亮,就從上主的相交領受中,建立自己所屬的使徒群體。

同樣地,盧雲指「藉著(獨處中的)祈禱,我們與上帝交通,就在這交通中,我們發現上帝呼召我們群居(或群體生活)。獨處總會召聚我們群居⋯⋯論到群體,我指的不是社群組織,而是家庭、朋友、教區、脫癮小組、祈禱小組。群體不是組織,而是生活方式。」(頁61)由此,教會就是人與上主在獨處中,祂呼召我們歸屬十分重要的生活群體。

        相信任何人心底裡,都是渴望群體生活,不想自己在世上孤身闖蕩。但現實中,許多人都害怕群體生活。當然,群體生活不是易事。所以,帕爾默(Parker Palmer)指「群體是這麼一個地方:裡面都是你最不想共處、卻偏偏是你整天共處的人」。正如在耶穌的十二門徒群體中,有著賣主的加略人猶大(路六13-16)。事實上,總有那樣的一個人在我們身處的群體中間──也許在其他成員眼中,我就是那個人。

        但盧雲提醒我們,群體生活必須建基於每個人先學懂獨處。這是因為若不在獨處中與上帝祈禱,不知道自己是祂所愛的兒女,就會期待群體成員令我們覺得自己是蒙愛的。我們會期待他人賜予我們完全的、毫無條件的愛。這是不可能的。於是我們與他人的關係總是短暫得可憐。若果盧雲這位在屬靈生命上有深刻反省的信徒,他也有這種體會,我們就更有可能在蒙愛的對象上錯置。

        以另一個角度來說,盧雲指群體生活並非孤單緊抓孤單。如果是「我好孤單,你也好孤單,你就留下來陪我吧!」緊抓很容易變成轄制,轄制很快會成為令人窒息的零距離。相反,群體生活是獨處迎迓獨處:「我是蒙(上帝所)愛的,你也是蒙(上帝所)愛的,我們一起建立一個家。」有時我們彼此親近,那很好;有時我們感受不到甚麼愛,很難受──可是我們可以忠誠不變,可以一起建立一個家,為上帝、也為上帝的兒女創造空間。

換言之,真實長久的教會群體生活是由每個願意在獨處中與上帝祈禱,體會自己是蒙祂所愛的兒女,彼此建立的。而相關的群體生活操練,更包含饒恕與歡慶的操練。這些內容,下周續談。

 

註一:盧雲著,黃大業譯:《盧雲靈思集》(香港:基道,2019),頁59-76


牧者的話:伯利恆、埃及、拿撒勒                 葉偉海傳道(6-1-2019

 

        倫敦聖馬田堂(St. Martin-in-the-Fields)的韋爾斯牧師(Samuel Wells)在《生活有道》中提及馬太福音第二章,顯示耶穌生命中三個重要的地方:伯利恆、埃及、拿撒勒,它們所代表的狀況能以建構教會及信徒的生命。(註一)

        當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆⋯⋯」(太2:1)第一個地方是伯利恆,本來只是一個沒事發生的小城,但因為希律王從東方博士獲悉有君王在那裡出生(即耶穌基督),伯利恆旋即變成危險之地。耶穌在伯利恆出生,那地就成為危險之地。對教會及你我來說,危險之地代表甚麼?教會及信徒會否在一些地方,因著我們的信仰、見證,以至僅是出現,已經足以引發某些政權及人士對教會及信徒的憎嫌、仇恨和暴力。現今在國內的情況,對教會及信徒來說,清楚表明這種危險之地的處境。

        他們(那些博士)去後,有主的使者向約瑟夢中顯現,說:起來!帶著小孩子(耶穌)同他母親逃往埃及,住在那裡,等我吩咐你;因為希律必尋找小孩子,要除滅他。」(太2:13)第二個地方是埃及。約瑟及時得了一個夢,在夜間他匆匆帶著妻兒逃離伯利恆,去到埃及。在以色列人的歷史中,埃及曾是為奴之地,但在耶穌的生命中,埃及卻象徵逃遁之地。因著耶穌,伯利恆從無聞之地變為危險之地;如今,埃及卻從為奴或危險之地變為逃遁之地。

        今天大多數人出於許多原因,都渴望逃遁,如都市人因各種生活壓力,放假外遊為放鬆心情,但亦有某些國民出於保存生命或心智的需要而逃離家園。你的逃遁之地在那裡?原因是甚麼?絕望的逃命、焦慮的避世或是出於健康的更新?對於耶穌,埃及是逃遁之地,教會及你我的埃及在那裡呢?

        到了一座城,名叫拿撒勒,就住在那裡。這是要應驗先知所說,他(耶穌)將稱為拿撒勒人的話了。」(太2:23)第三個地方是拿撒勒,與伯利恆及埃及不一樣,在以色列歷史上沒有舉足輕重的地位,然而就是在拿撒勒這個地方,上帝之子的品格得以成形、澆灌、塑造和鞏固。拿撒勒是約瑟和馬利亞一家旅程的第三站,是馬太福音第二章故事的終點。拿撒勒是培育之地,就我們所知,耶穌除了最後的兩三年,他的人生都是在這地方度過。

        你的培育之地在那裡?此刻你花最多時間的地方,或你一生中逗留過最長久的地方,真是你的培育之地嗎?拿撒勒是培育耶穌成長之地,你的拿撒勒在那裡?或許,現在你我所參與的顯恩──這個教會長期仍是屬於細小又不顯眼,但她的信仰氛圍能否長期地培育和塑造人們,成為認真地學習及實踐神的話,並忠心跟隨耶穌基督的生命和使命的門徒群體,這是牧者和領袖們看為重點和關切之處。

註一:韋爾斯著,黃大業譯:《生活有道》(香港:基道,2018),頁177-184


牧者的話平安與結連                                        謝貴芳牧師     20181223

來到將臨期的第四主日表示聖誕快將來臨今天的福音經課是「馬利亞訪親(The Visitation1:39-45)剛懷了耶穌的馬利亞依照天使給她的信息(36)來到親伊利莎白的家在路加的筆下他在第一章描繪了兩幅圖畫第一幅是天使報訊給年老的撒迦利亞,預告他年老的太太將生一個兒子就是施洗約翰;另一幅是天使報訊給未出嫁的馬利亞,預告基督的降生

兩個本來沒有交叉點互相平行的故事因著馬利亞相信天使的話願意照主的話成就同時她不怕困難走到猶大山區探訪伊利莎白兩個故事就在這時候結連起來兩位婦女成為美好的團契,就連腹中的嬰孩們也團契起來本是一心來到長輩家中了解天使的話的馬利亞,現在身為長輩的伊利莎白稱她為「我主的母」,而馬利亞帶著平安的問候一進入伊利莎白的耳中,腹中的約翰就歡喜跳動使母親高呼馬利亞是有福的這是多麼歡欣與奧秘的一刻,是神人共融的團契。

原來基督降生從來不是「獨行奇事的祂以及懷祂的馬利亞很需要團契,特別在艱難的日子我們更需要團契。基督的降生把肢離破碎的世界及世人連結在一起且看教會中的你和我,本來我們就是互不相干的個體,各自活在世上,若非因著基督我們今天又怎會有相遇的交叉點你我的故事又怎會互相需要互相編寫

聖誕節所揭示的平安包含的遠超個人自身的安穩聖誕的平安是群體的是打破隔的和平與團契當今天「平安之燭被燃點之際願你心中過去累積的成見不安與隔都被融化淨盡從新因著基督的降生與盼望祂的再臨讓基督把你的生命與神世人世界安好的地結連體會「平安歸與他所喜悅的人的福樂。(2:14



牧者的話:黑暗中仍要喜樂                               謝貴芳牧師   20181216

 

       「喜樂之燭」是將臨期花環中唯一粉紅色的洋燭,於本主日燃點。今日的經課是路3:7-18,單看施洗約翰與群眾、稅吏、兵丁的對話,我們難以看出喜樂的內容。這與今天的狀況也相仿,筆者這兩星期多日身在內地,期間得悉成都秋雨聖約教會有大批信徒被拘捕,新一輪信仰打壓又再展開;而在這城,因追求公義的身陷囹圄,貪贜枉法的卻升官發財,單看這一切都叫人憂心與不忿。群眾、税吏、兵丁分別到施洗約翰跟前,問了相同的問題:「我們該怎麼辦呢」?(路3:10,12,14)

參看其他三卷福音書,同樣記載施洗約翰這段經文,雖長短不一,但其中有一相同:

民眾正期待着,大家都在心裏想,或許約翰是基督。

約翰對大家說:「我是用水給你們施洗,但那位比我更有能力的要來,我替他解鞋帶也不配;他要用聖靈與火給你們施洗。他手裏拿着揚穀的叉,要徹底清理自己的打穀場;把麥子收進倉庫裏,麥糠卻用不滅的火燒盡。」

約翰又用許多別的話勸勉民眾,向他們傳福音。

(新漢語譯本,路3:15-18;參太3:11-12,可1:7-8,1:24-28)

原來四卷福音書的核心,都放在「約翰傳揚救世主」的一段,或許今天的經課要告訴我們,喜樂的原因不在乎環境如何,乃在乎約翰所傳的內容:誰是救主,及這位救主的權與能。

對於施洗約翰當時的百姓,他們身處黑暗的時代,約翰告訴他們一件相當重要的事也是他們喜樂源頭,因為他們渴望已久的彌賽亞已經臨到,選民的地位將要恢復。同樣,對於今天的信徒,縱然世界被黑暗所籠罩,我們仍要喜樂,因為那真正掌權及有大能的基督,「將要徹底清理自己的打穀場」,公義的審判必到臨。

「那我們該怎麼辦?」我們要按約翰對群眾、稅吏、兵丁的吩咐,真誠悔改,結出與悔改的心相稱的果子,繼續施贈、繼續公義,拒絕以權謀私。那麼,喜樂之燭的光輝將會燃點你的生命,照亮黑暗。

牧者的話:在那慌張不安中找到喜樂和幸福               謝貴芳牧師  (09-12-2018)

  

希律王在位期間,耶穌生在猶太的伯利恆。看啊,有幾個從東方來的術士到了耶路撒冷。他們說:「那生下來作猶太人之王的在哪裏呢?我們看見他的星升起,所以前來朝拜他。」希律王聽見了,慌張不安,耶路撒冷上上下下也跟他一樣慌張不安。他召集了所有的祭司長和民間的律法教師,向他們查問基督誕生在哪裏。《新漢語譯本, 馬太福音 2:1-4

          關於耶穌出生的記載,馬太以「生來作猶太人之王」突顯這嬰孩的權柄和顯赫,對於當時被羅馬政府派來管治猶大省的分封王希律來說,當然不是好消息,因為這位真正的王的出生對他來說是個極大的威脅,因此希律聽見這消息就慌張不安, 而耶路撒冷合城的人為何也跟他一樣慌張不安?更值得注意的是,馬太記載,所有的祭司長、民間的律法教師得知新生王即將降臨,可是他們並沒有半點興奮,也沒有跟隨東方博士前往朝聖。耶路撒冷的猶太人、祭司和民間的律法教師,不都是亞伯拉罕的子孫,並對彌賽亞的降臨引頸期盼的嗎?他們的反應實在叫人納悶。

         2:4中「祭司長」原文是複數,可譯作「當權的祭司們」,是指現任和離任的眾大祭司。按猶太人的傳統,祭司長是終身的,但在羅馬政權統治下,因政治、賄賂等問題,「大祭司」淪為羅馬操控猶大省的政治工具,而且經常更換。如此看來,「猶太人的王」的出現, 對當時當權的祭司及律法教師,確實是個不安的消息,他們的政治前途和權勢將出現變數。

         至於住在耶路撒冷的其他人呢? 他們慌張不安,除了是因爲希律出名殘暴不仁,他的不安將為整個城市帶來不穩,民不聊生之外,會否這班上帝的子民,也情願保住社會和諧、生活穩定,而不希望彌賽亞就在此時此刻出現,破壞他們的現狀?

          默想這段經文,讓我發現,今天有多少信徒實在情願保持現狀,而不願耶穌基督臨到自生命中?因為我們都懼怕,開放自己的生命,讓耶穌基督臨到,我們害怕現有生活將會有翻天覆地的改變,並失去現在擁有卻短暫的「次等幸福」。因這種恐懼,而拒絕耶穌基督賜給我們的永恆真福,實在是件可悲的事。

          而最諷刺的是,在馬太筆下,只有那幾位外邦人——東方來的博士,他們不怕遠征的危險,甘願付上極大的代價,也要找到「猶太人的王」方肯罷休,他們單單因着看見「那星」已經極其喜樂(2:10),可以想像,當他們看見小孩耶穌的時候,他們是何等的興奮和幸福。

          誠然,耶穌的出現,會為一些人帶來不安,也為一些人帶來喜樂和幸福。希律、祭司長、律法教師、百姓、東方博士,誰反照你的生命狀況?在這將臨期間,你有甚麼行動迎接你生命的主、全地的王?


牧者的話:在那慌張不安中找到喜樂和幸福               謝貴芳牧師   20181209


希律王在位期間,耶穌生在猶太的伯利恆。看啊,有幾個從東方來的術士到了耶路撒冷。他們說:「那生下來作猶太人之王的在哪裏呢?我們看見他的星升起,所以前來朝拜他。」希律王聽見了,慌張不安,耶路撒冷上上下下也跟他一樣慌張不安。他召集了所有的祭司長和民間的律法教師,向他們查問基督誕生在哪裏。《新漢語譯本, 馬太福音 2:1-4》


        關於耶穌出生的記載,馬太以「生來作猶太人之王」突顯這嬰孩的權柄和顯赫,對於當時被羅馬政府派來管治猶大省的分封王希律來說,當然不是好消息,因為這位真正的王的出生對他來說是個極大的威脅,因此希律聽見這消息就慌張不安, 而耶路撒冷合城的人為何也跟他一樣慌張不安?更值得注意的是,馬太記載,所有的祭司長、民間的律法教師得知新生王即將降臨,可是他們並沒有半點興奮,也沒有跟隨東方博士前往朝聖。耶路撒冷的猶太人、祭司和民間的律法教師,不都是亞伯拉罕的子孫,並對彌賽亞的降臨引頸期盼的嗎?他們的反應實在叫人納悶。

        在2:4中「祭司長」原文是複數,可譯作「當權的祭司們」,是指現任和離任的眾大祭司。按猶太人的傳統,祭司長是終身的,但在羅馬政權統治下,因政治、賄賂等問題,「大祭司」淪為羅馬操控猶大省的政治工具,而且經常更換。如此看來,「猶太人的王」的出現, 對當時當權的祭司及律法教師,確實是個不安的消息,他們的政治前途和權勢將出現變數。

        至於住在耶路撒冷的其他人呢? 他們慌張不安,除了是因爲希律出名殘暴不仁,他的不安將為整個城市帶來不穩,民不聊生之外,會否這班上帝的子民,也情願保住社會和諧、生活穩定,而不希望彌賽亞就在此時此刻出現,破壞他們的現狀?

         默想這段經文,讓我發現,今天有多少信徒實在情願保持現狀,而不願耶穌基督臨到自生命中?因為我們都懼怕,開放自己的生命,讓耶穌基督臨到,我們害怕現有生活將會有翻天覆地的改變,並失去現在擁有卻短暫的「次等幸福」。因這種恐懼,而拒絕耶穌基督賜給我們的永恆真福,實在是件可悲的事。

         而最諷刺的是,在馬太筆下,只有那幾位外邦人——東方來的博士,他們不怕遠征的危險,甘願付上極大的代價,也要找到「猶太人的王」方肯罷休,他們單單因着看見「那星」已經極其喜樂(2:10),可以想像,當他們看見小孩耶穌的時候,他們是何等的興奮和幸福。

         誠然,耶穌的出現,會為一些人帶來不安,也為一些人帶來喜樂和幸福。希律、祭司長、律法教師、百姓、東方博士,誰反照你的生命狀況?在這將臨期間,你有甚麼行動迎接你生命的主、全地的王?




牧者的話:將臨的主角                    謝貴芳牧師 (02-12-2018) 

  今天是教會的新年,教會每年以紀念耶穌的降生及期待他再來為每年之,在聖誕節前的四個主日定為「將臨期」,一步一步引領信徒,把我們散渙無望的目光重新聚焦在耶穌基督的身上。

 

  今天的福音經課是路21:25-36。耶穌向門徒預言聖殿在可見的日子將會被毁,耶路撒冷將有大災難之外(路21:5-6,20-24),告訴門徒萬物終結時的情景將會如何使人不安,天上萬、諸天權勢都要被震撼,使人嚇得魂不附體,但屬神的人「就當挺胸昂首」,因為這並非死亡的日子,而是救贖的日子。

 

  香港信徒以這福音書的信息開展新的一年饒有意義,世人以各種方式「觀兆」,諸如中美貿易戰的進程、各國軍事的衝突及部署、加息周期或樓市周期、全球氣候問題、極端天氣,甚至國家領導人的面色及發言內容等等,世人觀察以上種種徵兆,生活在惶恐之中,然而主耶穌卻呼喚跟從他的人要「挺胸昂首」,以無畏無懼、勝利的姿態面對這動盪的時代,並非啊Q精神,而是因為這些事情的出現,其實只是按照上帝的計劃一步一步實現的應許。耶穌先前已指出,耶路撒冷的失陷也只是計劃的一部份,在當時的信徒時代已經實現,而最重要的是耶穌的受與復活也在當時已經發生,既然近的已經兌現,將來的事也必兌現。那麼,將來也必再來,審判全地也是自然不過的事。因此我們不必因現在的時勢垂頭喪氣,甚至心淡,地上從來沒有一個永存不滅的政權。讓我們在將臨期之此,將目光聚焦在那永恆的主身上,挺胸昂首,等候主再來。


牧者的話:事奉的態度                         葉偉海傳道(11-11-2018

 

當教會提及信徒事奉的態度,我們或即想到要認真、投入、盡力、忠心等,這些態度當然重要,但保羅對事奉者的忠告,有更多具體的導引。

在提摩太前書四章11節:「這些事,你要吩咐人,也要教導人。」這指的是前文7-10節。保羅深信基督徒的人生,勞苦努力地事奉的指望在乎永生的神,這是對神敬虔操練,是滿有益處的事情,故此要吩咐及教導人。然後,在四章12至五章2節,提出在事奉上,幾方面重要的態度及忠告(註一):

1.          留心你的榜樣:「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」(四12)如果提摩太想要人們接受他的帶領,他就要作好的及全面的榜樣。由此,別人就不會小看他「年輕」(當時代,四十歲以下也算為「年輕」)。

2.          認識你的權柄:「你要以宣讀、勸勉、教導為念,直等到我來。」(四13)當作為使徒的保羅不在以弗所教會時,保羅提醒提摩太,他領導教會的權柄,要來自常常以宣讀聖經,以神的話為勸勉及教導群體,而不是依靠其他方法和手段等。「學習及跟隨聖經而行」是教會領袖作帶領之權柄所在。

3.          運用你的恩賜:「你不要輕忽所得的恩賜,就是從前藉著預言、在眾長老按手的時候賜給你的。」(四14)基本上,一切屬靈恩賜都是為了服事神的教會而賜下。作事奉的,必須記住神呼召他時,所給予他的恩賜,教會也藉著按手(或邀請及差派)在他身上,承認了他的呼召和恩賜。

4.          分享你的長進:「這些事你要殷勤去做,並要在此專心,使眾人看出你的長進來。」(四15)當事奉者清楚自己的榜樣、權柄、呼召和恩賜後,保羅提醒提摩太不只要在事奉上盡忠職守,還要展現出在事工上的長進。那不是指事奉上變得完美,而是一種在長期殷勤和專心的態度下之屬靈成長。

5.          言行要一致:「你要謹慎自己和自己和教訓,要在這些事上恆心;因為這樣行,又能救自己,又能救聽你的人。」(四16)事奉者必須審視自己和自己所教導的,不能因為教導別人而忽略自己,也不能因為關心自己而忽略他人。他要行出所傳的,要言行一致地,把他的教導應用在自己和他人自上,這樣既能救自己,又能救受教的人。

6.          適切的對待不同人:「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親;勸少年人如同弟兄;勸老年婦女如同母親;勸少年婦女如同姊妹;總要清清潔潔的。」(五1-2)事奉者要依據人們的年齡和性別,以適切的方式對待他們。

 

註一:參斯托得牧師著,李柏佳譯:《未來門徒的4個挑戰》(新北市:校園,2017),頁67-76


牧者的話:事奉的指望                          葉偉海傳道(4-11-2018

 

        在事奉的歷程上,弟兄姊妹,你長期感到的是辛勞而滿足,或是只有辛勞、沒有滿足?這問題是十分重要的,我們必須坦承面對。因為從根本上,我們每一個被耶穌基督所救贖,又被召進到基督身體的人,就是神家中的成員。事實上,沒有人是希望自己在家中,沒有任何位置和角色,即「冇份或冇到」。在以弗所書中,保羅亦提及神在基督裡是照祂所量給各人的恩賜,讓每位信徒有份於教會的建立(詳細的教導,請參弗4:7-16)。

        既然每個基督徒都是神家的一員,又蒙神所給各人有恩賜,有份於神家的建立,所以事奉對於每個基督徒都是自然和應有的事情。但為什麼愈來愈多基督徒,對於參與事奉是帶有許多疑惑或不安?當然,除了現今的社會環境是叫人十分忙碌和壓力重大外,是甚麼原因令信徒想到事奉,就只有「好大壓力」和「心不情願」。

這讓我想到在近日的組長祈禱會中,我們默想及分享一段關於事奉的指望和心態之經文(提前4:8-5:2)。當中保羅提到的重點,相信能夠幫助我們重拾對事奉的指望或盼望。

在敬虔上操練自己。『操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。』這話是可信的,是十分可佩服的。我們勞苦努力,正是為此,因我們的指望在乎永生的神;他是萬人的救主,更是信徒的救主。」(提前4:7-10

保羅借用當時代教會流行的一句話,提醒年青的提摩太「甚麼事情才是最值得我們作為信徒追求?」那是希羅世界裡,人們都十分重視的操練身體?或是,惟獨對於永生神──我們的救主,對祂的敬虔操練,為祂付上勞苦努力的事奉?保羅認同前者是有益處,但還是少;而後者,在凡事上都有益處,因有今生和來生的應許。換言之,保羅提醒提摩太及我們每一位信徒,人生惟獨要竭力追求的是對永生神敬虔上的操練,因為我們所有的指望都在乎這位救主。

弟兄姊妹,你人生的指望或盼望是放在那裡?是家庭、愛情、工作、興趣、理想、安舒、財富、物質、名聲、地位、健康、外表、人際關係、個人得失或社會改變?無論是甚麼社會潮流或當代價值認為重要的事情,其實它們對人真正的益處都是有限。當然,保羅不是叫我們人生甚麼世間的事情也不要追求,他只是要我們先弄清生命中最值得追求的事情是在永活神身上,祂是萬人的救主,更是信徒的救主。然後,人生為主而勞苦努力或全力以赴。這種對永活神操練敬虔的人生,在各方面都是有益處,有今生和來生的應許。

簡言之,勞苦努力地事奉主是對永活神敬虔操練的表現,是滿有益處的,又是我們恆久事奉的指望或盼望。這是我們事奉得力的基礎。


牧者的話:面對逼迫,我們仍然崇拜                        謝貴芳牧師 (21-10-2018)

 

最近讀一篇王怡牧師寫下他怎樣面對政治打壓時的應對原則,全文近3000字,具參考價值。[1] 他提出的原則共有14點,其實是回答自己的提問:「面對逼迫,我會怎麼作?」的具體打算。其中包括:當被拘留的時候,他不簽字、口供、不認罪、要求閱讀聖經等。而第一個原則「不停止聚會」,不單是給他自己一個堅持,是勉勵被打壓之下的信徒,鼓勵他們依然照教會的使命和聖經對不可停止聚會的教導而行。

他闡述不停止聚會」內容如下:在任何情況下,不停止公共聚會,尤其是不停止、不放棄信眾的主日崇拜。因為神的主權高於任何世俗政權,教會的使命和《聖經》對不可停止聚會的教導,也高於任何世俗法律。無論宗教局和警方針對主日崇拜採取任何行政強制措施,也無論他們的執法是否遵循正當程式,我都將以和平的方式予以抗命,不配合警方取締、關閉、解散、查封基督教會及其聚會的任何處罰決定,不停止舉行、召集、主持和參與教會的公共敬拜,直至警方以暴力控制我的人身自由。[2]

香港情況雖未將國內嚴峻,但迫的日子是可以預期的,聖經亦早已說明,因此我們必須警醒預備。顯恩家執事及牧者們認真看待逼迫的來臨,初步方向是在政權威脅下仍會「照常崇拜」,除非被強行拘捕,也不會自我審查地停止聚會。而今日開始的主日學,「變局下的香港教會」及「非典型崇拜」都是面對逼迫前的準備,信徒透過討論、思考,甚至模擬「狀況出現」,幫助我們預備應如何反應及具體如何繼續聚會。當然,無論我們怎樣預備,也不能完全應對每一個處境,然而我們深信聖靈必會帶領,同時啟示錄告訴我們,掌管的仍是上主,邪惡的政權只是強弩之末,懷著這份信心與確據,我們在作準備時便不會過分灰心與慮,心中常存盼望生命及面容就有不一樣的感這是對付邪惡最有效的力量

 



牧者的話:「浸禮」所謂何事?                  葉偉海傳道(14-10-2018

 

這個下午,顯恩家將舉行浸禮。究竟「浸禮」所謂何事?基本上,基督徒受浸,代表他在神及眾人面前,真心真意接受基督耶穌為主,並且願意加入基督的教會。保羅在歌羅西書二章6-12節,清楚地解釋何謂「接受基督耶穌為主」,藉此幫助我們明白浸禮的重大意義。

        首先,受浸代表我們人生要遵照基督而行。保羅說:「你們既然接受了主基督耶穌,就當遵他而行,在他裡面生根建造,信心堅固,正如你們所領的教訓,感謝的心也更增長了。你們要謹慎,恐怕有人用他的理學和虛空的妄言,不照基督,乃照人間的遺傳和世上的小學就把你們擄去。」(6-8)他開宗明義地指當人真正接受基督耶穌為主,那麼他的人生就當遵照基督而行,就要有所改變。當然,受浸只是一個新的開始,不是信仰的終點。一方面,受浸者要努力在個人、群體及社會生活中,將基督的道理生根建造,以至信心堅固和感謝神的心,都不斷增長。另一方面,受浸者更加要謹慎,不要只照那些世間的小學和價值(例如:人不為己天誅地滅、搵錢大晒、唔跟呢D遊戲規則你就冇運行等),而不照基督道理來生活,免得你的人生又被它們擄去。

其次,遵照基督而行,因祂是一切豐盛之源及一切權柄的元首。為何接受基督耶穌為主的人,就要遵照祂而行?保羅給予一個十分重要的原因:「因為神本性一切的豐盛都有形有體地居住在基督裡面,你們在他裡面也得了豐盛。他是各樣執政掌權者的元首。」(9-10節)意思是神讓基督成為一切豐盛之源,而我們在祂裡面也得了這種豐盛,祂又是世上一切權柄的元首。換言之,耶穌基督是最豐盛及最大的主。所謂「要跟就跟最大,要信就信最勁」。遵主而行是因為基督是最豐盛及偉大的主。

最後,浸禮代表著是甚麼意思?保羅說:「你們在他裡面也受了不是人手所行的割禮,乃是基督使你們脫去肉體情慾的割禮。你們既受洗與他一同埋葬,也就在此與他一同復活,都因信那叫他從死裡復活神的功用。」(V11-12)在舊約中,人按神的吩咐行割禮是表明那人是屬於神;而保羅在這裡所指的「你們在他裡面也受了不是人手所行的割禮」,這如「屬靈的割禮」在後文提及,就是基督在十字架上為我們受死的記號。事實上,因為耶穌基督在十字架上為我們受死,救贖我們的罪過,我們相信耶穌的救贖,就能如受割禮般屬於神。所以,受浸的基礎必定是因著基督在十字架上的救恩。而受浸的過程又代表甚麼呢?受浸者在認信之後,全身被浸在水中,表明他與基督同死、同埋葬;而他從水裡起來,表明他與基督一同復活,他已經完全屬於基督,住在祂的國度和豐盛裡。由此,浸禮代表人藉著神在基督裡的救贖工作,進入基督的國度,同享祂的得勝和豐盛,這是何等榮耀的事情。感謝恩主!


牧者的話:從神的角度看呼召                 葉偉海傳道(7-10-2018

 

        上周一,教會在突破青年村安排職場退修日,主題為「認出上帝的同行和呼召」。當天早上,先有偉傑弟兄帶領大家作經文默觀,讓各人身心在主面前有休息和安穩的時刻;往後,又有沛豪弟兄指導大家分組,作職場生涯故事的分享和回應。這些經文默觀和職場故事分享,目的是幫助彼此認出神在我們的生活和工作中的同行。下午,貴牧師和我則帶領大家從摩西蒙召的經歷(經文是出埃及記三章1-18節上,參考楊錫鏘牧師的《召命──以生命回應神的召喚》,頁72-81),看神對人的呼召。在此,我想跟各位分享其中兩個重點。

        首先,神呼召人的場景是在日常生活中,祂才是我們職場的主人。在出三1-6,摩西在曠野看見燒著而沒有燒毀的荊棘之異象,我們或許覺得很不尋常;可是,對於摩西來說,在曠野牧羊是他平時上班的地方,即今天所說的「職場」。神的召命或呼召往往在最平凡的處境中,在個人的職場上臨到我們。

另外,神要摩西「脫鞋」(5節),除了表示尊重,還有當時的文化背景。家中只有主人能穿鞋,僕人不可穿鞋;穿鞋因此是身分的象徵。神要摩西知道他工作的職場,本身就是屬於祂;神是主人,一切由祂作主。我們必須聽從神的吩咐。或者說,在生活或職場上,我們必須首先肯定自己是屬於神的人。這個重新理解主僕的關係,是我們思索呼召的基礎。

        其次,神呼召人為時代需要作工,祂要施恩,祂才是主角。在出三7-10,當中的主詞和動詞都是以神為主角。因此,楊錫鏘牧師指「召命是神首先看到一個需要──以色列人正在受盡壓迫,急需救援。⋯⋯召命是由神主導的,並不以人為中心;摩西不是主角,神才是。⋯⋯所以,召命不是講『我』可以做些甚麼,也不是講『我』看見些甚麼;神才是召命的中心。我們思想召命,很多時候只想到自己;我該做甚麼?不該做甚麼?我做得到嗎?我有沒有聽錯了?我會不會走錯方向?⋯⋯總之甚麼都是從自己的角度出發。經文卻顛覆我們的觀念,要我們從神的角度看召命,明白不是我們看見,而是神看見,並祂現在就要工作、要行動。」(同上,頁75

換言之,神看見時代的需要,祂發出召命,也就是說祂要施恩,祂就呼召人參與祂的施恩工作。所以「召命並不是人心裡的某個負擔,而是神施恩的行動。如果今天神呼召你,給你某個感動、某個負擔,要你去滿足某些需要,這是因為祂決定要施恩、要展開行動了,祂便差遣你去為祂辦事。關鍵是神要施恩,祂要改變局面。不是出於你或我的意願,而是出於祂的意思,是祂看見這個需要。」(同上,頁76)這種從神的角度來看呼召,給予大家新的啟迪和想像,特別是當我們面對著社會問題叢生的時代,以為自己已經沒有任何能力去改變時,重要的是神已經看見,我們是在等候著祂的施恩和呼召。


區長的話:轉不停的齒輪                         高偉傑弟兄(30-9-2018

 

一副機械有成千上萬嘅配件如齒輪,大小齒輪互相配搭由摩打推動以致達到機械的預期目的。我們在職場/社會上的角色也很類似,在不同的位置上謹守崗位以致維持一個機構/社會的運作,但這樣的角色似乎很被動,有時更是不由自主地轉過不停,直至筋疲力盡;像損耗的齒輪般由另一新齒輪代替,甚至整部機械換掉⋯⋯

我們這個每日由朝到晚不停轉動的齒輪(生命)所為何事呢?

近來工程界多受傳媒關注,相關部門因此也增加大量指引,跟大部分工程人員一樣可謂壓力有增無減。過去兩、三星期需要回教會商量及預備一些聚會,也因突然殺出超級颱風「山竹」,令工作量大增。風暴過後的星期五,善後工作仍未完成但已很疲倦,那天晚上還約了弟兄姊妹於教會準備101日的職場退修日,準備離開公司返教會那一刻真的很沮喪,是否我的能力太低,不能達標、管理不善、不自量力承擔了過事奉⋯⋯

真的很懷疑自己有什麼能力或資格帶領職場退修日呢?我本身就是一個整天忙忙亂亂、勞勞碌碌的小子。工作或生活中就像上文提及的一個齒輪,被他人支配不停的轉;在退修日當天真的可以帶領弟兄姊妹一起作默觀禱告麼?

感謝神!神讓我透過事奉嘅預備首先被祂的話提醒:

 

主耶和華-以色列的聖者如此說:『你們得救在乎歸回安息,得力在乎平靜安穩。』你們卻是不肯,你們說:『不然,我們要騎馬奔走』,所以你們必然奔走。你們又說:『我們要騎快馬』,所以追趕你們的,也必飛快。」

「耶和華必然等候,要施恩給你們;必然興起,好憐憫你們。因為耶和華是公平的上帝;凡等候他的都是有福的!」(賽30:15-1618

 

神提醒我們要在衪裏面回歸安息、平靜安穩、等候施恩。不要再以為擁有世俗、自己等認為最好的方法便無往而不利,唯一的方法是尋求、等候耶和華,在衪面前認識自己並行在祂的旨意裡。

生活在這個資訊爆棚、彎曲悖謬的世代中,讓我們這顆小齒輪立志、操練如何停下來在神面前安靜,尋求及明白神的旨意,明白自己的角色而不是只過著忙碌盲從的工作/生活。


牧者的話:不被強風吹倒                        葉偉海傳道(23-9-2018

 

上周日颶風「山竹」襲港,造成全港極多地方不同的破壞,場面震撼。超強風令各區許多大樹倒塌,它們不少是伴隨我們成長的老樹,其中一棵就是在教會鄰近戴麟趾診所的巨型鳯凰木。在我小時候,它已是一棵巨木,現今樹齡應超過六十年。當周一中午,我看到它橫睡在診所的平頂上,內心的確很難接受。但事實上,這種場面在各區都幾乎出現,令不少市民心痛和惋惜。

有「樹博士」之稱的香港大學地理系詹志勇教授,被問到今次許多大樹倒塌的原因時,他指除了「山竹」的威力外,主要是大樹在市區的生長環境裡,多數沒有足夠的土壤來發展根部;更重要的是它們生長的地方或者經常有路面工程進行,傷害甚至切斷大樹的根部,令它們的根基日漸薄弱,遇上風暴時倒塌的機會大增。換言之,這是外在環境對樹木的傷害。

另外,熱愛植物的台灣大學生態工程中心主任張文亮教授,他指出植物生長的三大法則(參《當先知以賽亞遇見火燄飛龍》,頁143)。第一,環境為植物效力,植物也為環境效力;第二,植物生長受環境的影響,但不全然受環境決定,生命會選擇;第三,植物會將最多的養分,放在開花、結實、傳遞生命上。這些法則,對我們很有幫助:學習與周遭和好,才不會浪費體力,打不必打的仗,這是生命的智慧。確定生命裡的堅持,才不會隨波逐流,這是生命的意義。生命的美好傳遞下去,不是把一切好處都把持不放,這是生命的分享。

弟兄姊妹,我們的信仰生命和教會成長也像樹木的生長。一方面,很受到所處外在環境的影響,正如內地教會現時不斷受到政府的宗教壓制和迫害,生存空間日漸減少;而本港教會過去二三十年,不斷受到「思想世俗化」、「經濟資本化」、「生活消費化」等的影響,造成許多信徒的信仰單薄,加上現今我們也同樣面對內地政權的宗教政策壓制的日益威脅,這因素更會影響不少信徒和教會的信仰成長。

但另一方面,基督徒有聖靈內住,教會作為基督的身體,我們就有如樹木成長的信仰法則。我們是世上的鹽,藉著跟從神的話和神的靈,得著生命的智慧,學習與周遭和好,不打不必要的仗;我們是世上的光,因著基督是世上的真光,對生命的意義有所堅持,不隨波逐流,不喜歡不義,只喜歡真理;我們是領受和傳揚天國福音的人,是分享基督生命的一群人。在世上生活不是只為自己和家人積聚財富和利益,而是跟隨基督的吩咐盡心盡力愛神愛人,將基督的天國福音傳給別人,叫萬民作主門徒。按著這些獨有的信仰法則,我們就能在任何惡劣的環境,仍然能有不倒的生命力。正如約壹4:4指「小子們哪,你們是屬神的,並且勝了他們;因為那在你們裡面的,比那在世界上的更大。


牧者的話:浸禮的意義                                謝貴芳牧師(20180916)

 

        上星期崇拜後的季會通過了馮伯和晴晴的受浸申請,大家都十分欣喜的舉手接納。是的,這是一件十分喜樂的事,無論是對受浸者與群體,浸禮是一個群體見證,在神、人魔鬼面前宣告耶穌是他的救主及終生的主。另外,從使徒行傳二章38節看(彼得說:「你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,人要先悔改,才受洗。所以,受洗是人悔改的公開標記。

        今次受浸的兩位年紀相差甚遠,人生經歷各異,但他們對於浸禮都同樣殷切期待。年輕的晴晴在得救見證中提及,她一直期待受浸,所以一到顯恩家接受申請的年齡下限,她就立即申請。馮伯更加在信主當天就提問他若受浸,以他身體的狀況可以怎樣安排。

        浸禮對我們的信仰究竟有甚麼意義?各個宗派教會也有不同的看法浸信會認為,浸禮乃是一種公開承認信仰的規程,是見證受浸者已經接受基督為個人救主的一種禮儀。雖然認為浸禮不是得救的必要條件,但鼓勵信徒受浸。其中的聖經基礎以馬太福音28:18-20最為清楚:

        「18耶穌進前來,對他們說:『天上地下所有的權柄都賜給我了。19所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。20凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。』」

        首先,這是耶穌對門徒的一個命令,而這個命令句的內容,是包括:作門徒、施洗、教訓。「使… …作門徒」是唯一的主要動詞,「去」、「施洗」及「教訓」都是「作門徒」的分詞,作門徒是跟從主的重要關係,其中包括去、施洗與教訓。

        此外,羅馬書六章3-4節提到:「豈不知我們這受洗歸入基督耶穌的人是受洗歸入他的死嗎?所以,我們藉著洗禮歸入死,和他一同埋葬,原是叫我們一舉一動有新生的樣式,像基督藉著父的榮耀從死裏復活一樣。」

        保羅在這裏提到洗禮,一般解經家認為,「我們受洗」在這裏不是指以水施行的禮儀,而是「從一位聖靈受洗,成了一個身體」(林前十二13)的意思,也就是在「屬靈上與基督聯合」的另一種講法。其目的是要說明信徒已經與基督同死的真理。但我們也可引申,保羅借用「洗禮」這個外顯的禮儀象徵我們與基督聯合,為洗禮賦予另一層屬靈意義。

        在過往的浸禮班前都會有人提問:甚麼時候才合適申請受浸?按以上經文,若一個人已悔改得救,承認耶穌為救主為一生的主,明白浸禮的意義,就不應拖延;此外,由於顯恩家的浸禮也包括「加入地方教會」成為會員的意義,所以也重視已清楚得救的信徒穩定出席崇拜,在群體中彼此了解生命,才能彼此承擔。浸信會在會員大會「舉手」,不是純粹的投票,而是表達接納與承諾,受浸者願意委身於基督及群體,群體也願意把自己委身於受浸者。


牧者的話:張文亮談十字架的拯救        葉偉海傳道(9-9-2018

 

        從前,有個叫張文亮的台灣人,他是個「標準的問題學生」,小時候放火燒考卷,中學被學校開除,大學歷經重考才勉強考上。黑暗孤單卻是蒙恩的前奏。他高中唸的是夜校,晚上打排球,球滾到暗處找不到。丟了球要賠錢,一個同學站出來付款。這同學是基督徒,主動賠錢,給他好印象。後來邀請他去教會,張文亮信主了,認識十字架的拯救,生命給主耶穌大大改變。

後來,張文亮當上了台灣大學生物環境系統工程學系教授許多年。除了專業外,張文亮十分喜愛閱讀聖經、動物學及植物學等,並寫下許多有趣味的信仰反省書籍。近日,閱讀他的新作品《當先知以賽亞遇見火燄飛龍:以賽亞書中的動物與植物》,筆者感到內容甚有啟發。其中一篇叫〈植物教我的事──十字架的拯救〉(頁145-146),在此分享其中內容:

 

「植物每天雖然都在受傷害,植物的一生卻都在貢獻自己,使地救的環境更美好,直到倒下的那一天。

「植物每一天都要面對昆蟲攻擊,......此外,又要面對細菌分解、黴菌寄生、土壤乾硬、陽光熾熱、暴風吹襲、大雨沖刷、雷電猛攻,與人類踩踏等。植物總是默默承受,從不抱怨,......我相信上帝給植物最大的奬賞,就是用植物作成『十字架』,讓祂的獨生愛子被釘於其上,完成救贖人類大工程。

「十字架是信仰的核心──不是我們救自己,是耶穌基督在十字架上拯救我們;不是以我們所作所為,支持信仰,是耶穌基督十字架上捨命的愛,鼓舞我們向前;不是我們一直盯著所犯的錯,自怨自悔,而是轉眼仰望十架耶穌在那裡赦免我們一切的罪;......不用老是怕自己有一日會死,耶穌經過十字架,復活升天,成為我們初熟的果子,死亡因此不再可怕。不需要問:『上帝啊,祢在哪裡?讓我看見。』十字架的拯救,使我們直接成為上帝的兒女。

「不用一直自喃:『物理考不好怎麼辦?英文記不住怎麼辦?......如果沒有人愛我,我該怎樣辦?』耶穌為我們釘十字架,證明我們有無可比擬的價值。

「十字架是刑罰的工具,耶穌受刑罰,我卻得平安,『因他受的刑罰,我們得平安』(賽五十三5)。何等的轉折。......

 

張文亮提醒我們,世上的植物默默承受各種傷害,為地球環境貢獻自己;而耶穌基督──創造天地萬物的上帝獨生愛子,則更在木頭所造的十字架上為我們捨命,使我們得醫治,得平安。十字架的救恩,是何等的轉折,人類何等的不配領受,但是主耶穌基督竟然為我們成就。你我是否明白上帝對人類這種深恩厚愛?你我是否願意以被耶穌基督救贖的新生命,好好活出上帝在基督裡對我們的恩情?


執事的話                                                             陳沛豪弟兄20180826

 

            25年不是一段短的時間,若以人的一生計算,25歲還是一位年輕人,但要述說的故事也是不少的。特刊的製作就是要向他人講述我們隨著社會的轉變在上主𥚃的成長故事。

 

以色列人,作為首先與耶和華立約的群體,他們十分重視要將耶和華的吩咐、律例和應許教導下一代去遵守。約書亞在帶領以色列民過約旦河之後,要立石為記,要讓他們的子孫知道耶和華為他們所行的事。耶和華為他們定立節期,要他們記念耶和華與他們的關係,在立約之中他們所要承擔的使命。

 

數算上主與我們的故事、恩情和同在,是聖經常常提醒我們要作的事。藉著回憶、數算和記述,我們更加明白我們自己、了解上主的心意、認清我們當要作的事。

 

        但願人因耶和華的慈愛和他向人所行的奇事都稱讚他。

願他們以感謝為祭獻給他,歡呼述說他的作為!  10721-22

 

求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得着智慧的心。  9012

 

我們的故事不是高舉我們成功的經驗,乃是要見證上主的真實、福音的力量,如何改變我們,並如叫我們如何在困難的境況之中,仍然依靠上主,去作一些別人眼中看來是「奇怪」的事。

 

引述鄧紹光博士論述莫特曼對記憶的重視,莫特曼認為「記憶具有救贖力量」,在記憶之中肯定基督在歷史中的救贖,從這植根於記憶的歷史之中,我們持守真正從上主而來的盼望。[1]

 

以文字相片去記述顯恩在上主的引導下的成長改變,或許具有很多層的意義,對弟兄姊妹而言,或許也是另一類的「屬靈操練」。

 

當大家收到廿五週年特刊的時候,我誠意邀請大家細閱每一篇真實的故事。



[1]  鄧紹光,《記憶之救贖力量 -- 一個莫特曼式的解說》,2001年,http://www.iscs.org.hk/Common/Reader/News/ShowNews.jsp?Nid=736&Pid=9&Version=0&Cid=200&Charset=big5_hkscs


牧者的話打回原「營」——給家庭的一點啟示            謝貴芳牧師20180819

『打回原「營」』是今年七月尾中學生福音營的主題營名取「原形諧音,故名思義一班籌委透過各項活動及經文信息,渴望參加者體會當人回到創造主原初的心意做回原初上主創造的你和我時便真正活出自由和喜樂的生命

營會最後一晚一班籌委為參加者演出一套話劇改編自繪本《你很特別》,深深打動了每位參加者劇中木頭人源仔因沒有一樣可取之處被城中其他木頭人在他身上貼上代表不好的「灰點貼紙」,使他深感生命灰暗後來與造他的全爸爸的一席話他開始學習相信「原本的他就是好的身上的「灰點也開始掉落

當晚接續的信息中提到魔鬼只需使出一招就能使我們離開創造主使我們失去原初的自由和喜樂那就是「凡是上帝看為好的東西魔鬼使你看為不好」。這一招實在很管用尤其在我們的家庭中每一位成員總是看那些本來是好的東西為不好或者不夠好單是這樣就足以令家庭常出現不快樂上帝造男造女設立婚姻是好的但婚後妻子看丈夫不好丈夫看妻子不好上帝看人類生兒育女是好的父母卻覺得自己的子女不夠好子女也看自己的父母不好有時家庭成員各自也會認為自己做得不夠好自己散發出的「灰點力量也影了家人

話劇中的源仔因身上實在累積了太多灰點不能一時間能完全甩掉,全爸爸告訴他,他需要每天來到全爸爸身邊與他交談「上帝看著是好的這個創世記中不斷重複的金句我們都認識,可是世界不斷重複告訴我們相反的話使我們無法相信自己受造原是好的唯一的方法也是確切可行的方法就是不斷回到創造主的身邊細聽祂要告訴你的話直至祂慈愛的言語充滿你的生命

甚願你和我都因著活出上帝造你的「好」,使你的家庭也好起來,回復上帝創造的美好


牧者的話:這五年顯恩在主裡的成長(三)        葉偉海傳道(12-8-2018

 

        本周再續保羅在以弗所書四章,論教會成長的教導,來回看近年顯恩的成長狀況。第一方面,保羅談及教會能夠成長的基本條件,就是我們各人蒙恩,都是照基督所給各人的恩賜,彼此服事(4:7,11)。這點上周已作反省。第二方面,他談到教會的成長目的,是要我們活出基督成熟的樣式(弗4:12-13)。究竟顯恩有沒有按此方向和目的而行?

從教會的大方向來說,這幾年執事會及全體會眾都學習以「活出耶穌基督的生命和使命」為教會生活方向和目標。這方向的背後就是,要大家不斷作相關的信仰操練和實踐,讓教會群體的內在及外在之生命見證,能日漸活出成熟的基督生命。

先談教會群體的內在信仰操練和實踐。較明顯的是,這幾年顯恩開始學習在崇拜及節期上,更多重視及跟隨基督教會年曆及節期而相聚。當中,牧者帶領會眾參與及體驗更多按基督生命而定立的教會節期來聚會,並嘗試教導會眾明白其中的意義。就筆者的觀察及不同肢體的意見,更多弟兄姊妹也日漸地投入及珍惜參與節期中的崇拜或聚會,在其中體會與主相聚的時刻。事實上,這種傳統信仰操練能幫助信徒們,以上帝在基督裡的生命周期和眼光來活出日常生活,以此替代我們慣常只以當今社會世界的節奏來生活和工作的模式。此外,其他幫助教會群體熟習耶穌基督的生平、教導和使命的信仰操練,如每周的讀經進度(幫助會眾每五年完成閱讀聖經一次的目標)、每周主日的釋經講道、各小組的讀經或查經等等,我們仍舊堅持學習和操練它們,為的是要顯恩群體的心思意念更多被上主的話,特別是耶穌基督的生命故事所吸引和塑造。

至於教會群體的外在信仰操練,或許我們所作的都是很微小及不足,但領袖們希望是朝著正確方向而行,或者更直接的是跟隨主耶穌的心意而行。這幾年,除了我們對鄰近康樂護老院的長者們固定探訪,及每周為他們祈禱及接送往返教會崇拜的服事外,見證事工部多次帶領我們參與「被看見的鄰舍」,讓我們學習走進荃灣社區,接觸大家平常較少關心的鄰舍,特別是執拾紙皮的長者及清潔街道的工友們。當然,起初參與的弟兄姊妹,都有些膽怯或不知如何開始溝通,但透過祈禱及互相鼓勵,大家慢慢地也體會人與人的接觸和相處,可以是很直接、單純及美好,正如主耶穌看待及接觸我們每一個人的經歷。

第三方面,關於教會能夠成長的方法。保羅提出「惟用愛心說誠實話,凡事長進,連於元首基督⋯⋯在愛中建立自己」(4:15-16。教會成長必須依靠愛和真理,凡事連於基督。大體上,顯恩肢體們之間的相處都是以愛相待的,這特別表現於多年來,當不同肢體或其親友處於危難、病困、缺乏、憂傷或灰心之時,他們的身旁總有肢體會以真摯的關心和適切的行動,跟那些受苦的肢體們同行。不過,仍然值得我們深思的是,保羅提到肢體間以愛相待是基於「凡事長進,連於元首基督」,意思是信徒之間的彼此相愛,動力必是源於整個群體都願意連於教會的元首基督,依靠祂在凡事上長進。換言之,教會群體要願意在主裡不斷追求生命長進,彼此之間才能有真正及充足的愛,來彼此相待。否則,我們對別人的關心和扶持,都只能是一時半刻,無法長久。神就是愛,而愛是永不止息的,這不單是約翰及保羅的教導,更是在主耶穌生命裡所展現的神性特質。這種對主愛的追求和連結,究竟顯恩群體在過去幾年間表現如何?筆者不願獨下判斷,而是希望我們一同來到恩主面前,求祂憐憫、光照及引導我們,更多親近祂,領受祂的大愛,彼此成長而活出基督成熟的生命,榮耀上主!


牧者的話:這五年顯恩在主裡的成長(二)          葉偉海傳道(5-8-2018

 

兩周前,筆者嘗試從保羅在以弗所書四章7,11-13,15-16節,有關談論教會成長的經文,來回看過去五年顯恩在主裡的成長狀況。

保羅在該段經文中談到教會的成長,包括三方面。第一,基本條件。他清楚地指出教會能夠成長的基本條件,就是我們各人蒙恩,都是照基督所給各人的恩賜,如有傳福音的,有牧師和教師等(弗4:7,11)來配搭事奉。第二,成長目的。基督賜下各種恩賜給信徒,目的是要我們活出聖徒的樣式(成全聖徒),各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量(弗4:12-13)。第三,成長方法。教會能夠成長的方法,就是以愛和真理相待,凡事長進,連於元首基督(弗4:15-16)。

今次只談論第一點。就筆者的觀察,這幾年顯恩在教會組織及信徒們的生命上,都更加按「照基督所量給各人的恩賜」(弗4:7)來配搭事奉。當中較為明顯的有:

1.           自從幾年前四個部成立後,各部能專責於教會的不同職能(如敬拜、生命培育、見證佈道、行政事務等),讓牧者們不用時常為籌劃及安排不同營會或聚會而過於忙碌,可以更專注於牧養和教導恩賜的服事工作。

2.           在執事會的事奉配搭上,這幾年間執事和同工之間因著在主裡的同心和信任,更能展現彼此之間不同的恩賜來彼此配搭,跟隨著主的教導,學習服事和帶領教會。我們當中的執事有忠於持守異象的、有敏於整理理念的、有善於教導的、有重牧養關顧的、有善於財務或事務安排的,各有不同但都不分彼此,互相配合地事奉。

3.           至於年青初職的信徒們,大部分經過十年或以上的教會生活和學習,在各種事奉上,無論是作導師或小組職員的、作教導的、作組織和籌組的,更顯出其信仰生命有不少成長之處,就如他們對聖經有更多一些的熟悉和渴慕、對按恩賜的服事有更多一點的信心和委身、對身旁好友同伴的屬靈狀況亦有更多的關注和扶持,甚至對教會整體的發展和路向都日漸地顯出關心。

4.           教會中年肢體們(如哈比組及以利沙組)的信仰見證,成為年青一代的成長榜樣。一方面,他們更多透過在家庭中,對年輕子女的培育或對年老父母的照顧,甚或是對兩代的同時照應,具體地展現出他們捨己的精神。另一方面,更是因為他們正處於這些「四面壓迫」的生命階段及歷程中(除了家庭責任,還包括透不過氣的外間工作),仍然甘願在教會裡繼續作細水長流的忠心事奉,才讓別人看到他們心裡真正的力量,不是出於自己的才能和力量,而是他們對主的呼召、恩賜和恩典的回應。這些信仰見證,才真正叫不少現今感到家庭困難或破裂的年輕人佩服,及對家庭重抱希望。


執事的話:讓生命說話 尹妙英姊妹   日期:2018/07/25

 

2018718日是曼德拉的誕辰100周年。

納爾遜曼德拉是已故南非總統,亦是香港一首經典流行曲“光輝歲月”的主角

有關他的故事,我也約略聽過 : 對抗種族隔離,因而坐牢,終獲自由並成為南非第一位黑人總統。也看過電影Invictus (不敗雄心) ,講述他當總統時,如何與南非的欖球國家隊隊長合作 (那隊長是一位白人),促進白人與黑人的融和,並在世界杯欖球賽中奪冠。

今次,吸引我的故事,是一位獄卒講述他與曼德拉友誼。(註一)

1978年,當Christo Brand在羅本島當獄卒時,曼德拉正被囚在這監裏。上司說他是國內頭號恐怖分子,Christo 理應憎恨他,但因他已60歲了,所以對他有一分尊重,日後更發展為朋友,而對國家及種族隔離制度等的看法也受他影響。

怎樣令一位獄卒改其對一位頭號恐怖分子”囚犯的觀感,甚至成為朋友?“頭號恐怖分子”的稱號是從上司聽說的,真實的曼德拉是從在監倉裏每一天的生活中立體地展現在眼前的,更具說服力。這是不容易的!曼德拉坐監27 (1962 – 1990) ,與Christo相遇時已坐監16年了,仍然堅持著信念及對人的尊重,以致感身邊的人。

閱讀這文章時,我聯想到使徒行傳有關使徒們被囚的事,有彼得及使徒們被主的使者領出來,保羅、西拉在地大震動後沒有離開,反藉機會領獄卒及其一家信主;反思自己在閱讀經文時聚焦在那方面呢?是故事的最後勝利"?有沒有想到昔日使徒們及歷代信徒們抵擋逼迫的漫長日子,每一天伴隨著的是困境中的堅持及信心?也許藉著曼德拉Christo Brand的故事,讓我們學習深耕細作,在每天的生活中堅守信念丶讓生命說話,不管將來怎樣(註二)。

 

註一 : 國泰航空公司DISCOVERY : 南非  邁向光明(http://discovery.cathaypacific.com/100-years-nelson-mandela-south-africa-changed/?lang=zh-hans)

註二:曼德拉在1990年被釋放,1994年當選為南非總統;與Christo Brand初遇時1978年仍在獄中已60歲的他,未必會想到自己日後的日子如何


者的話:這五年顯恩在主裏的成長(一)        葉偉海傳道(22-7-2018

 

今年顯恩進入廿五周年,筆者記起在五年前的牧職分享中,借用士師記十八3的記載,但支派的人對居於米迦的少年利未人提問:「誰領你到這裡來?你在這裡做甚麼?你在這裡得甚麼?」藉此問題來看當時教會的成長狀況。

那時,筆者已經體會及認信到這些年來,是上主差派顯恩來到荃灣區作教會。既是這樣,顯恩在這裡要做甚麼,才能忠誠地見證耶穌基督。基本上,我們要作主耶穌的門徒,竭力進入上帝的故事,忠心活出上帝的使命,成為一所忠於耶穌基督的地區教會。具體的方向,正如斯托得牧師根據使徒行傳二41-47所言,耶穌基督的教會之基本特徵,就是學習真理、崇拜上主、彼此團契及傳揚福音。由此,領袖理解教會的架構和組織,就是一步步按照那四個特徵建立牧區和部門。到最後的問題,顯恩在這裡得甚麼?這指向我們所做的一切,最終是為了甚麼。從聖經所啟示,耶穌基督的道成身肉,祂既為上主的獨生愛子,竟然甘願為世人走上十字架受苦受死的命途,那是因為主耶穌順服父神的旨意,為要叫父神因聖子的救贖工作得榮耀。因此,教會群體作為耶穌基督的身體及見證,她存在目的就是為了順服我們在天上的父神之旨意,叫世人在我們的身上看到天父的榮耀。這幾方面對顯恩的看法和定位,筆者至今仍沒有任何改變。不過,今天希望加上保羅對教會成長的看法,作出新的反省。

        我們各人蒙恩,都是照基督所量給各人的恩賜。⋯⋯他所賜的,有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師,為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量,⋯⋯惟用愛心說誠實話,凡事長進,連於元首基督,全身都靠他聯絡得合式,百節各按各職,照著各體的功用彼此相助,便叫身體漸漸增長,在愛中建立自己。」(弗4:7,11-13,15-16

        保羅在以弗所書中談到教會的成長。第一,他清楚地指出教會能夠成長的基本條件,就是我們各人蒙恩,都是照基督所給各人的恩賜,如有傳福音的,有牧師和教師等(弗4:7,11)。換言之,基督給予我們恩賜,教會才能成長,而不是我們自己有甚麼本事,可以叫教會成長。第二,基督賜下各種恩賜給信徒,目的是要我們活出聖徒的樣式(成全聖徒),各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量(弗4:12-13)。簡言之,我們靠著基督所賜的恩賜,各盡其職,活出基督的成熟樣式。第三,教會能夠成長的方法,就是以愛和真理相待,凡事長進,連於元首基督(弗4:15-16)。

        由此,筆者嘗試從保羅對教會成長的看法,來回看過去五年顯恩在主裡的成長狀況。有關內容,下次續談。


牧者的話:讓兒女走當行的路                    葉偉海傳道(15-7-2018

 

        剛過去的周二及三,有小學升中及中學文憑考試(DSE)的放榜。當中,作為父母有兒女參與放榜的,心情必定份外緊張,因為放榜的結果必為大家帶來高興或失望,並且相關的結果亦會帶來兒女及父母,日後許多未知的適應和挑戰。這種情況讓筆者想起區祥江老師對作父母的有關教導。

在《教好孩子》一書中,區祥江提及作父母教導兒女的大方向,就是使兒女走當行的道──不是使他走在父母為他鋪的路,也不是走在父母認為是對的路,而是「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」(箴22:6)。「走當行的道」──是上主給每個孩子獨特的召命,度身訂造的路。所以,區祥江認為做父母的,只是協助兒女找到自己當行的路,發揮個人的才幹、性格、志趣等。而作為父母其中涉及的最大的功課,就是放手多一點。(註一)

此外,區祥江老師更提醒父母,不要將自己未圓的願望加諸子女身上。他說:「每個父母都有自己未完成的心願。我們很容易視兒女為自己的產業,任我們打理;亦有人視兒女是自己的延伸,希望透過兒女完成自己因種種原因未能完成的心願,因此父母更要加倍留意,給子女多一點空間,讓他們追求、活出自己的夢想!」(同上,頁139

事實上,身為父母提供最好的條件給兒女,本是無可厚非。當孩子年幼不懂選擇,父母為他們選擇,亦在所難免。但隨著他們日漸長大,例如兒女已升到中學,甚或升到大學大專時,他們必須自己作更多決定。當然他們在學業上,仍然大多數未知道自己的志趣,而當父母問他們將來想怎樣,通常都是「不知道」,以至在協助他們選科,甚或要再選校時,父母都會感到十分困難。

但是,當中的基本原則仍是清楚的,就是父母仍可以盡心協助兒女在各種重要的選擇上,一起了解和分析各種需要考慮的處境、條件、利弊及後果。但是,最後要讓兒女自己做決定,這樣才能叫他們甘心為所決定的付出努力,亦學習接受相關的後果,不會後悔。正正是在這些「讓兒女自己做決定」的時候,就是父母學習放手的時候。在此,區祥江特別提醒我們作父母的,有時見到子女跌倒、走錯了路或走了冤枉路,內心難免會隱隱作痛,但我們要有信念,這是子女成長必經的階段,他們不可能越過這過程!(同上,頁128

當然,作為基督徒的父母,要確信上主必看顧和保守祂的兒女,我們最需要的,就是恆切地為兒女們祈禱,求主引導他們好好地跟隨基督,自己亦以真實的信、望、愛的生活,與兒女們同行,讓每個兒女走上主要他們當走的路。

 

註一:區祥江著:《教好孩子》(香港:文明魚,2014)第二版,頁137-138


牧者的話:基督教論死亡(四):為何上帝容許罪的出現?          葉偉海傳道(8-7-2018


        前些日子,筆者引述台灣神學院的魏連嶽老師,就基督教信仰談論死亡。他從聖經指出死不是來自上帝或祂的創造,而是來自人的罪。你我都是罪人,那是因為我們都得罪了上帝,成為罪人,所以必須為自己的罪付出死亡的代價,成為一位必死的人。罪雖從亞當而來,進入世界。但亞當只是一個「預像」(prefigure),即指著某些事情在將來會發生。所以,我們各人都因自己得罪上帝,成為罪人。但有人仍然會問「為什麼上帝會容許罪出現在世界?若上帝不容許,亞當就不會犯罪了,我們也不會犯罪,所以問題出在上帝身上。」

魏連嶽老師回答指「的確,上帝可以造一個沒有分別善惡樹的伊甸園,也能造不會犯罪的人。然而若是上帝讓人只能服從祂,同時只能遵循著祂所設定的規範而思考或行動,毫無其他選擇,這樣的只能算是上帝使用的『機器人』,而不能算是獨立自主、有自由意志的『人』。⋯⋯更有意義的是,當人在獨立、自主且自由的意志中,仍然願意選擇順服上帝,這樣的順服遠遠勝過在(上帝)強迫下所做出的順服;這樣的順服,也更能討上帝的喜悅。」(註一)換言之,就是上帝給我們有犯錯(犯罪)的機會及自由,我們才成為真正尊貴的人;而人對上帝出於真正自由的順服,才是祂所喜悅的人生。

當然,人選擇悖逆上帝時,他必須承擔自己抉擇與行動的後果,就是死亡的代價。但這代價是人類根本承擔不起的,這亦是上帝早已知道的事情,並且甘願自己為世人要付出的嚴重代價,包括最後必須要犧牲祂的獨生愛子耶穌基督的代價。事實上,從亞當得罪上帝以來,直到如今,上帝持續經歷著被人拒絕、藐視及羞辱。然而,上帝仍願意冒險,願意繼續等候我們悔改,等待我們歸向祂、接受祂的愛。(註二)簡言之,上帝因為愛世人,甘願為世人冒險,甚至要犧牲祂自己的愛子,為人類贖罪,叫所有人真正脫離死亡。

弟兄姊妹,究竟我們是否深明犯罪及死亡對所有人的轄制?又是否體會上帝藉著愛子耶穌基督的犧牲對我們的冒險和救贖恩情?由此,一方面,在基督裡,我們所有信主的人,已經不怕面對死亡,因為上帝為我們冒險,在基督裡的犧牲中,已經救贖我們脫離一切罪惡;另一方面,因著上帝在基督裡對我們的大愛,你我是否也甘願不斷為上帝去冒險,以自己的生命和言行,向親友、鄰舍及世界,宣告及見證上帝對世界的創造及救贖恩情,好叫更多人聽聞福音、相信基督,脫離罪惡,出死入生。筆者相信,這些都是作為上帝賦予真正自由的人,及靠祂脫離所有罪惡和死亡的人,就是你和我在世上根本的使命。

註一:參魏連嶽著:《死亡神學》(台北:校園,2016),頁40-41

註二:同上,頁42


牧者的話現代垂憐曲                                        謝貴芳牧師(201871

垂憐經》(或憐憫頌)是基督宗教用於禮儀的一首詩歌,全曲只有三句,「上主,求你垂憐;基督,求你垂憐;上主,求你垂憐。」透過短短的歌詞幫助信徒在敬拜中向上主承認自己的過並祈求寬恕。

今天敬拜隊獻唱的詩歌現代垂憐曲》,第一、的歌詞帶領我們的眼睛看見世界的貧窮與不義,對於身處香港的我們並不陌生這些現象在第一、二段的歌詞中間重複穿插着「主啊,求你憐憫我」,頌唱的人彷彿向上主發出懇求,哀鳴自己的無能為力。適逢今日是七一,回顧過去三、四年社會,無論在民生、政策、文化等領域急速下,市民叫苦連天,有心的巿民用不同的方式表達訴求卻不得要領。看見這樣的狀況,除了感到無奈,有人可能更會懷疑上主為何不施行憫拯救?

我們的眼睛看見的是一件又一件令人髪指卻又無奈的事情發生,「主啊,求你憐憫我」不斷重複的唱誦之中,不知不覺間把我們的心思與生命轉化。詩歌到了中後段是一個高峰,是一個醒悟:「我們可以分享主愛,信仰向世人獻上關懷,服侍人如同服侍神……」

祈禱是轉化我們的心思與生命的起點。祈禱的內容不是指向外面,祈求世界有什麼轉變,或某某政權衰落,祈禱的內容反而指向自己,求主寬恕自己的罪過。是的,我們最基本的罪過其實是旁觀,我們這份旁觀之心有時甚至投射到上帝身上,以為上帝也在旁觀,其實旁觀的是自己,冷漠的也是自己。

當「主啊,求你憐憫我」成為你內心深處的懇求,像稅吏連舉目望天也不敢的禱告,只求上主憐憫(路18 : 13),你看見的不單只是世界的不義與困苦,你會看見上主藉着你的雙手為世界帶來溫暖及光明,你會看見上帝一直在貧苦的人群之中,並驚訝竟然在你生命之,臨在於人間。

現代垂憐曲》到了最後的一句,曲調由小調轉為大調,由結的音色轉向明亮作結。這也是上主給我們在現世的應許:服侍人、服侍神、面對世界的終點是光明的,因此我們不必為著世界的不義過份憂愁,更不應常常愁容滿面,中了那惡者的詭計,失去上主給我們的應許,就是盼望與喜樂。

昨天顯恩家參與服侍鄰舍的肢體,以生命演繹現代垂憐曲》,我想,他們所獻呈的定比今日我們所獻唱的傳得更遠、更洪亮。



執事的話 -                                                                      郭艷嫦

香港貧富懸殊嚴重但很多的浪費過度的消費仍然時常發生故近年「斷捨離」這生活態度有不少人在討論在實踐在信仰中我覺這三個字亦有很多的提醒查查資料其實這題目已有不少的討論讓我先說說三字的意思 -- ,斷絕不需要的東西。( )去多餘的廢物。( ),脫離對物品的執主要涉及物質的整理及執拾但物質以外我們有沒有也常常整理及執拾」我們的生命呢﹖離棄罪惡斷絕及捨去神不喜悅的事和物及壞習慣騰出空間讓神居首位呢

 

借用元朗浸信會譚國立傳道之分享:「斷捨離」的應用,不只是物質層面,耶穌指出人要承受永生,需要放下一切去跟從祂。耶穌叫人捨棄東西,包括捨棄自己覺得重要、珍惜的東西,要為了更重要的東西,而捨棄次好的。聖經也這樣提醒我們馬太福音162425節這樣記於是耶穌對門徒說:若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架來跟從我。因為,凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必得著生命。耶穌提醒門徒要捨己,背起他的十字架跟從耶穌;同時耶穌亦捨棄了自己的生命來救贖我們。

 

日常生活裡我們未必需要去到捨己、捨生及捨命,但我們又是否願意為主捨棄自己覺得重要、珍惜的東西呢﹖捨棄週日多睡的一刻,或喜歡之娛樂活動,而不遲到的跟弟敬拜﹖捨棄自己的理財概念,或購物的慾念,而學習持之以恆及甘心樂意的奉獻功課﹖我總覺得,當我們願意放心放手捨下一些時,我們反而有手接著更多更好的,就讓我們一齊學習學習!


牧者的話:給青春期兒女的父母之勸勉            葉偉海傳道(17-6-2018

 

        當有一天,兒女對父母說:「如果你愛我,就不要理我!」那麼,作父母的都必須面對一件十分困難的事實,你的子女正處於青春期。作為基督徒的父母,有沒有甚麼信仰秘訣,幫助我們好好面對青春期的孩子們呢?

        在《希奇滿我家》中,畢德生牧師(Eugene H. Peterson)提醒基督徒的父母們,面對青春期的子女,要學習以另一種方式的愛,去愛他們。他指出「父母與孩子之間,最基本的愛的感受,在青春期時會變得很混亂。從前有用、也令人滿意的愛,無論是父母對孩子,還是孩子對父母的,都不再管用,也不再令人滿意。愛的本質在混亂中受到質疑──雙方都懷疑對方的愛。不過的確如此,因為過去的愛已經不再適用於新的情況了。」(註一)

        為何這階段,父母和兒女的相處會變得這樣混亂?基本原因就是兒女到了青春期,不再只需要父母那種滿足他們基本需要的單純的慈愛(affection),他們需要其他東西──表現自我的需要、「做自己」的需要、自己做決定的需要、行使意志力的需要。這些需要,是父母無法用以前那種滿足孩童期需要的方式──供應他們、安慰他們、參與他們、幫助他們計劃、了解他們所能解決的。

        於是,有些父母想到不如跟兒女們轉變成為朋友,建立愛的友誼(friendship)。只可惜,友愛的基礎建立在共同的興趣和經驗之上,它主要是指向同伴的情誼與交談。所以,青少年更自然地在真正的同儕當中找到了友誼(縱使父母認為那些兒女的同儕,良莠不齊),而做父母的很難從他們同儕那邊奪得這種友愛。

        那麼,作基督徒父母的,有何在信任上的特別出路?先有路益思(C. S. Lewis)提到,新約聖經作者們所說的從神而來的無私之愛(agapa)。這種愛能夠看見對方的本性,也能自在地做出合乎對方本性的事。進而,畢德生指出「這種愛不是一種感覺、一段經歷、或一項需要,而是一種決定,目的是對方的滿足。這就是神對祂的百姓所展現出來的愛。這種愛不謀求私利,也不強索贈與;而是尋求享受對方所有的,也分享自己所有的;祂的愛使人藉祂得到從未得到的真自由,讓人能用愛回應神,這樣的回應完全不是因為依賴或責任感所能創造出來的。」(註二)

        事實上,基督徒父母就生活在強調這種無私之愛的信仰傳統裡。當青春期的出現讓過去的愛都失去作用時,這種愛立刻就能取用。故此,保羅在林前十三章對這種愛的描述,不但是合適婚禮而被人頌讀,更是合適父母與青春期起的兒女們,一起頌讀和學習。願這愛成為基督徒父母與青春期兒女的珍寶!

註一:畢德生著,何詠霓譯:《希奇滿我家》(台北:友友,2003),頁83

註二:同上,頁90


牧者的話:安息禮的意義                                        謝貴芳牧師            2018年6月10日

            教會群體因著耶穌基督的寶血重生了我們,因此我們在主裏是一家的人,凡有肢體或其家人離世,不論我們是否與逝者熟稔,兄姊都會出席喪禮或安息禮以表慰問,而出席安息禮更有另一重意義。

            首先要了解,「安息禮拜」是「禮拜」,亦即是一項「敬拜聚會」。安息禮拜不是社會上的一般喪禮,也不是一般的「追思會」。喪禮及追思會都是以逝去者為中心的;安息禮拜既然屬於敬拜聚會,就要以上主為中心。整體安息禮拜的氣息、程序以至慰勉信息,宜透過上主的恩愛與威榮來思念逝者;又透過逝者的信仰人生來見證上主。因此安息禮拜既是莊嚴,同時使逝者親友體會安慰、慈悲與盼望。

            安息禮拜是在生命的主之前,讓親友思念逝者,跟逝者告別。因此當我們出席安息禮拜時,我們除了向逝者親友表達關懷,我們在整個禮拜之中,透過詩歌、經文、禱告、慰勉、靜默、述恩、瞻仰遺容等,因著一個生命在世的終結,我們思想在世的生命和掌管生命的主。

            可是,我們並不以今生為終點。安息禮拜的另一重更重要的意義,是在有限的肉身生命上看見那位無限的主,祂如何帶領逝者的過去,也同樣帶領逝者到永恆,一起等候復活的盼望。安息禮拜的程序、氣息與一般喪禮不同之處就在此,讓在世的你和我因著這份真實的盼望,在悲傷和困苦中仍有氣力走下去。因著我們的終點不是死亡,而是復活,我們就能夠以終為始,重新振作,好好過每一天在世的生活,直到我們在天家與主相聚、與家人重聚的日子。

            傳道書7:4有這樣的智慧:智慧人的心,在遭喪之家;愚昧人的心,在快樂之家。」出席安息禮拜,是傳道者給我們的智慧之言。


牧者的話:殉道士王志明                                    謝貴芳牧師            2018年6月3日

倘若今天你的父母、教會領袖或要好的肢體,因政治迫害為主被囚甚至殉道,你還會堅守主道,繼續傳揚福音嗎?

一個月前我們邀請了黎美芬宣教士分享她在國內宣教看見的故事,分享的後半段尤其精彩,其中她介紹了一位國內殉道士王志明牧師的故事。

在國內以至香港,很少人知道王志明殉道士的故事,但他的塑像卻豎立在英國西敏寺大教堂門口上方,與其他九位本世紀為主殉道的信徒並列,包括我們熟識的馬丁路得金及潘霍華。

        從他的衣著及塑像的頭飾可知道他是小數民族的信徒。王志明(1907-1973)生於雲南武定,是苗族人,在1913年至1924年間,他在武定灑普山中國內地會為苗族人所辦的教會學校接受教育。1940年蒙召成為傳道,41歲被按立成為牧師,帶領眾多苗族人受洗,又把聖經翻譯為苗文,創作大量詩歌。1951年,共產黨驅逐外國傳教士,王志明肩負當地教會領袖的使命,因拒絕參與當地的批鬥活動及「三忠於」活動被捕,在長達四年的囚禁及折磨下,於1973年12月29日處決。在處決前的一刻,他在監視下與家人說了三句話:「你們要聽上面的話;要講究衛生;要注意安全。」在不能公開說反動及信仰內容的處境中,在場的信徒與家人明白王志明的意思:「要聽上帝的話;要過聖潔的生活;要警醒渡日,不要沉淪。」之後他在萬人批鬥大會下被處決,在處決前舌頭已遭刺槍絞碎,說是要懲罰他的口傳了這麼多道。

黎美芬宣教士當天提及,她有幸一次在雲南宣教期間,認識王志明殉道士的第三代,更令她感動的是,在新一輪壓迫下,第三代仍然忠心事主,不畏強權。

反觀今天在香港安逸舒適的信徒,腦子想的是如何可更舒適,心中擔憂的是自己的前途、子女的成長,籌算的是如何退休移民,不用打壓我們已自動走上那寬闊卻是通往滅亡的路。為主背起十架從來不是一種選擇,傳福音更不是在你有空的時候才作的工。願我們被主喚醒,為祂走窄路。


執事的話 - 斜槓人生與召命                                                          20180528

陳沛豪

 

「零工經濟」(Gig Economy) 是近期一個新興的詞彙,是指工作量不多的自由工作者所構成的經濟領域。 零工經濟是一種不再長期僱用員工、工作按件為單位的經濟活動模式,僱主和服務提供者依靠互聯網聯繫,為雙方提供一定的彈性,但同時減少了保障。這些自由工作者或被稱作「斜槓人」(slash)。「斜槓一族」不單在西方社會急速增長,在台灣和香港亦出現漸漸增加。

 

斜槓人所作的是一班在新經濟環境轉型下的非傳統工作者,他們一人擔任多職而非單一的工作。

其實「斜槓」一詞早在 2007 年時就由《紐約時報》的專欄作家 Marci Alboher 在專欄以及出版的暢銷書《不能只打一份工:多重壓力下的職場求生術》中提到這個概念。斜槓一族在自我介紹中使用「斜槓」來區分不同職業,例如「姓名,職業/職業/職業」。

 

有一些斜槓人希望將專業結合公益服務,用自己的能力為更多人解決問題;有人認為工作要與愛好結合,不僅平衡生活,也提升了個人發展的靈活度,追求自我價值;也有人脫離傳統組織的藩籬,善用網路社群平台,隨時記錄並分享觀點與生活,展現充實人生。這些都是「斜槓」多元的樣貌。

 

《斜槓青年》的作者Susan Kuang認為作為像她八十後一代的人有個共同迷惘,既受到上一代灌輸要穩定,要向上爬的人生觀影,在工作數年後,在競爭的社會追趕了一段時間之後,他們會開始想,是不是要繼續這樣的生活,自己想要得到的是甚麼?

 

或許你也盼望成為斜槓一族,特別在香港的現時環境,向「上流」的機會減少,而斜槓一族的工作模式可以為工作者帶來另類的選擇和自由,並在工作中實現夢想。

 

多年前的錢北斗先生,他在思考職場牧養的時候,藉著大衛之星的代模,讓我們思考信徒如何在職場實踐信仰。他提出一人企業的工作觀,以自由人「Free agent」的身份在工作間作門徒,並且在當中能既得力量也得著休息。斜槓人與自由人可以說是同出一轍。

 

篇幅關係,較仔細的內容大家可以透過附上的連結閱讀。

 

面對工作性質和環境的轉變,我們可以如何面對,或如何預備我們的下一代去迎接追些轉變?

 

容讓我挑戰大家從認識自己的性格、熱忱開始,並且嘗試尋找上主對自己的召命,作為這個旅程的起開始。

參考

1.     iMoney 549

2.     【斜槓世代職場新趨勢】創造價值看重自我實現 勝過名片上抬頭

基督教論壇報 https://www.ct.org.tw/1320841#ixzz5GCgTD0a8

3.    http://charles-lifemanagement.blogspot.hk/2018/02/part-12.html

4.     http://charles-lifemanagement.blogspot.hk/2018/02/part-22.html


牧者的話:基督教論死亡(三):罪是從那裡來?  葉偉海傳道(20-5-2018

        上次提及,死是從罪而來,但罪又是從那裡來呢,或罪是怎樣進入世界?台灣神學院的魏連嶽老師指出從聖經來看,罪是從亞當而來。當亞當、夏娃在伊甸園中,受到「狡猾的蛇」之引誘,違背上帝的命令,吃了分別善惡樹上的果子,得罪了上帝,也成為罪人。從此之後,罪惡就進入了這個世界,亞當之後的人都落入罪的權勢下,成為必死之人。正如保羅所說:

 

        這就如罪是從一人入了世界,死又是從罪來的;於是死就臨到眾人,因為眾人都犯了罪。⋯⋯從亞當到摩西,死就作了王,連那些不與亞當犯一樣罪過的,也在他(指:死)的權下。亞當乃是那以後要來之人的預像。」(羅五12-14

       

但明明是亞當一人做錯事,為何結果卻要後來所有人都必須受害,活在罪與死亡的宿命之中?魏連嶽老師解釋,羅五12-14強調的是:雖然在亞當第一次違背上帝的那一刻,罪進入了世界,但亞當只是一個「預像」(prefigure),即是指著某些事情在將來會發生,或說顯明在他之後的每一個人,也都會被罪所引誘而去犯罪的事實與必然性。所以經文說「因為眾人都犯了罪」,「於是死就臨到眾人」;而不是「因為亞當犯了罪,所以眾人都成為罪人」。因此,我們的罪,是來自於自己的罪行(如做了不該做的事等等);我們的死,也是因自身的罪,而非亞當之罪。(註一)

       

當然,每個人犯罪是會受到不同因素的影響或引誘,但人犯罪,得罪了上帝,或得罪了別人,沒有人能說自己犯罪都只是因為別人的錯誤或其他因素的影響,無論是自然性的、國家性的、社會性的、家庭性的、或更起初的──亞當的原罪性。但有人仍然會問「為什麼上帝會容許罪出現在世界?若上帝不讓罪出現在世界,亞當就不會犯罪了,所以問題出在上帝身上。」對於這疑問,我們下次再談。

 

註一:參魏連嶽著:《死亡神學》(台北:校園,2016),頁39-40


牧者的話母親的呼召                                        謝貴芳牧師            2018513

今年三月三十日受苦節崇拜當晚陳培德牧師以「一位母親的沉默」,把我們的心思帶進耶穌的母親馬利亞的一生之中自那天起馬利亞由童女成為母親的故事仍常縈繞在我心間

按路加福音記載天使加百列奉神的命到仍未出嫁的馬利亞那裏呼召她要成為一位母親而且是以不尋常的方式成為救世主的母親馬利亞起初的反應是疑但在加百列簡短的說明後馬利亞也簡潔回應「我是主的使女情願照你的話成就在我身上。1:38

今天的女性很「自決」,我們或許不能太明白或認同馬利亞這種順服甚至有時會看馬利亞只是村姑的單純沒想太多就天真的回應我想若馬利亞在此她會微笑地看著我們並不會太介意我們的無禮與無知按當時的社會背景,她的說話實在比任何人都有膽色她表達的是一份勇氣承擔和冒險我想她可以拒絕天使的邀請天使可以另找一位童女完成使命然而馬利亞卻接受了,而且甘心情願。

另一個讓我久久不能忘懷的是當受苦節信息中的另一個片段在十架下馬利亞當她仰望著自己的兒子死去,她心裏既是悲傷但也同時為著上帝的旨意成就以沉默作為歡呼當我聽到這裏我的梁直了過來,覺得這話實在太難嚥下,然而若馬利亞當時也在這裏或許她會很感激陳牧師把她內心描得如此細緻

我在想已為人母的姊妹們不是與馬利亞很相似嗎雖然今天的女性看來很「自決」,能決定自己何時懷孕生多少個孩子但總沒有一位母親能決定自己成為誰人的母親今天的每一位母親像馬利亞一樣,不會知道自己生下來的孩子的樣貌、性情甚至人生母親們只能順服接受孩子是如何成長或成長到怎樣的地步,不是也像馬利亞一樣,儘管毫無頭緒卻仍要確信生下來的是從神所安排的孩子的一生自有從神而來的計劃和心意孩子日後如要何作成神的使命期間或要你悲傷痛苦或要使你歡呼感恩作為母親的只能沉默並回應上主「我是主的使女情願照你的話成就在我身上

我要特別鼓勵母親們你們有著從上主而來神聖的呼召既要順服同時也要記得主自己自會成就祂在你孩子身上的計劃你就能在極困苦之中向上主歡呼

而我作為牧者上主也給我母親的呼召我是一位懷道者不知道上主交託我的是怎樣的孩子孩子會怎樣在主裏成長然而我心中仍以順服及甘心天天回應上主「我是主的使女情願照你的話成就在我身上


牧者的話:基督教論死亡(二):你我為何是罪人?  葉偉海傳道(6-5-2018

 

上次提到,死亡是從那裡來的?台灣神學院的魏連嶽老師指「聖經的啟示說:死是從人的『罪』(sin)而來,死的產生乃是因為人違背上帝、成為『罪人』(sinner)之後的結果。當人有罪時,人與上帝之間的關係被罪隔絕。一旦人脫離了賜生命的上帝,死亡的邪惡勢力就有權柄來掌管這個罪人的生命,陰間也有權柄來掌管這個罪人死後的靈魂。」(註一)這正如羅馬書所指:「死又是從罪來;於是死就臨到罪人,因為眾人都犯了罪。」(5:12

但有人仍然會問:「我從小到大都非常守法,也從來沒有犯過甚麼罪,怎可以說我是個罪人?」筆者未信主前也有近似的想法。回答這問題,要先弄清基督徒信仰所指的「罪人」,並不是指「觸犯法律的人」(criminals),而是指「得罪上帝的人」(sinners)。

基本上,人得罪上帝是指人沒有按著上帝的「形像」(image)與「樣式」(likeness)來做人,這得罪了創造世上每一個人的上帝,違背了祂創造人的心意。具體地,人在怎麼的情況下會得罪上帝呢?這不但根據我們外在的行為,也包括內在的心思意念及良心道德的情況,例如,只要我們曾經有過虛假、說謊、自私、貪心、嫉妒、驕傲、自誇、淫念、玷污身體、毀謗他人、怨恨苦毒、不正直、不孝順、沒有愛心及憐憫、藐視上帝、違背上帝旨意等等,這些任何一樣行為或想法,我們在全知且聖潔的上帝面前就得罪了祂,也成為了一個罪人。(註二)魏連嶽再簡化地指「做了不該做的事」、「想了不該想的事」是罪,而「不做該做的事」也是罪。

從上述這些標準來看,世間有沒有一個人從來沒有得罪過上帝?筆者相信古今中外,沒有一個人能夠從心裡,理直氣壯地說:「我沒有犯過上述任何一樣罪」。若果有人敢說自己從來沒有犯罪,那麼更顯出那人真是罪人,因為他實在太自誇了。又或者,我不相信世上有上帝的存在,那麼他又犯了藐視上帝的罪。無論如何,在上帝的標準下,每個人在祂面前,其實都是罪人,正如詩篇:「耶和華從天上垂看世人,要看有明白的沒有,有尋求上帝的沒有。他們都偏離正路,一同變為污穢;並沒有行善的,連一個也沒有。」(14:2-3)及羅馬書指:「因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀。」(3:10)因為我們是罪人,所以必須為自己的罪付出死亡的代價,成為一位必死的人。(註三)這解釋了「你我為何是罪人」,下次再談「罪又是從那裡來呢?」

 

註一:參魏連嶽著:《死亡神學》(台北:校園,2016),頁37

註二:參羅一21-32、五12-21、六23等。

註三:參魏連嶽著:《死亡神學》,頁37。及羅五21、六23


牧者的話:基督教論死亡(一):死從那裡來       葉偉海傳道(22-4-2018

 

        聖經指出「按著定命,人人都有一死,死後且有審判。」(來9:27)死亡雖是每人生命中最大且最棘手的問題,但今天,大部分人仍然不願多談論它,連教會中也少有對死亡給予積極的信仰討論和聖經教導。台灣神學院的魏連嶽老師所寫的《死亡神學》則相當認真又準確地,從聖經中的相關論述來談論死亡。(註一)筆者希望藉魏老師的聖經教導,幫助我們好好認識死亡的樣貌,以至能認識生命的奧秘。

魏老師從聖經開展「死亡歷史」的探討。他先從舊約聖經的啟示中,去追溯死亡的起源(亞當之死),並探討為何人人皆有一死(眾人之死),同時也論述當人成為必死之人時,上帝如何在此死亡歷史初期主動地介入,來挽救人的困境。接著,他從新約聖經的啟示中,探究上帝如何藉由聖子耶穌基督在十字架上的受難受死(基督之死),戰勝了死亡對生命歷史的掌控與權勢,翻轉了死亡在人生命中的必然性,同時也改變了死亡歷史的走向,將之引到邁向其終局的路途(死亡之死)。一旦死亡徹底走出歷史,生命則能完全走向永生。

那麼我們先談,死是從那裡來的?基督教相信這個世界及其中的萬物和生命都是上帝所創造。有些基督徒因此推論,死亡也是來自於上帝的創造,生命有死亡本來就是上帝創造時所命定的。不過,正統神學反對這種錯誤的推論,因為上帝透過聖經告訴我們:在上帝的創造計劃中,人原本是不會死的;無論是因為上帝原初創造人類始祖的原本生命是不會死亡,或是因為他們可以吃伊甸園中「生命樹」上的果子而不會死。(參羅5:12-21)所以,在原初受造下,不會死的人才是自然的。

那麼,死亡是從那裡來的?魏老師指「聖經的啟示說:死是從人的『罪』(sin)而來,死的產生乃是因為人違背上帝、成為『罪人』(sinner)之後的結果。當人有罪時,人與上帝之間的關係被罪隔絕。一旦人脫離了賜生命的上帝,死亡的邪惡勢力就有權柄來掌管這個罪人的生命,陰間也有權柄來掌管這個罪人死後的靈魂。」(註二)正如羅馬書所指:「死又是從罪來;於是死就臨到罪人,因為眾人都犯了罪。」(5:12)、「罪的工價乃是死。」(6:23)、「叫我死的乃是罪。」(7:13)及約翰福音八章24節,耶穌也說到:「所以我對你們說,你們要死在罪中。」因此,死不是來自上帝或上帝的創造,而是來自人的罪。

但我為何會是罪人?罪又是從那裡來呢?為什麼上帝容許罪的出現?這些關於「亞當之死」及「眾人之死」的問題,下次再談。

 

註一:魏連嶽著:《死亡神學》(台北:校園,2016

註二:同上,頁37


神學生的話:平等的福音              李立敏姊妹( 15-4-2018 )

平等不是......

我是個視力有障礙的人,有一次乘搭飛機,我向辦理手續的地勸人員提出需要。對方小心翼翼地問我介不介意他們這樣那樣地幫助我。為何這麼恐怕我介意呢?他們解釋,以往曾嘗試協助身體有殘障的人,卻被對方指責歧視。噢,平等社會就是沒有人需要別人的幫助嗎?或者,是否「幫助」這回事讓人意味到從上而下的利用,以致令人不安?當然,幫助人的同時能照顧受助者的尊嚴,是一件窩心的事。但基督教信仰中的平等,並不否定困乏與需要,也沒有完全抹殺人間之強者弱者之別。別因「平等」之名,淡化了世間困苦流離之需要與我們的責任!

平等是......

基督徒心目中的平等是甚麼?它預設了創造主與受造物的關係。縱有強弱貧富之別,但奇妙的是,我們相信,我們同有上主形像,也同是蒙恩罪人。人間強弱,在上主面前,忽然顯得微不足道,因此我們可以真正成為一家人,一同吃喝主的筵席。這個由基督新約組成的群體有富足﹑有軟弱,肢體間應是應樂意施予﹑也坦然接受幫助,並要把上主的愛延展到困乏的角落。

與誰平等?一種向下爬的生活方式。

那穌基督本有神的形像,卻不堅持自己與神同等的地位...反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式,既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。」(腓二6-8)我們的主在可以選擇的情況下,捨棄了與父神平等的地位,在世的日子亦沒有選擇與尊貴的人同等,而選擇了一種卑微人的生活方式,甚至以奴僕的方式死去。主的一生就是這樣往下爬,就是為著愛我們這些卑微的人,使我們能與祂同死同復活。歷代屬靈傳統也教導我們,簡樸的生活方式能讓我們更能貼近貧苦軟弱的人,以致貼近上帝的心腸。今天,當眾人一聽見「平等」就會聯想起「爭取」﹑「權利」這些關鍵字,基督徒可願意接受從上而來的挑戰:我能為上主放下甚麼?當我們真切祈願,所看見的鄰舍能成為身邊的家人,甘願與他同等,奇妙的福音就在你我心中慢慢滋長。


牧者的話:基督的復活讓我們得勝                 葉偉海傳道(8-4-2018

 

        每年復活節來臨,總有人問及基督徒:「你們記念耶穌基督的復活是為了甚麼?」弟兄姐妹,你們能清楚說明當中的意義嗎?我相信保羅在哥林多前書十五章對基督的復活之意義,就有著最清楚的教導。

        第一,基督的復活是叫人得救的福音。保羅說:「弟兄們,我如今把先前所傳給你們的福音告訴你們知道;這福音你們也領受了,又靠著站立得住,並且你們若不是徒然相信,能以持守我所傳給你們的,就必因這福音得救。我當日所領受又傳給你們的:第一,就是基督照聖經所說,為我們的罪死了,而且埋葬了;又照聖經所說,第三天復活了,並且顯給磯法看,然後顯給十二使徒看;後來一時顯給五百多弟兄看⋯⋯」(林前15:1-6)基督的復活是基督徒所相信和領受的,並叫我們得救的福音內容,那是照聖經所說及眾使徒和門徒所見證的事實。

        第二,基督的復活是叫人有永遠的指望。保羅說:「基督若沒有復活,你們的信便是徒然,你們仍在罪裡。就是在基督裡睡了的人也滅亡了。我們若靠基督只在今生有指望,就算比眾人更可憐。但基督已經從死裡復活,成為睡了之人初熟的果子。死既是因一人而來,死人復活也是因一人而來。在亞當裡眾人都死了;照樣,在基督裡眾人也都要復活。」(林前15:17-22)基督的復活叫信徒不在罪裡,能有永遠的指望──就是在基督裡眾人也都要復活。

        第三,基督的復活最終叫基督得勝一切仇敵,祂必作王。保羅接著說:「但各人是按著自己的次序復活:初熟的果子是基督;以後,在他來的時候,是那些屬基督的。再後,末期到了,那時基督既將一切執政的、掌權的、有能的都毁滅了,就把國交與父神。因為基督必要作王,等神把一切仇敵都放在他的腳下。儘末了所毁滅的仇敵就是死。」(林前15:23-26)在基督再來時,屬基督的人都要復活,神要叫基督得勝一切仇敵(連死亡也被毁滅),祂必作王。

        最終,基督的復活也讓信徒生命和事奉得勝。保羅最後感謝神,並對信徒作出生命和事奉上的勸勉,他說:「感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。所以,我親愛的弟兄們,你們務要堅固,不可搖動,常常竭力多做主工;因為知道,你們的勞苦在主裡面不是徒然的。」(林前15:57-58)保羅深知道基督的復活和得勝,也帶來信徒在世上等候主再來的生活和事奉上,可以有十足的盼望和動力。

        弟兄姊妹,我們記念基督的復活,那是我們相信的福音,叫人有永遠的指望,因為基督必得勝一切仇敵和死亡,祂的得勝也讓我們有份,就是我們在祂裡面的生命和事奉中,縱有千般困難和苦楚,也滿有主所看重的價值。這是保羅提醒基督徒謹記基督復活的原因。


牧者的話:你復活了嗎還是仍在墳中?                            謝貴芳牧師 ( 1-4-2018 )

 

曾經聽過一位牧者慨嘆:怎麼復活主在你們的生命中毫無影響力在復活節我們也當自問究竟耶的復活與今天的我有何關係我是活的還是死的

「我是復活和生命。相信我的人,雖然死了,也必活過來。11:25古倫神父認為,這是人們根本沒法理解的話為了解釋耶這句話與我們生命的關係使徒約翰告訴我們一個故事就是耶把已經死去四天的拉撒路從墳墓中召出來的故事11)。

古倫神父帶領我們進入故事那時拉撒路的手腳還纏著布條,臉上還罩著汗巾,躺在一塊大石頭的後面,身開始發臭。那躺在大石後面的人,與他人不有關係,他原本就與生命脫離關係了,他只是不斷在腐敗,而且發出令人難以忍受的惡臭。他臉上罩著汗巾,那是一個面具而已,真正的他已不再活著。他手腳纏著布條,所以並不是真正的自由。」(古倫《活像耶132

在教會裏有時我們也會看見仍在墳的拉撒路似乎在群體中行走卻不願與活著的人結連他不知道自己已在發臭使人難以忍受我也常常自省自己的生命是否也這樣死亡發臭使人難受若是,我有何出路

古倫神父這樣給我們答案喚醒的意思是,耶穌充滿愛的言語穿透了大石達他朋友那裏,這些愛的言語使這位朋友再度活過來,這些話解開了纏著他使他無法動彈的布料,他原本躲在面具的後面,但這些話使他掙脫面具的束綁。從喚醒拉撒路這個故事,我們可以很清楚地看到,相信耶穌的人即使死了,也會活著;他即使死了,也不會脫離愛。愛比死亡更強大,他能穿透每一塊石頭,融化每一絲麻木的神經。同上)

有時我們看見肢體容讓罪惡在自己發臭與他人疏離明明是重生了,卻又回到死亡之中我內心也會痛心地向主呼喊:怎麼復活主在弟兄姊妹的生命中毫無影響力感謝神是主自己主動走到我們這些死人面前,祂以愛的言語呼喚你和我祂的愛穿透了我們每一顆如石頭一樣堅硬的心當我為到那些在我看來已腐的肢體感到沮喪時復活之主把我喚過來,祂既然能把我從腐中復活了,也必能叫其他人活過來,走出墳墓,與神與人與自己與生命再次結連

—默想–

在你的生活中,甚麼把你從麻木無感中喚醒?甚麼將你從懼怕和屈從的墳中引領出來?甚麼使你從孤僻離群中復活過來?你從甚麼事體驗到復活


執事的話:教會是走在主的心意裡面嗎?             林擎執事 ( 25-3-2018 )       

                   

這個問題不容易答,教會成立多年,怎知道有沒有忘記基督教會建立的初衷?世界變化中,怎知道所持守的是純正的道?

約翰福音記載耶穌基督被捉拿,受難前為我們的禱告,可能給了我們啟示。約1717-23「求你用真理使他們成聖.你的道就是真理。你怎樣差我到世上、我也照樣差他們到世上。我為他們的緣故、自己分別為聖、叫他們也因真理成聖。我不但為這些人祈求、也為那些因他們的話信我的人祈求.使他們都合而為一.正如你父在我裡面、我在你裡面.使他們也在我們裡面、叫世人可以信你差了我來。你所賜給我的榮耀、我已賜給他們、使他們合而為一、像我們合而為一。我在他們裡面、你在我裡面、使他們完完全全的合而為一.叫世人知道你差了我來、也知道你愛他們如同愛我一樣。」

這經文告訴我們,

·         上帝的道使我們成聖,我們要學習上帝的話語。

·         基督為我們眾人祈求,叫我們合而為一。

·         基督已將上帝賜給祂的榮耀,賜給我們,叫我們能完全的合而為一,叫世人知道上帝同樣愛每一個人。

我們有學習上帝話語嗎?感謝主讓教會有讀經計劃,有主日學,我們要好好學習。

我們有合而為一嗎?我們真的要學習凡事謙虛、溫柔、忍耐、用愛心互相寬容、用和平彼此聯絡。

而我們完全的合而為一,就讓人看見上帝的愛了。

求主繼續看顧保守我們每一個。


牧者的話:給我們團契的理由(下)             葉偉海傳道(18-3-2018

 

上周筆者論到團契,指出縱使我們處身於極其忙亂、人際關係繁重的社會生活裡,基督徒之間的團契,實為展現出一種彼此歸屬的共融社群關係,這仍是教會不可或缺的要素。而斯托得牧師的《心意更新的教會》中,進一步展現出團契相關的信仰意涵。他帶領基督徒群體尋回初期教會,對「團契」(koinonia)所描繪的真實意義,其中包含三樣我們共同持有的東西,讓教會群體作出獨特的見證。(參該書,頁97-102

        第一,團契表達基督徒群體內在的一起分享或共同的承傳。在聖經中的用法上,團契完全不是如一般人所想,以為它只描述主觀的東西,表達因彼此相伴而感覺到的溫暖和安全。相反,團契是客觀的事實,表達我們內在一起分享的事物。正如使徒約翰說:「為要使你們也與我們有團契,而我們的團契是與父和祂兒子耶穌基督所共有的。」(約壹一3,和修)而保羅則在這基礎上,又加「聖靈的團契」(林後十三14,呂譯)因此,真實的團契是三一神的團契,它見證了我們在三一神──聖父、聖子、聖靈的恩典上一同有分。換言之,我們聯合在一起,源於我們在三一神裡面的共同傳承。

第二,團契表達基督徒群體向外的一起分享或共同的服事。從使徒行傳二章44-45節「信的人都在一處,凡物公用,並且賣了田產、家業,照各人所需用的分給各人。」路加清楚看到,團契不但表達我們一同領受的傳承,也表達在生活上的共同分享和服事。而且,koinonia的概念還向我們發出挑戰,要我們不但分享物質財富,也分享屬靈財富,就是對福音的認識。因此保羅說:「感謝我的神⋯⋯從頭一天直到如今,你們是同心合意地興旺福音。」(腓一5

第三,團契表達基督徒群體彼此的分享或共同的責任。基督徒彼此團契,不單源於共同的內在傳承及外在服事,更是彼此相屬、互有責任的。換句話說,我們既非全是接受者,也非全是施予者;就如保羅向腓立比信徒說,我們是施與受的夥伴,因為他與他們分享福音,他們則與他分享餽贈(腓一5,四15)。或者,用耶穌說話:「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣彼此相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」(約十三34-35

聖經既然清楚指出基督徒之間的團契,是彼此歸屬的共融社群關係,亦是展現共同的傳承、服事和責任之處。那麼,我們現在的團契生活如何呢?如何重申彼此在主裡的歸屬和共融關係?如何改進科技帶來更自我滿足的傾向?又或者只簡單地,由改變我們內心之中,對人或對事不成熟或不負責的性情和傾向開始,已經能讓散漫的團契生活,重拾該有的活力和生氣。願主幫助我們!


牧者的話:給我們團契的理由(上)             葉偉海傳道(11-3-2018

 

        回想當年信主,筆者開始跟大專同學「返十浸」,頭一年只較恆常地返崇拜,沒有怎樣參與教會其他的聚會。後來心理有個想法:「三百多人的教會,只返崇拜,始終覺得跟弟兄姊妹的關係,有點欠缺!」於是,自己主動開始返周六的青年團契,嘗試進入教會生活的另一層面。往後,除了一段很短的日子,教會的崇拜和團契生活,幾乎一直伴隨著我的信仰生活和成長。

        從前學習社會學,也認識一些小組的價值,就如它能夠建立人與人之間互相關連,可以確立人們的身分和歸屬感。換言之,在小組裡面,人們彼此連結的益處得到保證;不過,彼此間相處的難題也是無法避免。此外,有人認為小組的相處環境,也如人類家庭的作用,在於幫助每位成員可以身心成長和邁向成熟。這些理由,當然對於基督徒參與團契生活,有一定的鼓勵作用。

但當我們的時代轉變,無論是近年愈趨壓制的社會、擠迫的生活環境、過勞的工作及照顧家庭的責任,還要加上許多日常必須接觸的人際交往和責任,的確令到不少信徒想避開教會的團契生活。放工後,他們寧願在家休息,或者獨自在網絡世界及社交平台「串聯一番」。或許,只到了退休時,才有想到重返團契的可能。面對這樣的時代處境,信徒之間的交往也無可避免地,變得表面、被動和疏離。究竟現今教會,如何讓信徒們重建聖經所指的團契生活?

正如紀約翰牧師(Revd Dr John Kater)指「許多人以為他們與上帝的關係是個人與上帝兩者之間的親密關係,與別人無干,但《聖經》所說的人與上帝的關係卻不是這樣。事實上,門徒的生命,就是活在群體中的生命。」

他又指描述早期信徒生活最著名的經文,也許是這一句:「他們都專注於使徒的教導和彼此的團契,擘餅和祈禱。」(徒二42)「團契」的希臘文是koinonia,英譯作fellowship。但fellowship和團契都不足以把koinonia藴涵的意思表達出來。把它翻譯為「社群」(community)或「共融」(communion)會更貼切。Koinonia意味著人際間深入的結連,分享共同的身分。團契內各成員的關係,暗示著我們共同信奉一些基本的信仰原則,有相似的信仰生活,一同持守基督所立的聖禮(洗禮和聖餐禮),也一同承認《聖經》是上帝給我們的信息。因為我們共同分享上述的種種也彼此歸屬,我們成為一個共融的社群。

在一個共融的社群中,成員也可以有不同意見。在初期教會中,門徒即使有意見相左的時候,但也深知他們是一個社群,一個共融的社群。保羅更透徹展釋共融社群。他認為耶穌呼召門徒來團結成一個群體,乃是要他們把祂在世的工作延續下去,並給這個群體一個新的身分,他稱之為「基督的身體」。我們是基督的身體,我們與上帝的關係,以及身體中各肢體的關係,兩者是密不可分的。(《門徒六訣》,頁57-66)當然,還有斯托得對團契的教導,下周續談。


牧者的話:給我留在這裡的保障                   葉偉海傳道(4-3-2018

 

      新春期間,跟一位親友傾談,說到她三十出頭的兒子,幾經辛苦,近日一家三口終於移民澳洲,為的是在港生活實在困難,無論是因樓價高企、教育制度或政治環境等,都不宜久留。他們一家希望能到外地後,可以有更安穩的生活環境,包括為他們不到一歲的兒子提供更好的教育機會。移民是為了生活保障,這種情況,或許不是個別港人的想法。近年港人移民海外的數字,的確有不斷上升的趨勢,如香港保安局的數字2015年為7000人,到2016年為7600人,增加8.6%

當然,人們移居外地,各有原因,但大多數關乎地區發生戰爭、嚴重天災、經濟蕭條,或政治局勢轉變。許多年來,香港未有戰爭或嚴重天災,迫使港人要避難離港。另外,經濟環境方面,近年更算暢旺,而本地政府亦不斷希望在教育、醫療、房屋、社福及安老等,可以有更多財政及實質的照顧,所謂「民生為先」。但為何近年來,不斷仍有許多港人萌起移民海外的想法?中共政局轉變,始終是各人不願多提,但相信又是眾人移民的本因。

若以何清連及程曉農,兩位學者對中國新近提出的分析,或許我們更加明白中共政權對內地及本港的影響。在《中國:潰而不崩》中,他們提出中國不會真正崛起,但也不會很快陷入崩潰。在未來可見的二十到三十年內,中國將長期陷入「潰而不崩」的狀態。「潰」是指社會潰敗,包含生態環境、道德倫理等人類基礎生存條件;「不崩」是指中共政權不會在短期內崩潰。因為這和中共政權的本質有關。

改革開放使中國出現了一種黨和資本主義「結婚」的政經制度,形成了「共產黨資本主義」。即專制政權下的權貴資本主義+國家資本主義,中國模式只是換了好聽的說法。中國經濟的迅速發展,固然是共產黨資本主義之功,而其衰退崩潰,也是共產黨資本主義之果。因為這種模式同時製造了腐敗、嚴重的貧富差距、瀰漫全社會的仇恨。當繁華散盡,收到苦果的時候就到了。

對於憂慮或懼怕香港處於中國現有及未來的政治環境下,那種急劇轉變的港人,愈來愈多人選擇移居外地,為求生活更有安穩或保障,那既是無奈,但亦是人之常情。但對於自願或被迫留下的港人,特別是基督徒群體,可以給我們甚麼好好留下來的原因及保障?

從來,沒有甚麼簡易的答案。但使徒保羅在獄中寫給腓立比教會的書信,近年讀起來,更感共鳴。他說:「我並不是因為缺乏說這話;我無論在甚麼景況都可以知足,這是我已經學會了。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏,隨時隨在,我都得了袐訣。我靠著那加給我力量的,凡事都能做。然而,你們和我同受患難原是美事。」(腓四11-14


牧者的話:新年與預苦                                                        謝貴芳牧師20180218

 

預苦期又稱大齋期,是紀念基督受苦與受死的一段時間,英文稱為Lent,意思是春天寒冬已深,春天將臨;黑夜已盡,黎明將至。預苦期乃記念救贖人類而承受苦難的基督,體會祂的大愛與犧牲,使絕望中的人得盼望。(註1)在四十天的預苦期中,信徒以禱告、禁食、施贈,在自省悔罪中深化自己對主的渴想預備自己慶祝祂的復活。

農曆新年與預苦期的日子很多時候都很相近,今天年初三是預苦期的第一主日。這兩個節期所呈現的方式大相逕庭,對香港的信徒來說要在大吃大喝喜氣洋洋的日子刻苦己心似有矛盾,不過這正是天國子民的日常活在異邦仍要展現天國的生命農曆年遇上預苦期是好的時機,叫我們更警醒自己在世是為何而活,為誰而活。

我說是好的時機,不是要為農曆年加添屬靈意義,而是在地上的日常節慶,我們如何仍要保持警醒,內心以至外在不被蒙蔽,以致忘記了主再來才是真正的好消息。預苦期的三項操練,我們實在仍可在農曆年間進行。施贈或許是比較容易實踐:施達基金的「大吉利事封」行動是其中一項大人小朋友也可以踐行的另外,我們可探望一些孤單、困苦、缺乏的朋友,送上陪伴以致實質的需要。

其餘兩項的操練——禁食與禱告,也確實需要我們計劃及決心才能踐行。節慶美食當前,我們仍可規劃每週一次或每天一餐的禁食。身體軟弱的可禁誡一些日常愛吃的食物,如在期間不喝日常的奶茶咖啡以清水代之。我們禁食,要小心誤以身體健康為推動力量,禁食的其中意義是體會身體的軟弱,進而把身體的需要提升到靈性的依靠——人活著不是單靠食物,乃是靠神口裏所出的一切話。

禁食是與禱告是並行的禁食幫助我們感受身體的終極依靠,禱告則導引我們走向創造主面前,承認我們只是受造之物,等候及相信祂的恩典與憐恤。沒有經歷過上主的恩典與憐恤,我們是無法作出真實的施贈。

預苦期的操練不必是愁容滿臉的一個藉著禁食、禱告、施贈預備慶祝基督復活的人,臉容是平安、喜樂溫暖的因為祂的生命肖似基督在農曆新年,我們都以真實的平安喜樂溫暖與親友相處在異邦中展現渴想天國降臨的生命

 

1:潘怡蓉:〈導讀—預苦期默想踏上不屬於自己的路〉,載於布魯格曼《憑祢意行:預苦期默想》(明風,2018),頁5


牧者的話:上帝的時間                        葉偉海傳道(11-2-2018

 

        在生活上,我們慣常安排各樣的活動,期望自己和別人按時完成各種工作和計劃。我們慣於管理時間,到了似乎已經相信時間是我們可以控制的地步。於是,一個突然而來親人或自己的病患、一個始料不及兒女提早出現的假期,甚或只是偶然有一位朋友突然想相約見面,在你我的內心,或生活的時間表上,也多數未有預備,迎接它或他們的到訪。我們開始掛心、煩躁、不滿、懼怕,甚或失去盼望,因為它們應該都不在我們的時間之內。

但是,上帝的時間不同於我們慣常的想法。盧雲有這樣的理解:『「上帝的時間」(God’s time ; kairos)關乎機會,充滿意義,是邁向實現目標的時刻。當我們信靠掌管歷史的上帝,並用上帝的眼光看時間,生活中所遇見的「事件」就不僅是一連串「樂事」或「苦事」,卻更是「上帝的陶造」的一部分,要建構我們的世界、我們的生命。就算生命看似煩冗磨人,難關不絕,我們仍能相信當中確有美意。我們可以窺探上帝怎樣在我們的日子實現祂的旨意。如此,時間不僅是我們經歷、操控、管理的事,更是上帝在我們身上實現祂美好旨意的場所。無論發生甚麼事──好事壞事,順境逆境──我們要問:「上帝要在這事上成就甚麼?」我們因此可以將一整天的事件看為一連串心意更新的機會。時間超越自身,向我們說話,指示我們關乎上帝的事情。』(盧雲著,《靈心明辨──在日常生活中體悟上帝的旨意》,頁82-83

明白上述對時間的理解,這對我們有何幫助?一方面,這部分地回應傳道書指「我見神叫世人勞苦,使他們在其中受經練。神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裡。然而,神從始至終的作為,人不能參透。」(傳三10-11)另一方面,盧雲指出這有助基督徒操練明辨上帝旨意所需的耐性。有了耐性,我們才會懂得將每天所有事件──意料之中的、意料之外的──都看為上帝給我們的應許。耐性是一種態度:相信生命不能椻苗助長,必須容讓它按其時成長。有了耐性,才會懂得將所遇之人、所遇之事,以至當世所展現之歷史,都看為在上帝手中緩步向前發展與最終解放的一環。

生命掌握在上帝手中,可以突然、始料不及、出人意表地完結或改變。耶穌的復活是上帝打破人間一切宿命與沮喪的徵兆。上帝也可以在我們人生危急關頭,扭轉乍看絕望的局面,為黑暗帶來光明。(參同上,頁83-84

求主幫助我們在日常生活中,突破只有自定的時間、事件和觀點,能有從上帝而來的眼光,看見發生在我們身上各樣上帝的時機、事件和旨意。


牧者的話:上莞教會給香港教會的一點啟示            謝貴芳牧師20180204

 

上一次到上莞短宣已是201512月聖誕後的事,只是短短兩年,因著國家政策轉變,這所農村教會也急促轉變。

2012年夏天,我和國文、惠琼、威祥到訪上莞教會他們為了發展青少年工作,在香港一間宣教機構支持下,拆資興建了一座青少年中心在教堂側,除了牧養當時為數不少的青年人教會亦可藉著中心與政府合辦培訓課程惠及村民以致傳福音當時上莞的同工是躊躇滿志的。

201512月聖誕後,顯恩家十多人再到上莞四日三夜探訪,那時上莞教會增加多了一位姊妹讀神學,預備神學畢業後加入成為第五位全職同工。

顯恩家計劃20181月再到上莞到訪之前,已知道到國內宗教政策收緊,因此今次只派五位代表到訪以避過上報宗教局的需要這兩年一些本來關心河源地區的教會及機構因宗教政策收緊而沒有再到訪及支援與此同時,上莞的同工說,上莞其中一間小學關閉了,家長被逼把兒童送到離上莞一個半小時車程的河源市讀書及生活,年青人及成年人就在這些政策下都遷到城市讀書工作及謀生我們這次到訪所見,人口明顯減少閒置房屋及農田增加同工告訴我們上莞人口少了一半留守的多是長者及孩子上莞教會的信徒也少了一半至少有一百多位信徒移居河源市翻查資料,國家在2016年頒佈了五年的城市規劃把上莞鎮所屬的東源縣納入河源巿中心城區而河源市與東莞、惠州汕尾同步被納入深圳大都市圈之內,把河源城市化鼓勵農民走進城市生活。上莞教會在人數及奉獻減少一半之下八月同工沒支薪其中一位同工為了生計平日又沒有青少年牧養於是到村委工作以應付生活所需我們訪宣隊五人在完結行程之前,與陳蘭傳道共談心事見圖),這些日子她相當掙扎常考慮要否放棄呼召到城市打工以維持生活,她難過及迷惘的眼淚留在我們的心中那天我們與陳蘭傳道一同流淚禱告向上主呼求憐和指引

難過後我思考中共以宗教政策限制教會傳福音的活動及資源,同時以城市規劃令一向較難規管的農村教會萎縮。上莞教會的處境也可以在香港教會發生中共看穿教會依的是甚麼於是在那些方面收緊及限制,教會自然無以為繼的確教會的處境是艱難的但中共永遠看不穿也不能掌控的是真實的教會群體依靠的是上主而不是人數資金、堂址等等古今中外信徒愈是被打壓福音愈是被傳開有人在威逼困難中背道妥協但有更多的因此生命被煉淨在乎你我今天的根基是否扎好並時刻分辨我們信靠的是誰

執筆當日的靈修讀到了耶這樣鼓勵我和你的話

耶穌說:「你們現在相信嗎?看啊,時候將到,而且已經到了,你們將要被驅散,各人到自己的地方去,只留下我獨自一人。但我不是獨自一人,因為有父與我同在。我把這些事告訴了你們,是要使你們在我裏面有平安。在世上你們有苦難,但你們要打起精神,我已經勝了世界。」』《約16:31-33新漢語譯本》


執事的話:神同在                                                        莫寶玲姊妹20180128

 

近年自己久不久會很焦慮,有時伴隨著強烈的恐懼感,甚至出現明顯的身心不適:頭暈、心跳、血壓高、無力氣,越病越怕,越怕越病。腦袋盤旋著,總想找出恐懼的原因,對症下藥,希望一切又回復正常。結果,神經質地做了些事去預防,去逃避,又千方百計去處理,同樣希望一切可受控制。

 

直到焦慮得令人身心淪陷時,感覺好嚇人,心裡想著:『主啊,袮在嗎? 袮可在我心內嗎?』 只是,有時我們找不到。於是,我會傻瓜地抱著聖經,放在心上,無力地呼吸,重複簡單的祈禱,要走入主在我裡面,我又在主裡面的安穩處。這樣,神與我走進焦慮中。

 

生活就是充滿著不可預計的事情:年老的父母是否平安? 子女能否健康成長? 其他家人和朋友是否安好? 自己也會倒下來嗎? 學業和工作順利? 社會越多荒誕的事情? 人的心靈可以好脆弱? 行為可以好失控? 這些都令人感到焦慮。但神的提醒是:『我雖然行過死蔭幽谷,也不怕遭害,因為你與我同在。』幽谷總是會出現,但重要是神與我們同在。這份同在,就好像小信的門徒在一隻快被風浪掩沒的船上,叫醒睡著了的耶穌,起來平靜風浪;又像是耶穌站在海上,握著彼得的手,從水中把他拉起來一樣;甚至又像驚恐、難過、憂傷得幾乎要死的耶穌,在客西馬尼園和疲倦得睡著了的門徒,一起禱告的時候,耶穌又是多麼明白我們的感受和軟弱。

 

安穩不是努力建造和祈求無風無浪的生活,又或像財主建屋積財一樣,因為明天怎樣,我們不知道、也不能控制,安穩卻是時刻主與我們同在,陪伴每處的起跌,並帶著神與我同行的視野,再看四周,繼續前行。


牧者的話:教會存在的目的——顯恩廿五週年檢閱之一        謝貴芳牧師20180121

 

上一期提及,教會是上主呼召出來的群體。上主於1993年從十字架山浸信會呼召了二十多位弟兄姊妹,差遣他們來到荃灣成為顯恩浸信會。這班人被”call”出來,有甚麼目的?聖經說的很清楚,耶穌呼召我們就是要我們跟從祂作祂的門徒(太28:19-20在世上活出基督的生命和使命見證及宣揚福音。上主在這二十五年,不斷呼召人加入顯恩家,為的是要顯恩家見證及宣揚福音。顯恩家有沒有和全球及本地的教會群體一樣,做好了這個使命?

今天顯恩的存在是有其歷史性的我們不是一個獨立或抽空而存的群體我們不單是從十浸而出、承傳萬國宣道浸信會歷史的群體,我們更是延續耶穌基督差遣使徒遵主吩咐的群體,顯恩家與其他基督的教會一樣,同屬基督的身體,因此顯恩家存在的目的不是為要「壯大顯恩家或發展教會架構,而是做好門徒的使命,主差遣我們在世上做鹽做光,結好果子來見證祂、宣揚祂。就像初期教會,因著政府打壓門徒四散,福音卻因此傳到外邦,然而耶路撒冷教會人數銳減,甚至貧窮需要其他教會接濟。

如此衡量教會群體是否做好了教會存在的使命就不必然是以數字來檢閱了。我嘗試以斯托德描述教會要素的其中一項——見證及傳揚福音,來檢閱我們過去廿五年的狀況。

斯托德認為,傳揚福音不單只以口述宣講,在社會的見證更是不可少。過去顯恩來到荃灣,開荒的弟兄姊妹常作街頭佈道,又到福來村派單張,平安夜以詩歌在街上報佳音,若以人數增長來看,成效是不高的。顯恩家曾在1999-2001年陷入靈性及人數的低潮,後來在主的開路,顯恩家多了在學校的福音工作,加上兄姊明白在職場上的見證也是實踐傳福音的使命,另外在真理的教導下也明白在社區服侍鄰舍也是見證福音的實踐,被看見的鄰舍及院舍服侍也是我們實踐作主門徒、作鹽作光的見證福音的具體實踐。若在以上方面檢閱,顯恩家在福音見證及傳揚上是按著上主的吩咐努力了。當然我們仍有不足之處,在社會關懷及公義上,我們仍在努力中,同時我們在海外宣教的實踐上仍很不足,過去我們很少到外地實踐宣教,求主教導及開路。


牧者的話:預備自己成為教會                                    謝貴芳牧師20180114

 

「教會」這詞彙是從希臘文(ekklesia)這字譯過來。「教會」是指一群蒙神呼召(彼得前書2 : 9),因信基督而罪得赦免的人。他們聚集共同敬拜神,學習真理以生命的見證傳揚福音,並遵從神的命令彼此相愛,讓神的靈在他們中間自由運行和帶領的一個體。

保羅亦稱呼教會是基督的身體林前12:2712:5),基督是教會的元首1:22-23)。因此教會不是一座建築物或只是固定的聚會教會是屬神的一群聖徒分別出來,只奉主耶為王活出耶穌基督生命和使命的群體

去年因颱讓我們有三次不能在主日共同敬拜在暑假及聖誕節又得悉國內不少地方教會不能舉辦聚會作為顯恩家的領袖牧者及執事們除了日常的牧養關顧也需要前瞻並裝備肢體預備大家在未來因各種原因不能如常的聚會時大家仍是教會只要幾個人奉主的名聚集,共同敬拜神學習真理彼此相愛見證及傳揚福音那裏就是教會我在思量教會有多少人能記得這四個重要的特質並且能與群體一起實踐想像有一天全港的教會不准聚會顯恩家有多少人能分散在不同地方,與附近的信徒藉著展現這四個特質彼此鼓勵活出耶穌基督的生命和使命

顯恩家在過去幾年藉著部及牧區把教會的四個特質以各種方式呈現把教會的特質內化於你我的生命內。敬拜事工部更新崇拜及訓練肢體明白崇拜程序及意義生命培育部把守學習真理的門藉著暑期活動營會讀書會等學習真理見證事工部在職場宣教關懷鄰舍上以身作則帶領肢體見證耶的愛行政事工部把以三部很多的理念實踐出來,父母親節及長者主日的禮物、各項崇拜佈置愛筵等都是行政事工部花很多心思做成的牧區致力關懷各弟兄姊妹的生命狀況牧者與區牧常為肢體的生命禱告同時也藉著講座營會合組讓肢體學習表達愛忙碌使我們變得冷漠實在是需要營造一些場讓大家結連起來其他還有社關小組主日學牧者執事的探訪成長小組等每一個「事工其實都是生活期望成為弟兄姊妹的生命日常,隨時見證基督,預備迎見主面同時也是裝備信徒面對世界和政權的挑戰

2018你在教會的四個特質上如何進深和內化?跟從耶穌基督成為祂的門徒從來不是學術或理念更不是孤苦地個人修煉,而是一群人一起活出耶穌基督的生命和使命是喜樂平安仁慈公義相愛的生命是需要進入人群才能展的生命特質所謂作鹽果子就是這個意思了。


執事的話:平安何處尋                                                 郭艷嫦20180107


月前我家受到樓下住客的騷擾,因認定我家有人弄壞他多部手提電話故多次上門大力拍打及踢我家大門及後還升級至帶同錘子來錘打我們的大門,為此我們須2次報警求助。那人的滋擾讓我們家中各人都受驚。那段時間回家步出升降機時把手機的相機功能啟,擔心那人在我家門口之餘又想拍到他的樣子期望能交警方作拘捕的證據。事件亦與小組等分享了他們都為我家平安代禱但後來知悉多點那人的情況反而開始為他祈禱因他常常有些幻覺及幻聽相信他也不好受且心裡亦難有平安感恩經歷幾星期之驚惶擔憂事件總算平息了。

近日,在餐廳在港鐵內都目睹有人因鄰坐的人觸踫到自身的袋或物品而生口角衝突突然有感入的「距離太近,隔膜太遠」,平安的心似乎不是那麼容易得著但作為基督徒的我們,都應有神賜的平安正如聖經記著說:

「在至高之處榮耀歸與 神、在地上平安歸與他所喜悅的人。(路加福音214)

神所賜出人意外的平安、必在基督耶穌裡、保守你們的心懷意念。(腓立比47)

我留下平安給你們、我將我的平安賜給你們.我所賜的、不像世人所賜的.你們心裡不要憂愁、也不要膽怯。(約翰福音1427)

剛剛過完平安夜不久,普世歡騰各地慶祝但平安似乎不是人人都擁有我們深知平安那裡尋,就願更多人認識賜平安的主我們繼續為世上人的平安禱告


牧者的話:慶賀新生王營會速寫                                        謝貴芳牧師20171231

 

²  在至高之處榮耀歸與神!

在地上平安歸與祂所喜悅的人。《路2:14

這是天使向牧羊人宣告的大喜訊息,也是構思這個營會的起點。平安和喜樂是基督降生給世人的果子,在當時被邊的牧羊人需要這好消息,今天我們同樣極需要這好消息。於是想著營會內容必須有榮耀的記念——平安夜崇拜,也必須有神與人共歡的喜樂——歡慶及團契分享,同時也有空間自由活動獨處或休息,享受平安。

²  籌備小組成員偉傑美寶偉海和我都十分享受事奉的過程,沒有很大的壓力,而且很感受到恩賜配搭的喜樂期間我們邀請了發銀預備手工輝俊攝影惠儀安排兒童負責宵夜Momo葦晴寶玲負責熱身活動PhoebeVincent ZamJason包包當組長及營前聯絡鈞熾俊雄當司琴司他阿全林擎鉦鉦Jason運送物資桂賢在聯絡營地也付出了很多時間,感謝神他們都相當樂意事奉最重的是每位參與者都十分期待這次營會,全情投入。第一次參加教會營會的新朋友帶點驚訝回應:教會群體與其他團體很不同,感到很實在的溫暖和真誠很有意思。

²  Angel & Master是這次營會的神來之筆,我想偉傑在籌備時提出這個活動,也不會想到是這麼多「感動位」的。原來我們內心都很留心他人的需要,只是我們習慣了太忙,不會主動向肢體表達關懷和送上愛意漸漸把我們的愛都收起來了。

²  平安夜的崇拜程序以聖誕詩歌、經課經文貫穿,弟兄姊妹呈獻燭光把將臨期花環轉化成為十字架,我看見每一位呈上燭光的,不單帶著微笑呈獻而且眼中也閃著一份被主觸動的平安和喜樂。因這十字架的愛和光輝,在我們身上也散發出愛和光輝。

²  回想每一個活動、分享的設計其實都很簡單,只因每一位弟兄姊妹也相當投入,遊戲以至寫咭、做手工也加倍用心,使整個營會都超過了我們原初的想像了。

²  感謝耶穌,是你的降生,為我們帶來了真平安與真喜樂!


牧者的話喜樂之源                                              謝貴芳牧師20171217

 

今天是將臨期第三主日也稱為喜樂主日,舊約經課是賽64:1-4,8-11詩篇是126書信是帖前5:16-24福音是約1:6-8; 19-28

以賽亞書的選讀段落是我們熟悉的經文,是宣告上主拯救的臨到,祂要釋放及醫治,因此我們要大大喜樂耶和華用膏膏我,叫我傳好信息給謙卑的人,差遣我醫好傷心的人,報告被擄的得釋放,被囚的出監牢; ……賜華冠與錫安悲哀的人,代替灰塵;喜樂油代替悲哀,讚美衣代替憂傷之靈……我因耶和華大大歡喜,我的心靠神快樂61:1-3,10

詩篇126是一篇想像將來被擄歸回的情景,詩人仍在被擄的處境中,深信上主必拯救,因此困苦不能奪去他的喜樂當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候,我們好像做夢的人……耶和華啊,求你使我們被擄的人歸回,好像南地的河水復流! 流淚撒種的,必歡呼收割!126:1,4,5

書信提醒我們在憂患的處境仍要喜樂,因為這是神的旨意要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩,因為這是神在基督耶穌裏向你們所定的旨意。」(帖前5:16-18

福音書仍是以施洗約翰為主角,然而施洗約翰知道祂不是主角。施洗約翰被法利賽人質疑他的工作和身份,他毫不動搖,清楚表明他的任務約翰回答說:『我是用水施洗,但有一位站在你們中間,是你們不認識的,就是那在我以後來的,我給他解鞋帶也不配。』這是在約旦河伯大尼約翰施洗的地方作的見證。」(1:26-28

今天是一個充滿懷疑和質問的時代,好端端一個正直又按良心做事的人,可以被懷疑或扭曲成為動機不良的野心家。被懷疑是不好受的,被懷疑的人可以選擇放棄堅持行善因為發現行善沒好報良心當狗肺但他亦可以繼續堅持因為他深信他所以行善的源頭不是因為別人是否認同和讚賞,而是因為有一位更大的值得他去堅持

約翰給我們作了一個極重要的示範,就是在被質疑之下,他仍堅持繼續見證。他能堅持,是因為他了解自己的身分及耶穌的身分。今天的經課以喜樂的信息連於約翰這份認信及堅持,給我們很大的鼓舞。在這個充滿質疑、扭曲真理的社會,我們實在很難喜樂,然而約翰示範了當我們的生命植根於上主的應許(以賽亞書的信息),就算仍在不利的環境中仍能喜樂(詩126的信息),因為這是上主的旨意(帖前的信息)。你和我與一樣,都是上主在這個時代的見證人。能夠以喜樂的心繼續見證,只因耶穌基督將要來臨。


牧者的話「不錯時代中的認錯                                謝貴芳牧師20171210

 

今天是將臨期第二主日主題是悔改,舊約經課是賽40:1-11詩篇是85:1-2,8-13書信是彼後3:8-15福音是可1:1-8

以賽亞書是上主向百姓宣告安慰的信息上主看見百姓真實的悔改,祂必然赦免並安慰,並細心的牧養引導:「他必像牧人牧養自己的羊羣,用膀臂聚集羊羔抱在懷中,慢慢引導那乳養小羊的」(40:11

詩篇的主題是詩人在悔改後他認信上主的赦免並發出讚美及行動我要聽神耶和華所說的話,因為他必應許將平安賜給他的百姓、他的聖民,他們卻不可再轉去妄行…… 公義要行在他面前,叫他的腳蹤成為可走的路。」(85:8,13

書信提醒我們在將臨期要相信上主再來,祂並不是拖延,因為上主盼望人人都悔改在主看來,一日如千年,千年如一日。主並沒有延遲履行他的應許,好像有些人所以為的那樣延遲了;其實,他是寬容你們,不願有任何人滅亡,卻願人人都悔改。」(彼後3:8-9

福音書把我們的目光向耶穌,祂才是福音,在祂才有赦罪的權柄,而且為我們帶來新的盼望有一位在我以後來的,能力比我更大,我就是彎腰給他解鞋帶也是不配的。我是用水給你們施洗,他卻要用聖靈給你們施洗。」(1:7-8

今天我們活在一個「不錯的時代,國家政府機構的政策是不會錯的政策錯了不會認公共建設超支計錯數用各種原因迴避總之否認、遮掩、隱瞞國中有道德敗壞的事,國家因著不夠體面及種種利益原因而不徹查,受苦的是民百姓。我們也傾向否認做錯,隱瞞事實不認錯也許維持了當下的「不錯」,但稍有良知及理性的也明白,代價必在將來出現。

基督信仰與其他宗教其中一個最大不同之處,就是不迴避人的罪,直接指出人皆有罪唯有認罪悔改,人才有盼望人不能靠行為或公德補贖自己的罪以逃避將來的審判,唯有信靠耶穌,祂才能救我們離開罪的結局。其實我們多少也體會罪的惡果不必等到主再來才出現,今生及時的悔改其實是一條恩典之路,當一個人或一個群體願意承認做錯並悔改,就能走出那不斷以「錯」來遮掩「不錯」之路。將臨期以悔改幫助我們脫離罪的轄制,給人類在今生走一條「生路」,而不是「不錯的死路。今天讓我們同來悔改,為你的罪向神認罪,若你得罪別人及群體,及時向人認錯,不要阻礙自己走向盼望之途。


牧者的話警醒盼望與歡慶                                            謝貴芳牧師20171203

 

將臨期包括每年十二月二十五日前的四個主日。每個主日都有一個主題,與是日經課配合。這些主題和經文都涵蓋到基督第一次和第二次來臨的意義今天是第一主日舊約經課是賽64:1-9詩篇是80:1-7,17-19書信是林前1:3-9福音是可13:24-37

以賽亞書描述威榮的上主從天而降世人根本無人能站立得住然而以賽亞卻仍向上主祈求耶和華啊,求你不要大發震怒,也不要永遠記念罪孽。求你垂顧我們,我們都是你的百姓。 」(64:9

詩篇的主題是祈求上主的拯救臨到並勸世人回轉神啊,求你使我們回轉,使你的臉發光,我們便要得救。」(80:3

書信提醒我們在將臨期要熱等候上主再來使你們熱切等候我們主耶穌基督顯現的時候,在恩賜上沒有缺乏。也必堅定你們直到末了,使你們在我們主耶穌基督的日子無可指摘。」(林前1:3-9

福音書給我們的信息是警醒 「可是,那日子,那時刻,誰都不知道,連天上的天使也不知道,子也不知道,只有父知道。你們要當心,要警醒,因為你們不知道那時間在甚麼時候來到。」(13:32-33

今天我們活在這個是非不分行逆施的世代將臨期提醒我們基督已為我們而生祂的威榮使邪惡的無法站立那些操弄權術的勢力終必受上主的審判而我們今天在世的信徒是有任務在身的就是在等候主再來的日子裏要堅定心志在行為上無可指摘警醒並熱切等候基督再來。

的確要做到以上是不容易的感謝神上主呼召我們成為群體跟從基督的人從來不是單打獨鬥的基督以群體作為祂尊貴的「身子」,為要我們在祂的連結之下互相扶持守望彼此信賴不只叫我們在群體中經歷上主的拯救更要我們在這世代成為他者可看見的「拯救」。這是聖誕既要警醒也是值得盼望和歡慶的原因

今年顯恩家將於平安夜一起在營會中渡過,將臨期幫助我們在苦難的處境中把目光再次投向耶穌因祂快要再來,我們就有夠的盼望面對仍然未能脫離的困境群體能夠一同在盼望中歡慶不單堅固我們等候基督的心志更是另一種見證這是真正歡慶聖誕的意義


執事的話 - 「穿上西裝不會變高層,返了教會不會變好人 ?」         陳沛豪                   20171126

             

近日有兩則新聞可能會引起你的注意。

 

其中一則在網上引起熱烈討論的,就是一位基督徒的前政府高官,在美國因涉嫌受賄而被拘捕。討論的範圍有包括他以往在政府任職時所作的,與他作為基督徒的身份是否相稱等。

 

另外,城中的立法會主席,在一會議中,當有議員提出質詢時,他回應說「議員或者官員講嘅嘢,係唔需要事實嘅」。

 

袁天佑牧師的新書《走進時代的信仰》,書中不乏令人閱後心裡激盪的文章,其中一篇「返了教會不會變好人?」或許能幫助我們去面對、消化這些衝擊著我們一貫持守的價值觀的「新聞」。

 

「穿上西裝不會變高層,返了教會不會變好人」是網上不時會流傳的說話。而這些說話都有其道理。你是否公司裡的高層,正常而言,是和你的工作表現和人際關係有關。然而,為甚麼返教會的人會有一些沒有變好的呢?原因當然可以有很多,而我們在上主面前都是有罪、不完全的人。而我自已的反思是,我們所信的叫我們成為一個怎樣的人。

 

作為基督的門徒,我們理應以上主的教導和吩咐為本,在我們不同的生活環境中展現出與別不同的生命,結出聖靈的果子,散發出基督的香氣。

 

袁牧師引用聖經去提醒我們,「你要保守你心,勝過保守一切,因為生命的泉源由心發出。要離開歪曲的口,轉離偏邪的咀唇。」(箴四23-24)「說出真話的,顯明公義; 作假見證的,顯出詭詐。」耶穌指出口裡的說話反映出內心,有些人的說話反映出他「心裡的有種種惡念,如兇殺、姦淫、淫亂、偷盜、偽證、毀謗。」(太十五19)。一個人的說話、行為,就表現他是一個怎麼樣的人。

 

 

當我讀到這些新聞,我除了一刻的驚呀、在面書上給一些反應,然後我都會嘗試去問自己,若我在相同的處境下,我的表現會否和他們一樣?可以比他們做得更好、或更差?

 

我相信屬靈操練就是在這些張力之中進行,在不同的處境和挑戰中,學習實踐上主的話,讓自我的生命不斷被更新轉化。Life transformation is a becoming journey.

 

袁牧師的文章還有更精彩的提醒,留待大家自己去發掘了。


牧者的話:財富與靈性追求之間(下)            葉偉海傳道(19-11-2017

 

過往兩周,筆者已引述黃福光的文章指到「財富與靈性追求之間」的聖經教導。他提及神造人的目的不是為了追求財富,同樣貧窮和苦痛也不是神原初的創造和終極目的。而人類對財富的渴求是人罪性所帶來的直接後果,也是神對人類的審判。還有,人類擁有管理和使用這個世界的自然資源的權柄和權利。(註一)進一步地說,這些聖經教導關乎改變基督徒對追求財富的心態、對貧窮產生的理解、及怎樣面對財富的渴求,並如何敬虔地處理財富等相關的信仰討論,值得細心探求。

就如改變基督徒追求財富的心態,那既是優先次序的問題,更是價值的問題。這是指基督徒不單要明白聖經提出人生最優先追求的是愛神愛人,而不是財富;更要明白,人類設法追求財富是為了甚麼?財富對人的價值在那裡?

當現今社會大部分人,花上人生大部分的時間和心思去積聚財富,究竟是為了甚麼?人人想要積聚財富,想去「脫貧」,國家也要人民全面「脫貧」。說到底,這些背後對財富的渴求,並不是因為相信「貧窮不是神原初的創造和終極目的」,也不是純粹因「豐富的物質生活是人的基本權利」,而是為了個人榮辱、社會地位,甚或國家聲譽。更根本的,正如黃福光指始祖犯罪後,神的審判導致人類要為生活的基本需要而勞碌工作,繼而驅使人類對匱乏資源及積聚財富產生更大的慾望。這種慾望容易變為貪財之根,由始祖犯罪帶到現今人類社會。而當一個地區全面鼓吹追求財富的價值盛行之時,這些貪財的慾望更多帶來的結果,就是人民貧富懸殊差距更大及對自然資源濫用的情況更嚴重。

        怎樣改變這種對追求財富的心態,或是如何敬虔地處理財富?保羅的教導是「敬虔加上知足的心便是大利了⋯⋯貪財是萬惡之根」,在提前六6-10

然而,敬虔加上知足的心便是大利了,因為我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑、落在網羅和許多無知有害的私慾裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。

黃福光則提出基督徒的人生既要知足,亦要盡忠盡力地用好神賜給我們的才幹和資源,即作好管家的責任。並且,人要對神有單純的信靠,一方面,以此來克服自己對缺乏基本需要的恐懼;另一方面,在積聚財富的過程中,人看到豐足是神的恩典,樂於向神感恩及與別人分享所得的豐足。這種根本心態和行動,將追求財富放回感恩和奉獻之路,脫去貪財之心,或許就是有「敬虔加上知足的心」,就是「大利」(即非常好)的生活,甚值得基督徒群體效法。

註一:黃福光<成功神學與修道主義之間:聖經對財富和靈性追求的反思>,於林潔珍、黃元山編:《錢財、金融與信仰》(香港:宣道,2015),頁2-10


牧者的話:財富與靈性追求之間(中)           葉偉海傳道(12-11-2017

              

        在財富與靈性追求之間,黃福光教授提及聖經的四方面教導。上周已指出第一,神造人的目的不是為追求財富,因此追求財富不應該是人生的終極目的。換言之,基督徒必須清楚人生的終極目的和優先次序是追求神,而不是追求財富。本周續談其餘三點教導。

第二,貧窮和苦痛都不是神原初的創造和終極目的。黃福光指根據聖經,人類起初是生活在伊甸園(未犯罪前的生活),那是滿有豐盛和富足,沒有缺乏和貧窮(貧窮和缺乏是在始祖犯罪後才出現),正如最終基督徒在新耶路撒冷的生活是滿有供應、美麗和豐盛。

當然「貧窮和苦難教導我們寶貴的屬靈功課,但貧窮和苦難本身卻不是基督徒追求的目的。再者,頌揚貧窮往往很容易成為忽視窮人困境的藉口──若貧窮是對靈性有益的,那麼貧窮就不是一個要解決的問題,而是一個要追求的狀況。」(註一)

第三,人類對財富的渴求是人罪性所帶來的直接後果,也是神對人類的審判(創三17-19)。黃福光提及「阿密特(Yahirah Amit)提人類本來不須為著生存而勞碌掙扎,只是在人類犯罪墮落和受到神的審判之後,人才對不同性質的土地、投入的勞動力和工作工具等的經濟價值產生慾望。⋯⋯簡言之,神的審判導致人類要為生活的基本需要而勞碌工作,繼而驅使人類為了解決匱乏的問題,對積聚財富產生更大的慾望。」(同文,頁7

第四,人類擁有管理和使用這個世界的自然資源的權柄和權利,這裡並沒有屬靈和屬世之分。黃福光提及「管理世界的命令是神吩咐的,分配和耕作土地的命令也同樣是神吩咐的。按照神的吩咐去做就是遵從神的命令,做這些事情和敬拜神或事奉神是同樣屬靈的。⋯⋯我不是說財富追求是一種屬靈的操練,我認為『追求』這個字過分強調這個行動。反之,我是說在積聚財富的過程中,如果當事人將生命奉獻給神的話,那麼,他所作的一切,都可以是屬靈的行動。」(同文,頁8-9

至於這四方面的聖經教導,如何落入信仰生活之中?就如改變基督徒對追求財富的心態、明白貧窮的起源和實況、怎樣面對財富的渴求,及如何敬虔地處理財富等,筆者將於下周作最後的討論。

 

註一:黃福光<成功神學與修道主義之間:聖經對財富和靈性追求的反思>,收於林潔珍、黃元山編:《錢財、金融與信仰》(香港:宣道,2015),頁7


牧者的話:財富和靈性追求之間(上)            葉偉海傳道(5-11-2017

 

        當今我們身處香港,甚或世界大部分地區,均以整體經濟和金融體系為生活中心。究竟聖經對財富和靈性追求之間,有何重要的教導?在浸信會神學院的黃福光教授的「成功神學與修道主義之間:聖經對財富和靈性追求的反思」之文中(註一),對有關問題提出重要及基礎的教導,值得教會群體細心反思。

        黃福光指出「在基督教傳教裡,靈性追求和財富追求一直以來都存著一種晦澀或糾纏不清的關係。」(頁2)意思是,一方面在聖經中,貧窮及苦痛是最常見的屬靈操練的途徑,就如早期教會有沙漠教父為神完全放棄物質的享受,又有中世紀教會的修士如亞西西的法蘭西斯(Francis of Assisi)等敬虔人的榜樣。但另一方面,有些相信成功神學的信徒卻認為財富是好的,基於申命記或智慧文學的教導,認為財富是來自神的,因此對神敬虔的人應該是富有、甚或是健康和智慧的人。這兩種教導同時都出現在聖經中,兩者似乎完全不同,但也不是完全對立的。(註二)它們之間有靈性上之平衡?

黃福光提出四點的聖經教導:第一,神造人的目的不是為了追求財富,因此追求財富不應該是人生的終極目的;第二,貧窮和苦痛都不是神原初的創造和終極目的;第三,人類對財富的渴求是人罪性所帶來的直接後果,也是神對人類的審判;第四,人類擁有管理和使用這個世界的自然資源的權柄和權利。

本周只論及第一點。他先指「豐裕是敬虔帶來的祝福,而不是目的。」他認為「神造人的目的不是為了追求財富,因此追求財富不應該是人生的終極目的。我認為主張成功神學的人就是忽略這點。過敬虔的生活不是為了財富、健康和智慧,而是因為忠於神和祂的話。(正如在)申命記八3明確顯示,神使用艱難的經歷和日常的供應,教導以色列人靠祂的話而活。」(該文,頁6

此外,他指「追求財富不是對與錯的問題,而是優先次序的問題。其實追求財富本身並沒有錯,但在聖經裡它卻不是人生最優先的事,很多事情(例如:愛神、愛人)都比追求財富重要。⋯⋯正如我們不是為了吃而活,而是為活而吃;照樣,我們不是為了積聚財富而活,而是為了活而積聚財富。因此,如果追求神只是為了追求美滿的生活,這種態度是不適當的,因為這樣就是把財富放在一個比神更重要的位置上。」(該文,頁6)換言之,基督徒必須清楚人生的終極目的和優先次序是追求神,而不是追求財富。下周續談。

註一:收於林潔珍、黃元山編:《錢財、金融與信仰》(香港:宣道,2015),頁2-10

註二:黃福光在該短文中,未作相關詳細的聖經考察和詮釋,有關的工作可參韋特寧頓著(Ben Witherington III),曾景恒譯:《聖經中的財富觀》(香港:基道,2016)。


牧者的話:死後仍結果子(下)                 葉偉海傳道(29-10-2017

 

上周提及面對死亡,我們給所愛的人最大的禮物,可以是一種因死亡而深化彼此的親密關係。那是怎樣的關係?

縱然死亡令人與人之間,有種徹底的分隔。但事實上,有一些死去的人,仍在我們心中和記憶裡,佔上重大的位置。盧雲深信記念他們並不只是憶起他們,而是因為我們已當他們是本身的一分子,是我們全人的一部分。

進一步而言,他說「對這種經驗有了認識之後,我深信自己能將愛給予別人,不單是在這裡(在生時),也是當這短暫且微小的生命離去以後。在我未出生以先,已蒙神所愛的,而在我死了以後,我也繼續蒙神所愛。這短暫的生命讓我有機會接受愛,讓愛深化、在愛中成長,以及付出愛。愛在我死後仍然存活,而從與神的完全相交中,愛使我仍然活在我所遺下的人之中。」(註一)

不過,盧雲也知道人人也會懼怕死亡。他說:「害怕死亡是很自然的,因為死亡是個奧秘。對死亡的懼怕駐居我心,但我希望面對死亡時不用受懼怕支配。聖經說懼怕的反面是愛,『愛裡沒有懼怕。』我相信這話,努力克服恐懼,並用上我一生的精力,好更深地愛神,愛別人及自己。」(註二)

事實上,盧雲的人生中認識及見證不少人都的確像耶穌一樣,選擇為別人付出生命,以致死亡,為的是使別人蒙福(當然只有耶穌的受死,才能救贖世人)。這種因愛而捨己為別人的人生,不單能減少人們對死亡的懼怕,更能藉著死亡而深化彼此的親密關係。

這就對應使徒保羅所說:「愛是永不止息。」(林前十三8)人死了,真正對親友同伴能留下最好的禮物及果子,是那人生命中從神領受的慈愛體會,分嘗於身旁家人鄰舍的身上,這些愛的關係和記憶是長留在所愛的人們身心之中,永不止息。

弟兄姊妹,死亡是絕不輕省的事情,但在主裡的人,我們面對死亡,不是只苦苦地盼望將來在天家相聚。因著從神而來的真愛和救贖,死亡仍能叫人的生命成長及結果子,它能加深彼此的關係。願我們都羨慕及實踐有主愛而愛神愛人的人生,叫我們死後仍能結出愛的果子。求主幫助我們!

 

註一:盧雲著,劉秀怡譯:《尋找回家路》(香港:基道,2004),頁104-105

註二:同上,頁107


牧者的話:死後仍結果子(上)                  葉偉海傳道(15-10-2017 & 22-10-2017

 

        我們續談死亡。當信徒親友離世,我們得面對深切的哀傷和分離,但同時亦開始學習面對和認識人的死亡,包括自己的死亡。

摩西的詩篇說:「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可以到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。⋯⋯求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」(詩90:10,12

而在〈生死之路〉一文中,盧雲提到當人開始思想死亡,特別是自己的死亡時,真正的問題是:你應該怎樣過活,好叫你的死使人得著果子?換言之,你的死如何能成為禮物,好送給你愛的人,使他們在你死後收割你生命的果子?(註一)

        人死後仍結果子,這是關乎你根本的身分及在世上的使命。神曾說:「我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛,吸引你。」(耶31:3)由此,盧雲指出你必須從神的眼光,來認識你是誰及在世上的使命。你是神永遠所愛的人,這是你身分根本的真相。不論你是否感受到,這就是你的身分。你從永遠到永遠都屬於神。盧雲喜歡以下的描述:人生只是給你在幾十年間一個小小的機會,讓你對神去說聲:「我也愛祢。」若你知道及相信自己是蒙神所深愛的人,你在世上的使命就是「幫助你的弟兄姊妹知道他們也是蒙神所愛的兒女,而且你們是彼此相屬的。你被差到世上要作復和的人。你被差去醫治人,並拆毀你和鄰舍之間、本地之間、全國之間、甚至全球之間的圍牆。」(註二)

當人成為基督徒,確知及體驗自己是神所愛的兒女,然後讓身旁的親友鄰舍相信和認出自己是神所深愛的兒女,並且在生活不同範疇、層面去作復和的人,這樣的人死後就能結果子。弟兄姊妹,你們有否懷著感謝和喜樂的心,活出這種從神而來的身分和使命?

        至於「人死後仍結果子」,所指的是甚麼?盧雲說:「我們被差到世上作神所愛的孩子,而在路途上,並損失中,我們學懂如何以夫妻、父母、手足的身分相愛。我們彼此扶持,走過生命的路途,也一起在愛中成長,最後我們被召離開,為要與神完全契合。我們也可以像耶穌,在離開友人時,差遣我們自己愛的靈臨到他們中間。我們的靈就是所留下的愛,是深植於神的靈中,這是我們給所愛的人最大的禮物。」(註三)死亡,有時能夠深化我們的親密關係。下周續談這種關係。

 

註一:參盧雲著,劉秀怡譯:《尋找回家路》(香港:基道,2004),頁95

註二:同上,頁98

註三:同上,頁102-103


牧者的話:耶穌眼中的死亡                      葉偉海傳道(8-10-2017

 

        上周一早上,林亨章弟兄在聯合醫院因病離世,面容安祥平靜地走了。面對所愛的人離世,家屬親友及教會肢體們,難免陷於悲傷和哭泣之中。各人心裡難受,總不願他離去。相信長久的日子,或許讓家人慢慢接受和適應過來。

        當然,因著信仰耶穌基督,我們深信他的離世,已經回到天家,就是天父的懷中──那是真正的家。因著基督的信仰,我們盼望將來也會在天家相聚。不過,基督徒仍然要學習,怎樣面對人的死亡?在此,我們必須回到耶穌身上,因為只有祂真正死去,又復活過來。究竟,耶穌怎樣看人的死亡?或者,更重要的是祂怎樣看自己的死亡?盧雲對此問題,有深刻的反省。(註一)

        從讀經中,盧雲很欣賞耶穌怎樣看死亡,特別是祂自己的死亡;死亡不僅僅把祂從一處帶到另一處。在祂看來,祂的死亡本身結出許多果子,並對門徒有極大的益處。死亡於祂並非結束,而是能帶來更偉大的事。

        在約翰福音的記述中,耶穌知道自己快要離世歸父,祂已對外邦的希臘人說:「我實實在在地告訴你們,一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒,若是死了,就結出許多子粒來。」(約十二24)。後來,盧雲指出耶穌更在「臨別贈言」(約十四至十七章)中,不斷向門徒重複一個要旨:「我的死於你們是有益的,因為在我死後,我的死必會結出許多果子。我雖死,但我必不撇下你們,卻要差我的靈,就是訓慰師、保惠師,到你們中間。我的靈必就我是誰、就我教導你們的事啟示你們。我的靈必引導你們進人真理,讓你們與我有新的關係;這關係在我未死之先是不可能有的。我的靈必讓你們結合成群體,力量加增。」換言之,耶穌理解祂的離世是與門徒有益的,因為這能結出許多果子,並讓祂與門徒進入新的關係。

        盧雲認為當他思想人的死亡,或者自己的死亡時,也可以用耶穌看待死亡相似的想法。由此,真正的問題不是:我在未死之先可以成就多少事?也不是:我會否成為別人的負累?不,真正的問題是:我應該怎樣過活,好叫我的死使他人得著果子?換言之,我的死如何能成為禮物,好送給我愛的人,使他們在我死後收割我生命的果子?

        亨章弟兄走了,在他以前顯恩家的奕舒、庭叔、亞譚也走了,還有許多主內的親友,因著信,也回到天家。他們在世的生命是怎樣活過的,他們的死如何帶給家人和我們有甚麼生命的果子?這些果子讓我們跟他們建立一種怎樣新的關係?同樣的問題,你我也要認真地思想,將來你我的死亡,如何能成為禮物,好送給我們所愛的人,使他們在你我死後收割我們生命的果子。

 

註一:參盧雲著,劉秀怡譯:《尋找回家路》(香港:基道,2004),頁94-95


牧者的話:浸禮——宣告我們效忠的對象                        謝貴芳牧師20171001

 

上一期牧者的話提及,信徒群體在這時代要靠主分辨世情,不要誤中弄權者的圈,把人只分為兩類非敵即友,甚至以為上帝只是站在自己的一方。事實是,上帝並不在任何一方,祂要求的是我們所有人站在祂的一方,因為祂才是軍隊的元帥而我們必了解中共的宗教政策,我們才能認清現狀。

基督教在中國不是非法,但必須在「三自」之下才是合法。基督教在中國有長遠歷史,但在自鴉片戰爭後,中華人民共和國成立,共產黨以打擊外國勢力控制基督教為原因,開始進行控制基督教的政策,一些中國基督教界領袖如吳耀宗等在中國政府的支持下於1950923日聯名發表了「三自宣言」,發起「三自愛國運動」。

故名思義,這場運動是以愛國為目標,透過教會落實不依靠外國宣教士及外國資金,實行「自治治理、自養牧養)、自傳(傳福音)」。驟眼看來與跟從基督沒有很大牴,而我們要留意其內容在「三自宣言之下,教會總的任務是:

中国基督教教会及团体彻底拥护《共同纲领》,在政府的领导下,反对帝国主义、封建主义及官僚资本主义,为建设一个独立、民主、和平、统一和富强的新中国而奋斗。

很明顯,我們每一位跟從主的人都只會承認,我們只有一位主,而教會的頭是耶穌基督領導教會的是基督,而不是任何政府教會群體要共同努力建立的是天國而不是新中國信徒徹底學習的是聖經而不是中共的共同綱領

今天受浸的亨章弟兄給了我們一個很重要的提醒他在預備受浸之前,十分謹慎的細讀受浸的誓詞,然後說:這誓詞寫得十分準確。

他說,在國內,受洗的人的誓詞,在表示我們相信耶穌基督之前,受洗的人必須表示效忠國家和黨,以愛國國黨先於耶穌。他仔細確定顯恩家受浸誓詞沒有這些「成分」,感到十分安心和欣慰。

弟兄姊妹,你還記得你在受浸時在神人及魔前宣告自己一生跟從的是誰嗎?你記得你宣告過自己要盡心盡力愛神愛人嗎?

主禮人:我在三一上帝及眾人面前問你,某某弟兄/姊妹,你是否已經悔改,離棄罪惡,相信耶穌基督,成為你終生的救主及生命的主?

 

受浸者:是。

 

主禮人:你願意藉著全身的浸禮,跟主耶穌基督同死、同埋葬、同復活,成為新造的人,加入基督的教會,並且盡心盡力愛神愛人嗎?

 

受浸者:我願意。

 

主禮人:現在,我奉聖父、聖子、聖靈三一上帝的名,為你施浸。


執事的話:禮物                                              林擎弟兄                24/9/2017

我們都收過禮物,從小到大,從不同的人。真心送禮物的人,應該是想收禮物的人開心,或得著有所用。我家小孩每逢生日,作父親的我總得想想買一些禮物或做一些什麼給他們,好叫他們的生日快樂一點。但有些禮物,我很想送給他們,卻又真的用我很大的力氣,也未必送得到。如我希望孩子們有喜樂,我可能要常常與他交談,分享他的不快樂、不如意事。更難的如我希望他們有堅毅,做事不容易放棄,我不單要自己嘗試做,培養他們時還要有百般的忍耐。

我們天上的父豈不更是這樣一直地送禮物給我們?就如慧嫈師母在上星期天的講座上說,如果我們都認同我們是兩手空空的來到這世上的話,我們就應該認同我們收了上帝大大小小的禮物。我們的摯愛親人、朋友、健康、工作、財富,都是上帝一件一件送給我們的禮物,叫我們快樂。而最大的禮物,也就是上帝最希望送給我們的,就是接受基督的救恩,成為祂的兒女,而上帝願意以祂獨生子的犧牲作為代價。

收過上帝大大小小禮物的您和我可以作什麼?中國人有一個習俗叫「回禮」,我們就算回不到同等的禮,也可以盡上主兒女的本分,以感恩、敬虔的心過生活,回應主莫大的恩典。

                                                                                                                               

主內共勉

林擎


牧者的話:認清戰場,認清元帥                        謝貴芳牧師20170917

              

 約書亞靠近耶利哥的時候,舉目觀看,不料,有一個人手裏有拔出來的刀,對面站立。約書亞到他那裏,問他說:「你是幫助我們呢?是幫助我們敵人呢?」

他回答說:「不是的,我來是要作耶和華軍隊的元帥。」約書亞就俯伏在地下拜,說:「我主有甚麼話吩咐僕人?」(約書亞記5:13-14

 

這幾年香港急速進入「大陸化」,香港人不是不能拒絕回歸,只是眼看一些重要的價值崩壞,甚至出現以幸災樂禍的方式挑和批鬥的現象,我們日益擔心和恐懼,以至厭倦和冷漠,不想理會那些所謂的政治,只要維持日常的生活就好。然而實況是就算你不去理會或是刻意避談,這場要脅逼甚至企圖消滅你的戰爭也會主動找上你的門,除非你妥協,不再作基督的跟從者。

這樣說不是危言聳聽,其實早在三十年前,當1987年中英前途談判時,香港教會已了解中共的統治手法及政策並作出部署,包括教育信徒認識中共之下的三自教會及家庭教會的歷史又教導信徒多背聖經,同時有中型大型教會開設多間分堂,除了廣傳福音,更重要是減低被打壓的傷害。顯恩家就是在這樣的政治環境下而生的。

不少教牧認同上主給香港教會二十年的恩典期已過(Grace period),過去我們若沒有好好預備也不要後悔了,今天要重新拾回認清中共與教會之間的矛盾是要勇氣和力氣的,而群體之間的信望愛是最能幫助我們進入認清戰場的助力,更重要的是,我們知道這一場仗不是我們去打,而是上主祂作為軍隊的元帥,祂自會為我們爭戰,而且勝負已分,我們要做的是遵從吩咐。同時,我們不要再把群體二分為敵我,甚至以為上帝只站在你的一方,上帝昔日回答約書亞:「都不是,我要作耶和華軍隊的元帥,現在我來了」(原文直譯),今天,祂同樣要求我們一同站在祂的一方。

我常為群體中面對現狀而恐懼的肢體禱告,求主憐憫安慰,開我們心靈的眼睛,看見上帝的掌權和盼望,一起勇敢面對現狀。我也常為群體中認為自己站在前線做哨兵的肢體禱告,求主讓他們也看見其他人同樣參與其中,多點體諒和等候。我也為自己禱告,求主給我足夠的能力分辨世情,謹守遵從主的吩咐剛強壯膽在主的領導下與群體打一場美好的仗。

至於我們要從哪方面認清現狀,我想我們要從根本了解中共的思想與政策與跟從基督是有根本性的矛,這部份留待下期再談。

 


牧者的話:耶穌基督的福音是好消息              葉偉海傳道(10-9-2017

           

        何謂好消息?英國聖公會杜倫前主教賴特(N. T. Wright)指:

「我覺得基督徒已經忘記了信仰中最基本、最核心的元素。最初,基督教信仰就是一個好消息。基督教說的『福音』(gospel),原來的意思就是好消息。⋯⋯(但是)在許多教會,好消息在不知不覺間變成一些好的勸導advice),教人如何祈禱,如何做一個更好的基督徒,如何做更好的人,如何做更好的妻子或丈夫。還有,更重要的是教人如何得救,確保死後免於下地獄,得以上天堂,只要遵從勸導,就會做到。這些算不上是消息,它們只是一些勸導。⋯⋯然而,勸導就是勸導,不是消息。消息是要向人宣布重要的事情發生了。耶穌和祂的門徒傳揚的是好消息,不是勸導。」(註一)

甚麼是好消息?賴特指「好消息就是在原來的故事中發生一件意想不到的新事情,它能扭轉局勢,使人期待一個出人意外的、美好的未來。本來山窮水盡,現在柳暗花明。當好消息傳來,事情雖然尚未成就,但人不再憂愁喪志,而是熱切期待未來的來臨。基督教的好消息本應也是如此。」(註二)

事實上,基督教的好消息是關乎拿撒勒人耶穌,他是真實的歷史人物,在真實的歷史時空出現,生於一個動盪的年代,有血有肉,活過,最後死去,埋葬了,三天後又復活了,有很多人作見證,表明所看見的這位就是復活的基督。簡言之,基督教的好消息源於一件已經發生了的難解事件:基督死了,埋葬了,又復活了,有許多人作見證。正如保羅在哥林多前書所指:

我當日所領受又傳給你們的:第一,就是基督照聖經所說,為我們的罪死了,而且埋葬了;又照聖經所說,第三天復活了,並且顯給磯法看,然後顯給十二使徒看;後來一時顯給五百多弟兄看,其中一大半到如今還在,卻也有已經睡了的。」(林前15:3-6

保羅宣告的福音,正表明好消息的四個特點:第一,宣告一件已經發生的事情;第二,有更龐大的處境和背後的故事,令消息言之成理;第三,突然揭示新的將來;第四,更新改變了當下──在已經發生和將要發生之間的時間。

賴特的說話對今天福音派的教會是充滿挑戰性的。他主要指出基督教傳揚的信息並不是好的勸導,而是好消息。而同時,扭曲了的好消息卻影響了許多人,因此,教會必須作出糾正。由此,我們必須認真反省,今天教會所傳講的福音是真正關乎耶穌基督的好消息,還只是某種當今人們期望的勸導。

 

註一:參賴特(N. T. Wright),梁永生譯:《福音新探索》(香港:宗教教育中心,2017),頁2,5

註二:參同上,頁4。往後內容,筆者亦參同書的第一及二章。


牧者的話:當有一天教會沒法「正常」聚集時……          謝貴芳牧師20170903

                              

這樣,領受他話的人都受了洗,那一天門徒大約加增了三千人。他們都專心致志於使徒的教導、團契、擘餅和祈禱。各人都起了敬畏的心;……他們天天恆切地、同心合意地在聖殿裏聚集,又在各人家裏擘餅,懷着快樂單純的心吃飯,讚美神,獲得全體民眾的喜愛。主天天把得救的人加給他們。《徒2:41-47

 

穌基督復活升天之前吩使徒傳福音,使萬民作祂的門徒彼得雅各約翰等門徒遵照耶的使命做好耶一早已訓練了他們的事傳道醫病趕鬼信徒不斷增加,而當時一大群信徒聚集,沒有嚴謹的組織規劃,他們做的有四件事:敬拜神、學習真理、團契、見證。

這就是基督徒的生活日常。

最近與一些牧者談論有關這城的政局與教會未來,我們都不約而同認為,在三至五年內,中共將以各種方式限制這城的基督教活動,恰巧遇上兩次八號風球讓這城很多教會暫停崇拜,彷彿我們預演不得集體崇拜的場景。不少牧者慨嘆,有信徒因颱不用返拜而覺得「驚喜」,至於渴望崇拜的信徒卻不知所措,原來自己的敬拜生活當失去了常規時,竟然是一無所有。

我們這一群牧者深深體會,未來的日子是撒但篩麥子的日子22:31我們會看見有人跟從撒但同時未來也是顯露我們用甚麼來建造生命的日子,哥林多前書所說,我們究竟是用貴重堅固的金、銀、寶石,還是草木、禾稭在基督的根基上建造,未來的試煉將如火一樣,一燒之下我們的生命所剩下的還有甚麼?

初期信徒的日常:敬拜神、學習真理、團契、見證,就是幫助我們面對這一場大考驗的日常,這種日常是要規律的,但絕對不是苦差,主給我們的日常是以喜樂的心敬拜神、專心致志地追求真理、彼此相愛分享和團契,還有在人面前樂於見證。這是在困逼日子之下的另類生活,好讓我們共同活在這城的人瞥見天國在人間的盼望。這是福音。

你渴望敬拜神嗎?星期日你的心在哪裏?

你渴望學習真理嗎?平常你從哪裏得人生方向?

你有日常的團契生活嗎?你認為自己是另類而驕地拒絕團契?

你有在生活和職場上做鹽做光,不同流合污嗎?還是與世界妥協得非常愜意?

以上四條問題只是悔改的起點,不要只在頭腦上做基督徒,請做好每天的日常來行動吧。


執事的話:一種勇氣

尹妙英姊妹(27-8-2017

甚願你們中間有一人關上殿門,免得你們徒然在我壇上燒火。

(瑪拉基書110節上)

這殿,以色列人在猶大國亡國後歷盡艱難,才得以重建, 見證了神是可信的及有能力的,誰敢關上,而且還是祭司的身份?

時移世易,昔日重建聖殿時那份甘願冒死的精神,建成後那份歡歡喜喜奉獻守節的心,在後來的世代都找不到了,已變為敷衍了事,民眾對祭物都輕忽了,不潔淨的、質素差的也奉為祭物。作為祭司、利未人,當如何是好?他們選擇接納並獻在殿內的祭壇上;但 神 不 接 納,寧願他們中間有一人去關門,使人不得獻祭!

祭司認識摩西的律法,理應糾正當下的錯誤風氣,但卻欠缺敬畏神的心,而瞻徇人的情面,不但不糾正,甚至自己也參與其中,所以神斥責他們。

套用到今天,我想:我們有沒有瞻徇情面呢?我們有沒有按聖經,教導信徒奉獻的態度呢?

奉獻——不單是把金錢/物資奉獻,而是一份忠誠,以神為優先的,為可敬可畏的;這份態度,在事奉中及生活作息中,實在需要堅韌地持守著。

作為教會領袖,倘若會中有人存藐視神的態度,或奉獻或事奉,我們是否有基於敬畏神的勇氣去說不,甚至寧願關上門?




牧者的話:我們今天的教會,仍然有用嗎?           葉偉海傳道(20-8-2017

 

      「愚頑人心裡說:沒有神。他們都是邪惡,行了可憎惡的事;沒有一個人行善。」(詩篇14:1)我們活在一個如大衛所指滿是愚頑、行惡、心裡不信神的政權和時代,教會群體該如何走下去?在政治想壓倒一切的處境中,我想到兩篇文章,讓我們仍能不失盼望。

      第一篇是鄧紹光的<後記:今天,教會──群體仍然有用嗎?>(註一)這提問是出自潘霍華(Dietrich Bonhoeffer)於一九四二年聖誕節所寫下的<十年>(After Ten Years)的文章。此文章是在當時德國納粹攻權下,針對德國教會的反省。在文中,潘霍華要把那些視自己為宗教的(基督徒的),卻在敬虔中逃避面對納粹暴行不作一事的人,跟那些選擇把他們在真實世界之中的責任攬在身上、為了將來的世代而活出他們的信仰的人,分別開來。對於潘霍華來說,教會──群體是否仍然有用,在於擔當的生命與行動;在於她是否追隨耶穌基督,分擔這個無神世界的苦難。然而,這種為他者、為世界作出擔當的踐行,並非否定了教會要從世界中分別出來。因為,教會群體只有被耶穌基督呼召從世界分別出來,才能進入世界並在生活中分擔其一切的罪責與苦難。由此,教會群體必須活在這種愛上帝與愛鄰舍的辯證張力之中。

鄧紹光指其意思是:「教會群體要全心地愛上帝,就當整個生命全然追隨耶穌基督,因為上帝就在耶穌基督裡。這樣一來,教會群體全心地愛上帝,其引申出來的就是愛這個耶穌基督為其受苦的世界。」(註二)

另一篇是<黃之鋒母親的叮嚀>的節錄(註三):

⋯⋯我們可能有一段日子未能相見,縱然這是我萬般不願見的。

「回想過去數年,自20115月你(之鋒)在14歲時成立學民思潮起,我們能夠共聚天倫的日子越來越少,你總被排山倒海的生活日程壓得透不過氣,回家吃晚飯已是人生大事,酣睡數小時更是難能可貴。盡心歇力付出的背後,只為堅定「和平非暴力」原則,建構一個更美麗的香港。

「法庭的判決,估計我們會感到十分失望。之鋒已履行社會服務令,律政司卻鍥而不捨,誓要以言入罪(「重奪公民廣場」好暴力?),扼殺年輕人的滿腔熱誠和理想,對社會的願景和抱負。為何香港墮落如斯,如此對待這一代的孩子。

「孩子,記著經上的話:

「『那些只能殺害身體,不能毀滅靈魂的人,不用怕他們。但要畏懼那位有將身體和靈魂一同毀滅在地獄裡的上帝。』(太10:28)繼續持守信念,堅守擁抱的價值:『愛慕公義如饑似渴的人有福了,因為他們必得飽足。』(太5:6)『在指望中要喜樂;在患難中要忍耐;禱告要恆切。』(羅12:12)繼續遵從聖經的教導,活出生命的見證。期望經過歷練,你的生命更堅壯,更能彰顯人性的美善,上帝的慈愛和公義。⋯⋯

 

註一:參鄧紹光著:《牧者潘霍華》(香港:基道、2017),頁119-121

註二:同上,頁120

註三:《眾新聞》,16-8-2017


牧者的話:為何我仍然敬拜                                                謝貴芳牧師(13-8-2017

 

()立一條堅定的禁令,三十日內不拘何人,若在王以外,或向神或向人求甚麼,就必扔在獅子坑中。……但以理知道這禁令蓋了玉璽,就到自己家裏(他樓上的窗戶開向耶路撒冷),一日三次雙膝跪在他神面前,禱告感謝,與素常一樣。」《但6:6,10

723日,主日,因為颱風洛克訪港,顯恩家暫停崇拜。

偉海和我很渴想敬拜神,於是我們在家中敬拜,並打開了網絡的窗戶,與素常一樣滿心感恩地敬拜

我仍然敬拜。特別在這些日子,這城也好、北京也好、世界也好,不法不義的事接二連三,同時又遇上自己認識的一些肢體無辜遭害,包括身體受傷、被無良商戶騙財、被誣告拘控。此外,看著主所愛也是我們牧者所愛的群體中,有人因社會議題變得對神對人頑固冷漠、有人因性格問題彼此產生嫌隙、或有人因家庭困難心靈破碎。這些人這些事看在眼裏,心中感到忿怒、悲哀、難過。

世上的惡人惡事不斷要搶奪我們心中的地土,這些地土是由溫柔而建立的(八福:溫柔的人有福了,因為他們必承受地土),溫柔能超越人與人之間的藩籬,生命互相敞開,各人以溫柔邀請他者進入自己生命的領域,群體因此有更大更廣的空間立足。可是專權政府粗暴施行政策的態度,也使我們變得專橫粗暴:我們不也是把自己的想法在各種平台強加在別人身上嗎?或是頑固地不聆聽他人的意見而拒絕團契嗎?

看著這些現象,我需要敬拜。我需要神加添我溫柔和謙卑,讓聖靈拆去自己因害怕受傷而築起的牆垣,拆去我對群體的偏執誤解,拆去我對惡者而產生的惡念。

我需要敬拜神。在這比巴比倫更邪惡的世代,我要素常一樣敬拜神。以平常的心,就是上主已賜給我們的平安、喜樂、良善、忍耐、愛與恩慈等,回應惡人惡

事,宣告惡人惡事不能搶奪我在基督裏的喜樂。

我仍然敬拜,因為唯有專崇我的主我的神,我才不會成為惡者。


牧者的話:蒙蔽與明亮                                        葉偉海傳道(6-8-2017

  

同一天,門徒中有兩個人往一個叫以馬午斯的村子去,那村子距耶路撒冷約十一公里;他們彼此談論所發生的這一切事。正在交談議論的時候,耶穌親自走近他們,與他們同行,但他們的眼睛卻給蒙蔽了,認不出他來。耶穌說:『你們走路的時候,彼此討論的是甚麼事呢?』他們就站住,面帶愁容:一個名叫革流巴的回答他:『在耶路撒冷作客的,難道只有你不知道這幾天所發生的事嗎?』他說:『甚麼事?』他們說⋯⋯到了吃飯的時候,他拿起餅來,感謝了,擘開遞給他們,他們的眼睛開了,才認出是耶穌來;他卻從他們面前不見了。

他們彼此說:『在路上他對我們說話,給我們解釋聖經的時候,我們的心不是火熱的嗎?』他們就立時起來回耶路撒冷去,在那裡遇見十一個使徒和跟他們聚在一起的人,說:『主果然復活了,已經向西門顯現了。』⋯⋯」(路二十四13-49,孫寶玲牧師所譯)

        三周前主日講道經文和信息甚有啟發,值得多些回顧和反省。梁錦華傳道深感我們活在過去兩三代人無法明瞭的時代,人人滿有各地資訊和故事分享,但自己內心就欠缺明辨事物意義的空間,特別因著世間呈現各種天災人禍不義等事情,時刻衝著我們而來,我們的心實在無法消化。結果,我們最常有的狀況,就是面帶愁容,這跟當天在以馬午斯路上的兩個門徒,甚為相似。

梁傳道指經文提出三個要點,帶領門徒由對事情的蒙蔽與愁容,到眼睛明亮,認出復活的耶穌,心裡重燃火熱和盼望的過程。第一,在任何處境下,門徒認信耶穌親自走近我們,與我們同行,關心我們所遇見的一切和心情;第二,門徒要從耶穌的眼光看事情;第三,耶穌以聖經向門徒解釋事情,亦以聖餐來開啟的眼睛,讓他們認出復活的耶穌。由此,梁傳道認為讓門徒在日常生活中,認出耶穌同在的過程就是「凡人的靈修」。

對此經文的蒙蔽與明亮,孫寶玲牧師也作了反省。首先,門徒的眼睛給甚麼蒙蔽?有說門徒的眼被神所掩蓋了,以致認不出復活的主。也有說復活的主形貌不完全一樣,以致他們不能一下子認出。也許是將耶穌釘死的權勢之張狂、盼望因耶穌死亡而幻滅的沮喪、復活信息之難以理解和相信⋯⋯事實上,生命有許多使眼睛蒙蔽的環境和原因,既不能、也不必說得清楚。無論是那一種因素使門徒給蒙蔽,總是艱困苦澀。另外,蒙蔽的原因雖然不明,但眼睛明亮、開了的原因和處境倒是清楚不過⋯⋯那是在耶穌「拿起、感謝、遞給他們」的場景、語言和群體裡,曾經因為種種原因而蒙蔽的眼睛,被那曾被釘的恩手打開。(參孫寶玲牧師:《逆道》,頁285-288。)

換言之,我們的眼睛時常給蒙蔽而不自知,只有靠著耶穌就是「主與我們同在」的應許,重回聖經的亮光,及基督親臨教會群體的場景,我們的眼睛才能明亮,認出誰與我們同行。



執事的話:身邊的寶寶                                        莫寶玲姊妹 ( 30-7-2017)


我們走過人生的不同階段,每次都需要一些適應。近年看著父母年老體弱了,帶來不少生活上、感受上和角色上的轉變,以往自由自在、不用太多牽掛的想法和生活方式要慢慢改變。

上星期那個8號風球下的主日,阿媽一早去了大埔與阿姨飲茶、行街,我在家中照顧老竇,其實也不常有這樣單獨相處的時間,於是早上的工作是去街市、煲粥、煮菜、洗衫、照顧老竇飲食、個人清潔……和差點忘記食的早餐。打點完老竇的午飯後,又是一輪的清潔執拾,到安頓他午睡,已是日本女排在紅館開始追和俄羅斯的時候,之後,匆匆走去朋友處,與她的兒子和公園的小朋友玩閃避球。5點鐘,又匆匆回到家裡準備晚飯及餵猫,又是另一輪的照顧和清潔,期間,阿媽傳來與emoji紙板公仔合照的相片,原來她與阿姨準備入場看『壞蛋獎門人』。這是我家中的兩個小朋友。

看著父母年老,大家開始調換角色,慢慢明白多點父母昔日照顧子女的激氣和感受,這種關係的改變很奇妙又煩人,感覺有時又帶點心酸。奇妙是父母對子女來說,是父母,又是小孩;子女面對父母來說,是小孩,卻又要做父母。有時又覺得煩,特別是內心本來已有對父母不悅的地方時,在身心疲累的時候,相處上,額外令人感到吃力和厭煩。但看見父母身體漸漸衰退的樣子,又覺心酸。

不能逃避是這種生活的階段,透過與身邊不同的關係及箇中的轉變,我們會更懂得如何服侍和相愛。有時,對方會喚醒我們內在被壓抑著的童真;有時又會激起我們內裡被埋沒了的剛強,勇敢擔起對方的軟弱,這也是上帝在我們人生歷程中奇妙的時序,以為自己從來沒有的東西,今天竟是近在眼前;以為被身邊事情諸多束縛,原來可以海闊天空。

 在那個8號風球的主日,到晚上靜下來的時候,感恩能夠與家人和小朋友共度生活上的點滴,常有煩惱,亦也快樂和滿足;睡前,再看看牧者傳來洛克下的(家庭)崇拜,安靜又動人,想起『誰能令我們與基督的愛隔絕呢』,內心感謝天父又一天的愛。



牧者的話:蒙蔽與明亮                          葉偉海傳道(23-7-2017

 

同一天,門徒中有兩個人往一個叫以馬午斯的村子去,那村子距耶路撒冷約十一公里;他們彼此談論所發生的這一切事。正在交談議論的時候,耶穌親自走近他們,與他們同行,但他們的眼睛卻給蒙蔽了,認不出他來。耶穌說:『你們走路的時候,彼此討論的是甚麼事呢?』他們就站住,面帶愁容:一個名叫革流巴的回答他:『在耶路撒冷作客的,難道只有你不知道這幾天所發生的事嗎?』他說:『甚麼事?』他們說⋯⋯到了吃飯的時候,他拿起餅來,感謝了,擘開遞給他們,他們的眼睛開了,才認出是耶穌來;他卻從他們面前不見了。

他們彼此說:『在路上他對我們說話,給我們解釋聖經的時候,我們的心不是火熱的嗎?』他們就立時起來回耶路撒冷去,在那裡遇見十一個使徒和跟他們聚在一起的人,說:『主果然復活了,已經向西門顯現了。』⋯⋯」(路二十四13-49,孫寶玲牧師所譯)

        上周主日講道經文和信息甚有啟發,值得多些回顧和反省。梁錦華傳道深感我們活在過去兩三代人無法明瞭的時代,人人滿有各地資訊和故事分享,但自己內心就欠缺明辨事物意義的空間,特別因著世間呈現各種天災人禍不義等事情,時刻衝著我們而來,我們的心實在無法消化。結果,我們最常有的狀況,就是面帶愁容,這跟當天在以馬午斯路上的兩個門徒,甚為相似。

梁傳道指經文提出三個要點,帶領門徒由對事情的蒙蔽與愁容,到眼睛明亮,認出復活的耶穌,心裡重燃火熱和盼望的過程。第一,在任何處境下,門徒認信耶穌親自走近我們,與我們同行,關心我們所遇見的一切和心情;第二,門徒要從耶穌的眼光看事情;第三,耶穌以聖經向門徒解釋事情,亦以聖餐來開啟的眼睛,讓他們認出復活的耶穌。由此,梁傳道認為讓門徒在日常生活中,認出耶穌同在的過程就是「凡人的靈修」。

對此經文的蒙蔽與明亮,孫寶玲牧師也作了反省。首先,門徒的眼睛給甚麼蒙蔽?有說門徒的眼被神所掩蓋了,以致認不出復活的主。也有說復活的主形貌不完全一樣,以致他們不能一下子認出。也許是將耶穌釘死的權勢之張狂、盼望因耶穌死亡而幻滅的沮喪、復活信息之難以理解和相信⋯⋯事實上,生命有許多使眼睛蒙蔽的環境和原因,既不能、也不必說得清楚。無論是那一種因素使門徒給蒙蔽,總是艱困苦澀。另外,蒙蔽的原因雖然不明,但眼睛明亮、開了的原因和處境倒是清楚不過⋯⋯那是在耶穌「拿起、感謝、遞給他們」的場景、語言和群體裡,曾經因為種種原因而蒙蔽的眼睛,被那曾被釘的恩手打開。(參孫寶玲牧師:《逆道》,頁285-288。)

換言之,我們的眼睛時常給蒙蔽而不自知,只有靠著耶穌就是「主與我們同在」的應許,重回聖經的亮光,及基督親臨教會群體的場景,我們的眼睛才能明亮,認出誰與我們同行。


牧者的話:我們的小兒子                                                   葉偉海傳道(16-7-2017

 

        神深愛世人,賜祂的獨生子──耶穌基督拯救世人,叫相信耶穌的人,能脫離罪惡,得享永生,成為神的兒女。作為神的兒女,就有尊貴名份及繼承產業的福份。但是你和我是神的兒女,在跟隨耶穌基督的路上,如何看待這份至深又永恆的福份?耶穌說出一個歷久常新的比喻,提醒我們。

耶穌繼續說:「某人有兩個兒子,那小兒子對父親說:『爸爸,請你現在就把我應得的產業分給我。』父親就把產業分給兩個兒子。過幾天,小兒子賣掉了分得的產業,帶著錢,離家走了。他到了遙遠的地方,在那裡揮霍無度,過放蕩的生活。

當他花盡了所有的一切,那地方發生嚴重的饑荒,他就一貧如洗,只好去投靠當地的一個居民;那人打發他到自己的農場去看豬。他恨不得拿豬吃的豆莢來充飢;可是,沒有人給他任何東西。最後,他醒悟過來,說:『我父親那裡有許多雇工,他們糧食充足有餘,我反倒在這裡餓死嗎?我要起來,回到父親那裡去,對他說:爸爸,我得罪有天,也得罪了你。我再也不配作你的兒子;請把我當作的雇工吧!』於是,他動身回父親那裡去⋯⋯(路十五11-19,現代中文譯本修訂版)

正如耶穌的比喻,筆者帶著傷感的心而說,我們當中存有不少信徒,在心態上或行動上都作過那個小兒子。

事實上,父親還在,但那小兒子心態上則「當父親已死」,竟然要求父親分產業給他,還說那是「我應得的產業分給我」。在此,請留意那父親反應,他沒有如常人所想,責罵那小兒子的叛逆,反而甘願按他的想法,分產業給他,讓他離去。從後來的故事,我們知道那位父親,不是糊塗,而是深明「愛是甘心情願,無法勉強」。小兒子離家後,心痛的父親仍然默默等候兒子的歸來。

你我有否「當父神已死」?從父神領受耶穌基督而來得救的生命和恩典後,不久的日子,你我就想離開父神、離開神的家──教會,遠走高飛,過自己認為享樂無束的生活。在你離家的過程中,似乎父神沒有阻止,牧者導師也無法勸阻,只好心痛地等候浪子回家。

後來,「當他花盡了所有的一切,那地方發生嚴重的饑荒,他就一貧如洗⋯⋯。他恨不得拿豬吃的豆莢來充飢;可是,沒有人給他任何東西。」我們也如那小兒子,以為離家就是自由自在,享受美好;不知道及不相信,生命盡花在世人以為享樂美好之處,可以轉眼落得生命空虛,一貧如洗。最終,根本無人願意及能夠滿足我們的心靈。你和我,有否離家走在小兒子的路上,並在生命空虛中醒悟?

當然,故事中離家的,不只是小兒子,還有「在家」的大兒子。下周續談。


牧者的話:福音的力量                                                謝貴芳牧師 (9-7-2017

  10 那時,有很多人被絆倒,互相出賣,彼此憎恨。 11 又有許多假先知出現,迷惑很多人。 12 由於不法的事增多,很多人的愛心都冷淡下來, 13但堅忍到底的人必定得救。 14 這天國的福音要傳遍世界各地,向萬族作見證,然後終結才來到。」24:10-14

 

記得在三月講道以上述經文為總結:「我們在這亂世,要預了基督徒教會是不受歡迎的,甚至自己彼此恨惡;又因世上出現不法不義的事,信徒的愛心都被沖淡……」言猶在耳,這些狀況都在我的牧養場景中出現,內心感到難過,並為著這些事常常禱告,把互相恨惡的、愛心冷淡的、背道的都交託主。經文告訴我們,我們能做的只有一件事,就是堅忍到底。對於我這類行動派來說,堅忍實在叫我很不自在,但也就是我要學習和相信的地方。感謝神,經文不停於此,還有第14節:這天國的福音要傳遍世界各地,向萬族作見證,然後終結才來到。」

我們常誤解這句話以為靠著我們的努力只要快些把福音傳遍主就會再來。馬太福音24-25章已告訴我們再來的時間只有父自己知道連子也不知道,我們又如何能靠著福音遍傳來控制主再來的時間耶穌是在亂世中再次為我們校正焦點祂要告訴我們福音厲害的事實:無論世情如何惡劣,不要被它分心,因為福音仍會傳遍,是無人能阻的,你們只管向萬民作見證,直到終結。

在忍耐的過程中,上主憐我的軟弱給我看見祂自己工作祂的福音堅堅實實的在我身邊的人中開花結果:偉海的母親、艷嫦的母親相繼信主,還有我最近重遇一位記者同事以前我覺得他是不可能成為基督徒的竟然他現在是一位很堅實的基督徒,委身教會、在社會實踐福音;同樣,偉海的一位舊同學半年前信主生命被福音改變他徹底的悔改與真誠的跟從主也是令人不可置信的。

這都令我熱淚盈眶,眼淚包含著體會福音大能的興奮和感動,還有因為自己的小信而慚愧,更重要的是體會主耶穌對我和世人的愛,我實在感到不配,主耶穌從不因我們「互相恨惡、愛心冷淡、背道」而不再愛我們,相反,祂因著愛,世人仍不斷被福音改變。

今年我繼續代表顯恩家出席荃葵青研經培靈佈道會的會議,開會過程已相當期待今年的佈道會:725-31日將有七晚佈道會,題目及信息都十分適切未信者,讓你我都被主激勵,領人赴會,見證福音無人能阻的力量。


牧者的話:超然臨在,從不缺席的人子耶穌       謝貴芳牧師 (2-7-2017

 

約翰,是你們的弟兄,是你們的夥伴,在耶穌裏同受患難、同得國度、一同忍耐;為了神的道和耶穌的見證,我曾在那叫做拔摩的海島上。有一個主日,我在靈裏聽見我後面有好像號筒一樣響亮的聲音……」(1:9-10

 

一千九百多年前羅馬政府為打擊基督徒捉拿跟從過耶穌的約翰(或許十二使徒中只剩下他仍在生)把這位年老的精神領袖流放,約翰可能生存比死更難受。或許他情願與耶路撒冷的弟兄們一同對抗政府的欺壓以至殉道,比流放在拔摩海島更痛快。在海島上的他,掛心在耶路撒冷及四散的信徒的苦況,自己卻「被缺席,不能做些甚麼。這份無力感,我想比今天的我們更為沉重。

今天我們感到沉重無力,不單因著紅色資本架空香港富豪,以致影響我們的衣食住行及生活空間,紅色資本配合著過往大行其道的自由主義、資本主義,將本來已被視為不合時宜的基督信仰,在香港進一步被架空,教會群體在社會的影響力是銳減的。稍有醒覺的信徒,看見堅尼系數一年又一年的上升,心中為貧苦大眾著急,自己也在不同的領域中受苦如工作壓力大增、子女活在扭曲的教育制度,處處感到無計可施。上主你在哪兒?這是我們心中的詰問。

就在一個主日,上帝給約翰看見天上的啟示。這樣重要的啟示,竟然交給一位被放逐、感到無力而實際上不能做甚麼的約翰。上帝仍然有使命給這位在各領域已沒有影響力的使徒,原來約翰未被缺席。

上帝呢?在受苦的領域中你在哪兒?啟示錄1:9-10記了一段感動我的片段困苦並疑惑的約翰被神響亮如號筒的音喚醒身心,我想他不再焦慮消沉他向遠方被迫害的兄弟說:我約翰是你們的夥伴和兄弟,而且耶穌也與我們一同在患難中,我沒有在這場大逼迫中缺席,因為主耶穌也沒有缺席,因著祂,我們一同患難,一同得國度,一同忍耐。

我們有時自己「超然」地看到人間疾苦質問上帝為何不在受苦的人當中時我們憑甚麼知道祂不在呢我們又憑甚麼斷定受苦的人領受不到神的同在呢祂不就是受苦的其中一員,而且透過受苦勝過地上的權勢嗎受苦中的約翰與受苦中的教會宣告主的同在,祂從不缺席。神以這樣的形式同在和審判是我們陌生的,是我們不想接受的。當我們在困苦中以為上帝缺席的時候,願我們被上帝的話像號筒的聲音喚醒,看清楚神的超然同在。


執事的話:神愛世人.神愛「細」人                                                        郭艷嫦(25-6-2017

最近常跟媽說耶穌真的很錫你常常看顧妳呀!是媽近的記力又差了有忘記帶鎖匙便外嘆茶、亦有弄亂了原本已執妥當的藥物但兩件事都因著甚少發生的情況而得以被發現、被妥善處理讓媽不致「冇門入」而做流浪老人亦不致食錯藥而影響健康縱然兩項看似小事一宗但 神就是在這樣微小細碎的事上愛護我們這群微小的人。聖經約翰福音316節清楚告知「 神愛世人、甚至將他的獨生子賜給他們、叫一切信他的、不至滅亡、反得永生。」你確信嗎﹖有否在危難、困境、挫折時忘了 神這帶著能力的說話呢﹖

星期二有一姊妹特意到醫院探望我媽並向她傳福音,與我媽分享的其中一段聖經是詩篇121篇,經文前部份是:「我要向山舉目。我的幫助從何而來。我的幫助從造天地的耶和華而來。他必不叫你的腳搖動.保護你的必不打盹。保護以色列的、也不打盹、也不睡覺。」沒錯,我們所信靠的是造天地的耶和華祂從不打盹,也不睡覺的每天看顧我們這群「細」人縱微小但 神看我們各人都寶貴,是用重價買贖回來的 感謝 神


牧者的話:怎樣知道神的旨意?(下)             葉偉海傳道(18-6-2017

 

        上周提到在尋問神的旨意時,譚沛泉教授提醒基督徒要先清楚了解自己的動機,然後他提出要明白及追隨神「普及的旨意」,並作出相關的抉擇和承擔後果。

        那甚麼是神的「普及旨意」?譚沛泉認為神的旨意並不是神秘莫測,因為在耶穌的身上已經顯明了。我們從福音書中看見的耶穌,就是道成肉身──神親身的顯現,亦是「以馬內利」(神與人同在)的具體化。因此,如果要明白神對人的心意,領略神期望人如何生活,我們可以從耶穌的言行找到亮光。譚沛泉從耶穌在世的生活榜樣與教導中,發現三個相關的重點:

第一是真誠:耶穌踏實地、真誠坦率,充滿自覺地活出真正的自己──神的愛子。相關的提問,就如在生活處境中,那一個抉擇更能讓我體現真實的自己?

第二是施予:耶穌一生都本著愛去「施予」和「捨己」,以至於死。相關的提問,就如在生活處境中,那一個抉擇讓我更能施予和捨棄?

第三是復和:耶穌接納任何人,並且教導人要復和。相關的提問,就如在生活處境中,那一個抉擇最能夠促成自我修和及與人共融?

        神期待人真誠自覺地活出真正的自己,常以施予為念,並樂意接納人,鼓勵人復和。換言之,神對人的普及旨意是「真誠生活、施予他人、鼓勵復和」。一個要尋求「神的旨意」的信徒必須首先願意追隨這些普及、基本的人生方向和價值。然後,在生活中的不同處境裡,他學習按耶穌的人生價值而作不同的抉擇。

        當然,我們要面對的現實,就是沒有一個抉擇是完全的,也沒有人在抉擇的時候可以預知抉擇的後果。其實一個抉擇的好與壞,往往是在事情經歷過後,我們按自己對人、對生命、對神的期待去評估抉擇的後果。因此,評估抉擇後果時,也要檢視自己的各種期待是否偏頗。(註一)這亦是另一位當代十分重要的靈修導師──盧雲(Henri J. M. Nouwen)提出的「明辨」(Discernment)之作用,那是指基督徒需要操練在日常生活中體悟神的旨意。正如譚沛泉指:

        「盧雲講述的『明辨』,不是尋問上帝關乎婚姻、工作、搬遷、事奉等類似「占卜問卦」的做法。他提醒我們,重要的是操練在日常生活中,辨明上帝的臨在和引導;而信徒最關鍵和必需的『明辨』,是知道自己是上帝所愛的兒女。我們學習安靜、獨處,讓『我是上帝所愛的兒女』此靈性意識清明,就能在日常生活中,體悟上帝的旨意。」(註二)

        換言之,當我們十分關心「怎樣知道神的旨意」,其實那是關乎人的根本身分,而人只能回到確認自己與神的根本關係,並以此為生活取向時,才能知悉。

註一:參譚沛泉:《認識靈修指導》(香港:基督教靜觀靈修學會,2017)頁60-68

註二:譚沛泉的短評,收於盧雲(Henri J. M. Nouwen)、克理斯坦森、萊爾德合著,黃大業譯:《靈心明辨》(香港:基道,2015),該書封底。



牧者的話:怎樣知道神的旨意?(上)          葉偉海傳道(11-6-2017

 

        當基督徒面對重大的快擇時,如升學、擇偶、戀愛、婚姻、職業、移民等等的事情,大都希望尋求神的旨意,期望所作的能合乎祂的心意,這是十分重要的信仰議題。對這方面的信仰探討,曾任維真神學院的史密思教授(Gordon T. Smith)在其《呼召與勇氣》一書中(註一),他提出神對每個人有三個層面的呼召:

1.          普遍的呼召:跟隨耶穌、成為基督徒的邀請。

2.          獨特的呼召:個人特殊的職志,個人在世上的使命。

3.          隨時的呼召:神在每個當下呼召個人實現的任務或職責。

在此書中,史密思教授特別論及第二個層面的呼召,其中的分析甚有見地和參考性,值得大家親自細讀。但有一點地方值得補充,在去世不久的譚沛泉教授所寫的《認識靈修指導》中,他也提及「怎樣知道神的旨意」部分,並指出人要知道神的旨意,先要反省有關的動機。(註二)其意思是當我們為事情求問神的旨意時,往往不一定清楚自己的動機。我們有可能是懼怕會做錯決定、為了趨吉避凶,甚或是為了逃避做快擇的責任,而要獲得一個「這是神的旨意」的確據。進一步來說,譚沛泉指:

「我們常常求問『神的旨意』,表面上是十分尊重神,似乎是以神為生命的依歸,但我們很有可能是在不自覺之下,用尋求『神的旨意』來紓緩抉擇時內在的矛盾,或用以逃避面對抉擇的後果。其實,在求問『神的旨意』之下,我們還有許多不同的想法:『如果是神的旨意,事情應該是順利的。』『如果神清楚告訴我該怎樣選擇,我就不用煩惱,又不會拿不定主意了。』『如果這是神告訴我該做的選擇,結果就會由神負責,我只是奉命行事而已。』『如果我找出神在我人生路上每一步所定的旨意,我就不會行差踏錯了。』『如果我順從神的旨意,我就能討神喜悅。』」(註三)

他提出上述的認真反省,是要我們弄清自己對求問「神的旨意」背後的動機和想法,是否出自一種觀念:「神掌控我們的一切」。在這觀念下,人只能帶著恐懼的心──害怕走錯路,害怕不被祝福,害怕神的拒絕。更甚的,對於那些常常自責或對自己要求極高的人,縱使知道「神的旨意」亦不容易在做了選擇後放鬆下來。換言之,求問「神的旨意」之動機,關乎人對神的認識及人本身的性格特點(特別是人在心智、情感上的成熟和對應人生的生活型態)。

筆者認為譚沛泉對「人尋問神旨意」的動機分析正確,並能幫助人在神面前,更真誠地了解自己處於每個重要抉擇之時,心裡驅動著我們行動的信念和原因。當了解動機後,譚沛泉才鼓勵基督徒追隨神「普及的旨意」,並勇敢及冒險地抉擇,又同時願意承擔抉擇的後果。這部分將於下周續談。

註一:高登・史密思(Gordon T. Smith),劉思潔譯:《呼召與勇氣》(Courage and Calling)(台北:雅歌、2004)。

註二:譚沛泉著:《認識靈修指導》(香港:基督教靜觀靈修學會、2017),頁57-68

註三:同上,頁58


牧者的話:作教會領袖的資格                      葉偉海傳道(20170604)

 

        上周講道,筆者提到保羅在《提摩太前書》中,如何教導教會甄選合適的人,作牧養教會的善工。當中,最根本的要求是:「作監督的(即今天的教牧),必須無可指責。」(提前三2)繼而,如斯托得牧師的理解,有以下十項具體的要求(提前三2-7):

1.          他對婚姻是否忠誠

2.          他是否有自我管束的能力

3.          他是否樂意接待遠人

4.          他是否有教導的能力

5.          他會否喝酒生事

6.          他會否打人、性情是否溫和

7.          他對金錢的態度如何

8.          他是否懂得管理自己的家庭

9.          他是否一個成熟的基督徒

10.     他在外面是否有好名聲

 

接著,保羅也提及作執事的資格:「作執事的,也是如此:必須端莊,不一口兩舌,不好喝酒,不貪不義之財;要存清潔的良心,固守真道的奧祕。這等人也要先受試驗,若沒有可責之處,然後叫他們作執事。女執事也是如此:必須端莊,不說讒言,有節制,凡事忠心。執事只要作一個婦人的丈夫,好好管理兒女和自己的家。因為善作執事的,自己就得到美好的地步,並且在基督耶穌裡的真道上大有膽量。」(提前三8-13)。

歷代教會多隨使徒行傳六章的教導,將教會作執事的,看為專門負責實際行政事務的人,或者說其責任是協助教牧作教會的牧養事奉。或許如此,保羅認為作執事(無論男女)的資格與作教牧的有相同之處,但強調以下四方面:

1.          執事要在行為、言語、飲酒,及對錢財的態度上有好的自制能力。(8節)

2.          執事一定要有正確的信念,以真誠及堅強的信念,固守神的啟示。(9節)

3.          執事要接受相關事奉的考驗,並得到眾人的信任,才可作執事。(10節)

4.          執事必須要有一個無可指摘的家庭生活。(12節)

對於那些善作執事的,保羅指出他們會得到兩樣東西:第一,得到屬靈上美好的地步;第二,他們要在基督耶穌裡的真道上大有膽量(13節)。換言之,忠心作執事的,能增加他們作基督徒的信心。

事情上,保羅指出教會領袖需要崇高的資格,因為他們的職份代表基督看顧「神的教會」。願上主親自塑造更多的人,能得這些資格和渴望善工的心志!


執事的話:在前的將要在後                              陳沛豪 ( 20170528 )

 

近日在面書(facebook)上看到一篇文章,是一位身在美國的神學工作者莫里森(Stephen Morrison),接到著名的德國神學家莫特曼特回信的分享。在今年2月,美國總統特朗普在嘗試推行限制穆斯林和從敘利亞的難民進入美國的政策,莫里森對這些政策感到不安,覺得特朗普所推行的政策與耶穌基督的教訓是完全對立的。 因他正在書寫一本與莫特曼有關的書著,因此他寫信給現年91歲的莫特曼,想了解他的看法。

 

莫特曼在3個多月後回覆了莫里森,令他十分驚喜。(註1)莫特曼在回信中表示,他為特朗普所推行的政策感到傷感,他引用耶穌基督的教導, 指出「在前的將要在後」(The first will be the last) ,去回應特朗普所倡議「美國優先」(America First) 的原則。他補充說,謙遜 (Humility)才是擁有特權者要學習的美德。

 

馬太福音20章記述了耶穌藉著葡萄園的比喻,教導門徒有關天國的道理。孫寶玲博士在「義道」一書指出,耶穌要藉著這比喻告訴我們,天國的義道,不是由計算公式的行為、憑自我能力駕馭而築建的,而是從感悟天父恩情、瞥見其臉容而形成的生命。「在後的,將要在前;在前的,將要在後」這現象說明,工人所得的是出於主人的恩典,而我們並不能以今天資本主義的原則去計算。馬太福音叫我們認清我們沒有自義和傲慢的理由,饒恕別人不是自己比別人好,擁有的不是比別人更勤勞和付出更多。

 

教宗方濟各在4月的TED會議中,以特別嘉賓的身分,錄製了一場演說中。(註2)他對擁有權力的人提出嚴厲的勸告,要謙遜地運用你所有的權力,服務他能夠影響的人。否則,你所有的權力會摧毀你,而你亦會摧毀他人。

 

節錄:

 The more powerful you are, the more your actions will have an impact on people, the more responsible you are to act humbly. If you don’t, your power will ruin you, and you will ruin the other.

讓我們可以思考一下:

    你曾經遇過像葡萄園比喻中的經歷嗎?

    你曾經是葡萄園的比喻中那一些工人?

    若你再次遇見葡萄園,你會有甚麼不同的回應?

 

最後,我鼓勵大家為今天在香港和內地掌權的人禱告。

 

註1http://www.sdmorrison.org/jurgen-moltmanns-letter/

 

註2https://www.ted.com/talks/pope_francis_why_the_only_future_worth_building_includes_everyone?language=en


牧者的話:從聖經認識基督                                           葉偉海傳道(20170521

 

        教會經常宣講及教導聖經,並鼓勵所有信徒讀經,但大家可知聖經是一本怎樣的書呢?經常閱讀及默想聖經又有何作用?正如《聖經鳥瞰──基礎篇》一書指,基督教強調聖經是基督徒個人及群體的生活中心,以致許多信徒願意將自己的生活,建立在這本被稱為「書中之書」之上。然而,現在幾乎人所共知的,聖經並非直接從天上掉下來的,也不是由上帝親自寫成的。不單如此,聖經是由許多書卷組成的,新舊約合共66卷,近1500頁,約一百萬字,由三十多位作者歷時10001500年才寫成。從第一本聖經書卷問世至今,可能已有3000年之久,而最後寫成的書卷亦距今快2000年了。(註一)

這麼奇特又不易閱讀的聖經,為何教會群體仍然持續地閱讀、聆聽和實踐?斯托得牧師(John Stott)指使徒保羅在晚年時,對提摩太的最後指示特別提及聖經的重大作用:

並且知道你是從小明白聖經,這聖經能使你因信基督耶穌,有得救的智慧。聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。(提後三15-17

        對於上述經文,斯托得牧師有如此理解:因為從明白聖經人才能夠認識基督耶穌,以至藉著相信基督有得救的智慧。而且,聖經的來源是神所默示的,目的是叫屬神的人(得救的人)能行各樣的善事。由此,他進一步指出基督徒為何要深入地認識聖經:

        「只有一條路能夠引我們獲得對基督清楚、真實、新鮮、崇高的認識,那就是經由聖經。⋯⋯聖經就是耶穌的畫像。要能領會耶穌基督的豐盛,則須對神將祂賜給我們那時的背景有所認識,這是不可或缺的。神在一特定的地域、歷史,和神學體系中,差遣祂到世界上來。⋯⋯因此,記述聖經的地理、歷史、神學、權威性,和解釋法,目的在於呈現神從前啟示,而現在賜下基督的背景,以便我們自己更能掌握耶穌豐盛的榮耀,也能和別人分享。」(註二)

        斯托得牧師深願教會群體藉著認識聖經的各方面背景,讓每位基督徒能對基督耶穌有更豐盛之認識,並且能與別人分享神在基督裡對世人的啟示,預備行各樣的善事。換言之,從聖經「認識基督、相信基督、得救行善」,這應是教會歷世歷代不斷地學習和閱讀聖經的主要原因。

 

註一:黃錫木:《聖經鳥瞰──基礎篇》(香港:基道,2006年三版),引言。

註二:斯托得:《認識聖經的八堂課》(台北:校園,2012年修訂二版),頁11-12


牧者的話:母親的祈禱                                      謝貴芳牧師 (20170514)

 

你會怎樣為自己的孩子祈禱?

2014年夏天,以色列和巴勒斯坦之間的衝突升級。2016104日,猶太和阿拉伯婦女開始聯合她們的「希望遊行」(March of Hope)。成千的婦女自以色列北部遊行到耶路撒冷要求和平。這個呼籲在1019日達到高峰,在至少4000名的婦女中,有一半是巴勒斯坦人,另一半是卡斯爾埃爾的以色列人(在死海北部),共同祈禱和平。當天晚上,15000名婦女在耶路撒冷抗議。諾貝爾和平獎得主萊伊曼·古博薇(Leymah Gbowee)也加入他們,在2003年,她組織一場由婦女的聯合力量,終結第二次利比亞內戰。

一名出生在以色列耶路撒冷的創作歌手Yael Deckelbaum為這群母親創作了Prayer Of The Mothers《母親的祈禱》,(註1)在音樂短片的畫面裏是一群勇敢的婦女帶頭的「女性和平遊行」。歌詞節錄意譯如下:

「在天空與土地之間

人們渴望活在平安之中

不要放棄 持續夢想 

平安與繁盛

恐懼之牆何時倒下

流亡的 何時歸回

我的門閂

會為真正的善而開」

活在香港的母親會怎樣為孩子祈禱?孩子們的心和生命是否經歷真正的平安?母親們的心也享平安嗎?香港的母親和孩子們同樣活在恐懼,只是形式不同。母親們,你用甚麼形式追尋上主裏的真平安(Shalom:在身體心靈裏與神與他人與自己的和諧一致),以致你的孩子們也在你身心上看見你追尋真正的善,因而感到平安,而且知道你會為下一代修直平安的路?你的面容流露的是從主裏湧出的平安活水,還是為了保障短暫的安穩和利益而生出恐懼焦慮怨憤在你的面容上滲出苦澀的泉源?你在購物、工作、料理家務陪伴孩子溫習中,展現出的是平安,還是爭競、追趕、恐嚇、焦燥你給他們看見的是世界定義的將來,還是上主告訴你的盼望?

你會怎樣為孩子們禱告?母親們,你會怎樣為自己安享主裏的平安而禱告和生活?

而我作為牧者,我內心也需要經歷在主裏的安好,流露出平安的微笑。教會像母親,靠賴上主的平安,滋養孕育上主的孩子們,包括長者、成人、年青人孩童。這是我的懇祈。

註1:Prayer Of The Mothershttps://www.youtube.com/watch?v=YyFM-pWdqrY


牧者的話:常與耶穌同在                            謝貴芳牧師  ( 20170507 )

 

每年五月,顯恩家的長執同工安排一天的退修,藉著聆聽上主的聖言,我們聆聽自己的內心,也彼此聆聽。

在經文默想中,我們進入了耶穌呼召門徒的故事:


耶穌上了山,隨自己的意思叫人來,他們便來到他那裏。他就設立十二個人,要他們常和自己同在,也要差他們去傳道,並給他們權柄趕鬼。」(3:13-15

「隨自己的意思叫人來」新漢語譯本為「把自己所要的人召來」,英文為”and called to him those whom he desired”在跟從主的路上,我們常以自己為起點,常常忘記是主先叫喚我們。

另一個我們忽略的,是主渴想我們常與祂同在。與祂同在,跟傳道趕鬼沒有衝突,只是我們常常只顧著「我們要為主作甚麼?」而忘記主耶穌渴想們常與祂同在,久而久之我們只忙著工作(doing),漸漸忙到一個地步忘記了與主同在(being with)最後忘記了誰是主。


退修的當天我們還有聆聽李思敬院長的講道—《從聖經看當今教會與社會》,(註一)及在下午進行了兩小時的「靈修交談」。上主藉著李思敬的講道牧養我們,同時也藉著弟兄姊妹的生命故事滋養我們我們學習聆聽個別弟兄姊妹回顧自己與上主的故事,看見他們內心的渴想、上主對他們的渴想,同時也藉他們的故事看見自己心中的渴想、上主對我們每一位的渴想。我們在聖靈的牽引下彼此的生命交織,建立主裏的信、望、愛在緊湊的事奉之中,這份信望愛能使我們有更多包容與寬恕,並且提醒我們是與主、與弟兄姊妹同在與同工,而非愁眉不展的單打獨鬥。

     

(註一:李思敬院長於去年51-2日在中國基督教播道會港福堂以《從聖經看當今教會與社會》為題主講三場講道,是次退修我們聽了第三講https://www.youtube.com/watch?v=b0jHWgHJKX0


執事的話:你的「大馬色」                        吳惠芳姊妹  ( 20170430 )

 

有機會參加由中國神學研究院開辦的生命之道,今次查考的是腓立比書。腓立比書是保羅在羅馬坐牢時,寫給腓立比教會的。保羅一方面表達他對腓立比教會信徒饋贈的謝意和思念,同時亦勸勉腓立比的信徒要在信仰上,持守真道,並靠主喜樂。

年老的保羅,在獄中回顧他的一生,在他未認識基督耶穌以前,他以為以自己的背景、血統和行為,足可以在人在神面前誇口。但在大馬色的路上與主相遇,徹底的扭轉他。如今他因基督的緣故,萬事也當作糞土。

 

「我第八天受割禮,我是以色列族、便雅憫支派的人,是希伯來人所生的希伯來人;就律法說,我是法利賽人;  就熱心說,我是逼迫教會的;就律法上的義說,我是無可指摘的。只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。  不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得着基督。」(腓 3:5-8

 

曾幾何時,我也認為人的價值建基於學歷、社會地位和財富。信主後,也曾墮入一些陷阱,以為只要我熱心事奉又按時參與教會聚會,定必蒙主喜悅。然而,保羅提醒我們,我們要竭力追求的,是要得着基督,原來這也是耶穌基督所要我們得的。

 

「這不是說我已經得着了,已經完全了,我乃是竭力追求,或者可以得着基督耶穌所以得着我的。」(腓 3:12

 

保羅的改變全因為他不能忘記在大馬色被主光照的經歷,正如彼得也不能忘記在提比哩亞海邊,復活的主耶穌對他的呼召,你又可曾記起,在何時何地,經歷耶穌基督的恩典和復活的大能?

 


牧者的話:見證耶穌的復活(下)                 葉偉海傳道(20170423

 

        上周提到復活的主耶穌,為要幫助抹大拉的馬利亞認出祂真的從死裏復活,於是向她說出第一句話:「你為什麼哭?你要找誰?」這話為要幫助執迷的她,認清她到底想要甚麼?為甚麼而哭?有甚麼事情阻礙著她。但這時的馬利亞仍然未能認出耶穌。我們也是這樣,在生活中常被許多事情所困,雖然明明知道耶穌是復活的主,卻總是跳不出來,認不到祂。(註一)

接著,耶穌對馬利亞說出第二句話,就讓她認出耶穌來。

耶穌說:「馬利亞。」馬利亞就轉過來,用希伯來話對他說:「拉波尼!」(拉波尼就是夫子的意思。)(約21:16)經文指耶穌用上平日跟馬利亞相處時,叫她名字的方式,叫喚她,她就突然認出耶穌,並以同樣平日稱呼耶穌的方式,叫喚耶穌。馬利亞本以為耶穌死了,她就只執迷於一具屍體,但經耶穌對她親切的叫喚,她就明白過來,認出面前的這位就是平日跟她緊密相處的主耶穌。

楊錫鏘牧師經常提及聖經指出上主創造我們每個人,祂深深認識我們的一切,在祂面前,我們每個人都有一個獨特名字,這名字表代祂對我們每人獨特的呼召或召命,亦代表我們跟祂的獨特關係。馬利亞知道耶穌怎樣叫喚她的名,這代表他們的緊密關係。我們是否記得耶穌怎樣親切地叫喚你和我的名字?事實上,要聆聽這聲音,我們不時需要找到安靜的時刻,給上主與你聯繫,嘗試聆聽祂想對你說些甚麼,再次經歷你與主那份單純、真實、活生生的關係便行。

當馬利亞一聽到耶穌喚她的名字,就立刻認出是主,接著耶穌說出第三句話:「不要摸我,因我還沒有升上去見我的父。你往我弟兄那裡去,告訴他們說:我要升上去見我的父,也是你們的父;見我的神,也是你們的神。」枺大拉的馬利亞就去告訴門徒說:「我已經看見了主。」她又將主對她說的這話告訴他們。(約21:17-18

馬利亞找到耶穌了,卻仍然放不下,但眼前這位活生生的耶穌,跟從前的耶穌已不一樣。耶穌指出祂將會升到天上,藉此門徒跟天父的關係,將完全不同,門徒可以直接與天父建立關係,可以作耶穌的代表,因為耶穌就活在他們心裡。耶穌吩咐馬利亞將這消息告訴門徒。

楊牧師指「復活主勝過死亡,勝過一切,為我們開創了全新的局面。⋯⋯我們只須再次與祂聯繫,祂就能改變我們。祂已等了許久,只是我們像馬利亞那樣,⋯⋯有太多放不下的事物、太多無謂的牽掛,以致看不見復活的主。願我們再次聆聽祂的呼喚,回到祂的身邊,與祂再次聯繫,放下自己的想望,讓主改變我們、更新我們,讓祂真正活在我們生命中。」(註二)

註一:本文參楊錫鏘,《回歸──聖言之導引》(香港:證主,2014),頁136-144

註二:同上,頁144


牧者的話:見證耶穌的復活(上)                   葉偉海傳道(20170416

 

        復活節是教會群體記念主耶穌基督從死裏復活,得勝罪惡和死亡的重大日子,而基督的門徒就是負責見證耶穌真的從死裡復活的見證人。今天,信徒或會想到,若果他有機會如當天的門徒一般,見過復活的耶穌,他必定更容易和有把握的見證耶穌的復活。但從聖經所記,親眼看見復活了的耶穌,原來仍然要越過不同的困難,才能掌握耶穌的復活到底是怎麼一回事。正如楊錫鏘牧師所指,抹大拉的馬利亞──第一個親眼看見復活的主,她如何經歷不同阻礙,最後才能說:「我已經看見了主。」真實地見證耶穌的復活。(參註一及約20:1-2,11-18

        約翰福音二十章記載復活的耶穌向馬利亞說了三次話,幫助她認出自己就是復活的主。第一次,當馬利亞在墳墓裡發現耶穌的身體不見了,只顧著哭泣時,連天使顯現並問她,她也不覺驚奇,到耶穌把天使的問題再問她一遍說:「婦人,為什麼哭?你找誰呢?」(15節)馬利亞仍然認不出耶穌,只顧找回耶穌的身體。

楊牧師指「你為什麼哭?你要找誰?」這問題對馬利亞十分重要,耶穌提醒執迷的她,因為她尋找的不是人,而是一具屍體。許多時候,我們跟馬利亞一樣,執迷於一些死的事,為它們不斷哭泣,又或者說我們也不知道自己正在尋覓甚麼,我們以為自己需要一副屍體,但其實在復活的主面前,我們不需要找回一副屍體。我們要讓神來幫助我們撫心自問:有沒有甚麼事情阻礙著我的視線?有沒有甚麼事情──包括人或事──令我念念不忘,非要得到不可?

有人可能覺得,最大的需要是讀到大學,惟有取得學位才最實際;有人覺得必定要買到樓,才有真正的保障;有人可能認為非要爬到某個職位,得到某個收入才可以⋯⋯。楊牧師指「很多東西我們都渴望擁有,以為擁有了就會滿足,就可以解決問題,其實這些不一定是我們目前需要、又或真正最需要的東西。屬靈經歷也不例外,我們可能曾經與神有很親密的關係,現在環境改變了,好像親密不再,但仍然響往從前的經歷、事奉果效、屬靈高峰,以為只要再有那些經歷就可以重新振作。耶穌卻問你:你到底想要甚麼?你為了甚麼而哭?有甚麼事情阻礙著你沒有?」(註二)復活的主耶穌還跟馬利亞有兩次說話,幫助她認出祂已經復活,下周續談。

 

註一:參楊錫鏘,《回歸──聖言之導引》(香港:福音證主,2014),頁136-144

註二:同上,頁140


牧者的話:帶著掙扎上路                         葉偉海傳道 ( 20170409 )

 

        當預備進入受苦周默想時,閱讀到楊錫鏘牧師的〈耶穌的掙扎──認同人的軟弱,捨命相陪〉(註一),感受到耶穌在客西馬尼園的不斷祈禱,實在能指引我們面對生活中種種掙扎。

       

耶穌又離開他們去了。第三次禱告,說的話還是與先前一樣。」(太26:44

 

耶穌與門徒吃過聖餐後,來到客西馬尼園,祂選了三個門徒與祂一起祈禱。但門徒或許已疲累不堪,祂三次禱告時,他們都睡著了。耶穌實在沒有怪他們睡著,只是囑咐他們要警醒,指的不是肉體上,而是心靈上的警醒。

事實上,耶穌自己也非常憂愁,祂向門徒坦言自己心裏甚是憂愁,幾乎要死」(太26:38)。這時,祂為何如此憂愁?楊牧師提醒我們,對耶穌來說「十字架上肉體的痛楚固然非常難受,不過我相信更難受的,是屬靈的痛楚──耶穌要背負起所有人的罪,祂將要與神斷絕關係,這屬靈的死才是最難受的。我們習慣了與神隔絕,所以覺得這不算什麼。但對耶穌來說,與神完全隔絕是最難承受的痛苦。」面對十架使命,耶穌也有軟弱、也有掙扎,祂不想與神隔絕。原來人是可以有軟弱的,耶穌也曾這麼軟弱。

對於軟弱和掙扎,我們當然不陌生。楊牧師也「常聽到弟兄姊妹申訴自己很慘、很辛苦,工作艱難,心有餘而力不足,四周又多災多難,全世界亂七八糟⋯⋯。不過,我們要提防的是以軟弱作為擋箭牌,為自己開脫責任。每一代都抱怨自己生不逢時,覺得自己的處境最差,最難遵行神的誡命。其實每一代各有自己的挑戰,也各有自己的機會。」

既然我們的困苦和軟弱是真實的,經文指出耶穌如何幫助我們勝過軟弱。祂指的出路很簡單,就在警醒禱告,免得入了迷惑」(太26:41)。耶穌清楚看見自己的軟弱,祂每次禱告都重新校正自己的心態:然而,不要照我的意思,只要照你的意思。」(太26:39以神的意思對照自己的意思,這就是禱告。禱告不是旨在讓我們得到自己想要的東西,而是旨在幫助我們校正心態。

還有,越是忙碌、疲倦、軟弱,就越需要禱告。耶穌正是在這個時刻,祂更迫切需要禱告。我們更要留意,祂三次祈禱的內容全是一樣的。耶穌的禱告來來去去都見不到果效,跟我們一樣,依舊軟弱,一直掙扎。但這正是重點所在:耶穌面對掙扎,祂沒有逃避,帶著這份掙扎,不斷禱告,踏上順服之途,這就是祂的出路,也同樣是我們每個人面對生命種種挑戰與掙扎的出路。

 

註一:參楊錫鏘,《回歸──聖言之導引》(香港:福音證主,2014),頁87-95


牧者的話:沒有絕望的理由                                謝貴芳牧師 ( 20170402 )

 

上星期日對於大部分的香港人來說是一個叫人失望的日子,儘管巿民對特首選舉沒有期望,唯心裏仍是渴望出現邪不能勝正的結局。我們不必將參選人歸類孰正孰邪,「正與邪是指選舉背後的操作及制度的公義性,只要稍為對特首的選舉制度有一些了解,都不能否認這是由少數既得利益者操縱的選舉,違反巿民大眾的合理權益及期望。面對一場不義的選舉,我們難免失望。

當晚我們一些教牧朋友在群組中討論及守望,有教牧收到肢體的留言,傳來的是一把男士鬱結的聲音,他說「在這叫人失望的時勢,如何能具體地看見神的工作?」是的,如果我們把期望放在參選人或選舉結果上,失望是必然的。然而,我們在失望過後,重新把焦點放在正確的位置,我們就沒有絕望的理由。我回想在公布選舉結果的當下,恰巧我們在教會的主日學讀到啟示錄第十二章,經文信息把我們從失望的消息中拉出來,帶我們進入重拾力量和盼望的真相——邪惡已經失敗,牠在天上是沒有位置的,在地上人間的破壞都只是強弩之末。

天上發生了戰爭:米迦勒和他的天使與龍爭戰,龍和牠的使者也起來應戰,龍卻抵擋不住,天上再也沒有牠們的地方。那大龍被摔了下來;牠就是那古蛇,叫做「魔鬼」,又叫做「撒但」,是那迷惑全地的;牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔了下來……因為魔鬼知道自己時日無多,就怒氣沖沖下到你們(地上)那裏去。」12:7-12節錄,新漢語譯本)

啟示錄以象徵的方式把重要的真相告訴我們:在善惡的爭戰中,代表善的天使長米迦勒和他的天使已打敗代表邪惡的龍(或稱為蛇、魔鬼、撒但)。龍雖然在地上仍以威嚇和殘餘力量擾害神的子民,但牠在天上那真正掌權的地方是沒有位置的,牠只在短暫掙扎,仍試圖逼害神的子民聖經明言神的子民必須面對爭戰12:17),但同時亦宣告他們已蒙保守,甚至已經得勝,而神子民面對這場爭戰得勝的原因是:

弟兄們勝過牠,是藉着羊羔的血
和他們所見證的道,
他們至死也沒有愛惜自己的性命。」(12:11

在這場爭戰中,神的兒女的作戰方式就是「守神的誡命、為耶穌作見證」(啟12:17)。因此,當我們在這個看來叫人失望的時勢時,請看清楚你我身邊屬神的兒女,他們靠著耶穌已成就的救恩,堅守神的誡命,持續為耶穌作見證。他們正具體地展現神在工作的證據。這就是那位鬱結弟兄發出的問題的答案。當你我看到身邊有人以這樣的方式在與邪惡作戰時,求主導引我們的目光轉向天上的掌權者,祂已打敗邪惡既然這只是一個苟延殘喘的邪惡勢力,我們何懼之有?

 


執事的話:願祢的國降臨                                            莫寶玲姊妹 ( 20170326 )

 

耶穌帶著有權柄的教導和溫柔的愛,降臨在地上,將上帝的國顯現在人間,邀請我們進入祂的國度裡。有別於其他君王,衪沒有君臨天下的氣勢、也沒有人看來是榮耀尊貴的地位、更沒有什麼財力,而衪的影響亦不見得可改變當時的權貴,但衪是掌權的主,衪的國顯現在衪暗地裡的施予,謙卑的服侍,充滿權柄的教導和醫治,捨己的救贖,及後來復活的見證。

 

願主的國降,耶穌降臨之處就有醫治、釋放和生命。

 

我們希望上主管理我們的生命、醫治我們的憂傷嗎? 有時候,我們內心與上帝角力,一面想著讓上帝掌管我們生命,另一面以自己牢固的想法和經驗,應付生活,不知不覺,將上帝閒置在心靈的暗角,忘記了葡萄樹和枝子的結連,祢在我裡面,我也在你裡面的盟約。直到我們再進入人生的低谷,或被身邊光怪陸離的事情、甚至凶殘暴淚的鬥爭,又或是天災橫禍所困擾,我們又再問:上帝在哪兒呢? 祂還在掌權嗎? 於是,主禱文的那句『願你的國降臨』,再次觸動我們的心靈,只是,我們又不能停留在報仇雪恨、消災解難,又或是主持公義的心態上。

 

古倫神父告訴我們,上帝的國可以透過我們的悔罪和改變被彰顯出來的。我們需要成為一片良田,讓不易被看見的芥菜種,發芽生長,在我們內心或在群體中長成大樹,彼此成為別人看得見的蔭庇和慰藉。所以,在我們祈求上帝的國降臨時,一方面我們盼望著上主的臨在,醫治、拯救,甚乎伸張正義,另一面亦喚醒著我們也要準備好自己,參與上帝國度的臨在,努力奮戰。() 今天,無論是誰在掌權,讓我們也想想和學習主耶穌怎樣在地上活出上帝的國度,也祈求上主掌管我們內心,和我們的群體,也藉我們彰顯上帝的國度,為身邊的人,帶來醫治和釋放。

 

註:古倫神父著,陳惠雅譯(2010),經驗上帝與改變世界:主禱文靈修,第55-80


牧者的話:預苦期中的行善操練                   葉偉海傳道(19-3-2017

 

            基督教傳統的預苦期,跟猶太人行善的操練相似,這包括:施捨、祈禱和禁食的操練。在登山寶訓中,耶穌就將這三樣猶太人行善的操練,重新解釋當中的重點(太六1-18)。楊錫鏘牧師認為耶穌吩咐人們不可故意將善事行在人前,惟恐別人看不見自己行善,這是祂教導的重點。耶穌提醒門徒,要操練「在暗中行」施捨、祈禱和禁食,為要我們離開別人,不以人的注意和讚賞為念,所做的事不是為了讓人看見才做,而是真心誠意地去實行。換言之,耶穌十分關注門徒行善的動機。

在生活中,許多時候我們擔心別人不知道我們做了某些事工,安排了某些活動,於是有時不自覺地,但有時是千方百計想引起別人注意,務求得到支持、參與或讚許,這就是以人的注意和讚賞為念。

耶穌提醒門徒行善的動機,本是要受感於別人的困苦而有所行動,不是為自己的名聲,所以是暗中行的,並相信「你父在暗中察看,必然報答你」。這裡經文所指,不是要我們追求天父給你的回報,而是指這些屬靈的操練和事奉,如施捨、祈禱和禁食,是你和天父之間的事,別人無須看見,也無須知道。你應該有一個單純的動機,就是一切只為上主而做。

古倫神父則從另一個層面,提到有關行善的教導。他指禁食和禱告,將我們的心靈和肉體開放給上主,激發自己內心有所行動,對於那些心靈和身體處於困境的人,感同身受、伸出援手。禁食和禱告將我們的心靈和肉體投於他人的處境中。而且,聖經將這種的行善態度,描述為憐憫和同情。正如路加描述耶穌在野外講道時,以這句話結束:「你們要慈悲,像你們的(天)父慈悲一樣。」(路六36)路加深信,慈悲或仁慈是帶領我們最接近天父的態度。當我們在禁食和禱告中給上主開放時,我們就與祂的性情有份。而上主的性情就是仁慈、愛和同情,並且與那些受苦的人,一同受苦。換言之,禁食和禱告使我們對上主和別人開放,讓我們變得有憐憫同情心。

總的來說,楊錫鏘牧師指耶穌教導行善的動力是來自上主的愛、上主的恩典,我們有份於不同的善行,實在沒有可誇口的,當人們得到不同關心和幫助,只因上主對世人的慈愛和憐憫。正如保羅在羅馬書十一章36節說:「因為萬有都是本於他,倚靠他,歸於他。願榮耀歸給他,直到永遠。」我們一切的榮耀都是為了上主,不是為了人,更不是為了自己。


牧者的話:預苦期中的禁食操練                     葉偉海傳道(12-3-2017

 

            教會傳統節期中的預苦期,多鼓勵基督徒作禁食的操練。這種操練是為了我們內在的自由,透過我們自願「禁戒」某些事物,特別是禁食,或者禁戒上網、電視、打機、購物慾望等等,可以操練自己從特定的慾望中解放出來,真實地面對自己,讓人更加願意回到上主身邊,體會基督為世人罪孽,受死的恩情和復活的大能,並熱切等候主再來。

古倫神父論及有關的操練。他提及聖經裡耶穌受試探的故事,讓我們看到,禁食是對抗激情緒和惡習的戰鬥。在耶穌禁食四十天後,他受到魔鬼的試探。這是我們每個人都會面對的三種基本誘惑。第一種誘惑是將石頭變成麵包。這背後的意義是:我們受到的誘惑是想要馬上消除自己的饑餓。我們想要消費、享用一切,所有的東西都應該用來滿足我們的需求,反映其中貪婪和不滿足的心態。這也是我們這個物質過剩社會裡的典型誘惑。(註一)

            接著,古倫指「第二個試探是誘惑我們以自己的靈修凌駕於別人之上。這個誘惑是從聖殿最高處跳下去,以證明自己的靈修實力。這也是現代社會裡的一種誘惑。因為今天,靈修被某些精神導師當作提升智力、使人在發展階梯上往上攀爬、以及使人自我膨脹的產品來販賣。第三個試探是權力與財富的誘惑,也就是濫用上帝來加強我們的權力和成就,並增加自己的財富。我們重視的不是上帝,而是我們自己。在某些基督徒圈子中所宣傳的成功神學,就是屈服於這種權力的誘惑之下。它利用上帝來達到自己的成就。但上帝並不容許自己被利用,相反地,我們應該服事上帝。禁食邀請我們去服事上帝,而不是利用上帝來滿足一己之私。」(註二)事實上,第二及第三種誘惑均指向人要控制上帝。

            古倫沒有再論及面對這三種誘惑的出路,但從聖經的記述,我們知道耶穌將心靈和目光,通通轉回上主的話(以申命記六至八章的內容)來回答魔鬼的三個試探,耶穌指經上記著說:「人活著,不是單靠食物,乃是靠神口裡所出的一切話。」「不可試探主──你的神。」「當拜主──你的神,單要事奉他。」(太四4710)從禁食到面對試探,耶穌操練自己的心思完全歸向上主的話。換言之,禁食讓人更真實地面對內心各種慾求的試探,而神的話則帶領人找回真正的身分、依靠和滿足之處。

 

註一:參古倫神父著,吳信如、鄭玉英譯,《40天重新尋得生命泉源》(台北:南與北文化,2014),頁20-21

註二:同上,頁22


牧者的話:預苦期中重尋可信的身份                    謝貴芳牧師201735

 

借用羅雲.威廉斯(前坎特伯里大主教)在《門徒歸回屬靈生命的初心的洞見:「我們生活在一個不太重視知性(intelligence)的文化當中」,人類活在迷惘不清的世界當中,在忽視知性、理由(reason)下,根本沒有能力去追尋真理,更沒有興趣了解及獲得真理,不會想了解知性背後的各項關連事物的意義,也不會渴望在理性思考下產生新的思考角度和出路。(頁31-35

當我閱讀到這裏,難以不想到香港社會現況,心中除了難過外,也感到迷惘:社會間忽視知性使人互不相信究竟可以擴大到甚麼地步,以致牽動群眾情緒顛倒是非黑白?教會群體以至牧者不應更不可在這些事件中「抽水」,然後以「各打五十大板」來回應這只顯出教會群體的旁觀與冷漠。

社會之間彼此失去了信任,而我們作為跟隨基督的人,也不能不承認我們有時自己也不相信能無懼地追隨上帝的話語來回應世界。我們好像迷失方向,牧者自己也被社會這份不信任的洪流掩蓋幾乎窒息:教會還可以傳遞甚麼信息?

羅雲.威廉斯借用聖十架約翰(十六世紀的西班牙修士)的理解告訴我們,在理解力陷於混亂和迷失時,「信」是我們的出路。「信」不是一套系統,更不是所有問題的答案,「信」是指「信靠」,是一份關係。福音書的門徒們往往愚拙又不明白他們的夫子耶穌和祂的救贖計劃,他們甚至迷惘得要逃避、背叛那位他們誓死跟從的主,但主卻沒有離棄他們,復活的主仍回到這群迷失的門徒之中,給予他們前行的勇氣和使命。而在當下,他們仍未清晰理解和知道所發生的事情,他們唯一清楚的,是這位主耶穌從來沒有遺棄他們。信,是由上帝而來,是祂不變的堅持,使我們沒有被遺棄,我們才能以「信回應,門徒亦因此能重拾可被信靠的身分。

教會群體正面對社會中人與人之間失去信任的問題,我們可以做的,就是展現這份信靠的關係是可以發生的我們因著共同有一位不離不棄的主,我們自己也必須成為可被信靠的人,與那些被遺棄者、感到迷失的人同在。誠然,這是相當有難度的。或許我們是時候,在這預苦期中,以禁食、禱告、施贈這三樣屬靈操練,承認我們沒有成為「可被信靠的人」的軟弱,求主垂憐赦免,並以今年經課馬太福音的登山寶訓,作為我們禱告與施贈的基礎,以天父兒女這超越的身份,向不同意見的人成為可被信靠的人,告訴世界,我們不需要以彼此拒絕來肯定自己的存在,主耶穌在被我們遺棄和拒絕之中,祂仍向我們施展祂的恩慈,讓我們重新成為可被信靠的人。

 


執事的話·(王上19章,王下289) (尹妙英姊妹)2017/2/26

 

以利亞--以色列人所尊敬的先知,有未完成之使命嗎?

列王紀上1915-18節,耶和華給他的使命是:哈薛作亞蘭王;膏耶戶作以色列王;以及膏以利沙作先知從列王紀的記載,只看到以利亞以利沙跟隨他(列王紀上1919-21),卻看不見以利亞與前兩者(哈薛耶戶)有互動

 

以利沙緊緊相隨

列王紀下2章,從吉甲到伯特利,從伯特利到耶利哥,從耶利哥到約但河邊以至過河,以利沙一直緊緊跟隨著以利亞,最後的互動是:以利沙願感動你的靈加倍的感動我」;以利亞你所求的難得,雖然如此,我被接去離開你的時候,你若看見我,就必得著,不然,必得不著了」。

 

以利沙耶和華的靈感動,成全使命

列王紀下811-14節,以利沙看見以色列將來的景況,對哈薛預言他必作亞蘭王

列王紀下91-10節,以利沙差派一少年先知去膏耶戶作以色列王

 

作為耶穌基督的跟隨者,我們也是有血有肉的普通人,縱使忠心事奉也會因著種種原因(處境,性格等等的限制)而有未能完成的使命使命傳承,不是臨別前羅列一張使命清單給下一莊去跟進便算了甚願上帝選召追隨者,以祂的靈感動他們看見祂的使命,並付諸行動,代代相傳


牧者的話:作主門徒即常與耶穌同在                葉偉海傳道(19-2-2017

 

            近年來,筆者更多機會跟弟兄姊妹們,從聖經及教會傳統中,反思作主門徒的意義。福音書經常教導人要作主的門徒,就如馬可福音記載:「耶穌上了山,隨自己的意思叫人來;他們便來到他那裡。他就設立十二個人,要他們常和自己同在,也要差他們去傳道,並給他們權柄趕鬼。」(可3:13-14)馬可提及耶穌設立十二門徒,首先是要他們常和自己同在,在這種同在的狀態之中,祂會給予門徒傳道及趕鬼的工作和權柄,就是有份於祂在世上的工作。換言之,在馬可的眼中,常與耶穌同在是作主門徒的基本常態。

但何謂常與耶穌同在?英國前坎特伯里大主教羅雲・威廉斯(Rowan Williams)在《門徒:歸回屬靈生命的初心》(Being Disciples: Essentials of the Christian Life)中(註一),開首就指出門徒(discipleship)是一種存在的狀態(state of being)。要成為門徒關乎我們如何生活,生活中如何作出決定,也不只是關乎我們信仰的內容,更是一種存在的狀態。

威廉斯指約翰福音開始的敘述中(約1:38-39),當施洗約翰的門徒來問耶穌:「拉比,你在那裡住?」耶穌回答說:「你們來看。」當日他們就與耶穌同住。從約翰的描述中可以得知,當我們問「門徒是甚麼」時,至少我們知道是與「同住」有關。往後,約翰福音在描述門徒與耶穌的關係時,經常用到「住」或「在」等字眼,正如耶穌說:「你們要常在我裡面」,又說:「你們要常在我的愛裡」(約15:4,9。換言之,我們若要學習作主門徒,就要明白約翰所表達跟耶穌同住或同在,它們都是門徒的素質。

            威廉斯進一步解釋與耶穌同在之意,這包含兩方面。首先,作門徒就是要身處耶穌之所在,也即是身處於耶穌所尋找和服事的人當中。耶穌說:「我在那裡,服事我的人也要在那裡。」(約12:26)這亦是新約的一個主題,耶穌選擇與社會裡被排擠、邊緣、貧窮、患病者同在,因此,那也是門徒要去的地方。若你不是只想間斷地作一個門徒,而是視之為一種生活方式,那麼耶穌與誰在一起,你也應該跟誰一起。

            此外,與耶穌同在的另一個更深的含義,耶穌所在之處就是最接近父神的心。耶穌是「父懷裡的獨生子」(約1:18),這子與天父的關係:子作了父所作的,因為子「看見」父所作的(約5:19-20)。子凝視及內化了父永恆的作為,並在自己的生命、現世及永恆中彰顯出來。耶穌與天父的關係乃是持續、永恆、沒有破裂的愛,祂常與父神的心同在。因此,我們作為門徒,乃是被呼召去凝視那份無止境的愛,以及努力行出那相同的、永恆的意旨,正如主禱文的內容。

*註一:下文主要參羅雲・威廉斯(Rowan Williams)著,黎珺瑜譯:《門徒:歸回屬靈生命的初心》(香港:宗教教育中心、2017,頁13-27


牧者的話:基督徒如何以尊重待人                 葉偉海傳道(12-2-2017

 

            一般來說,人們在生活上,遇上重大壓力及難以面對的東西,通常不是做事的困難,而是與人的關係不良。這樣的情況,無論是在家庭、學校及工作,甚或教會都經常出現。對於這普遍的關係問題,斯托得牧師在《未來門徒的四個挑戰》中,向基督徒領袖提出對策(筆者相信亦是對所有基督徒合適),就是如何以尊重待人。這包含幾方面:奠基於創造和救贖價值的尊重、以耶穌基督為中心的相互關係、彼此聆聽的尊重,及對群體決策的尊重。本文只分享首兩點。(註一)

            首先,奠基於創造和救贖價值的尊重。正如斯托得牧師的分享,當他面對自己認為難以相處的某些人,他就想起聖經中提及三一神創造和救贖世人的教導,心裡就想著:「根據這世界的標準,你可能算不了甚麼,但在神眼中,你珍貴無比。神以祂的形象創造了你。基督愛你、為你而死,而因為你如此珍貴,服事你是我的榮幸。」為此,他發現自己能夠愛他們、關心他們,而非只覺得他們厭煩或可笑。因此,良好的關係的根本是人的價值。

弟兄姊妹,你若尊重身旁的人,通常是基於甚麼?某人做事有成就、對人態度好、品格性情亦好等等,這些表現當然容易令人尊重。但聖經指出,每個人都有三一神創造和救贖的價值,值得尊重。我們需要更多從這種信仰的價值,來跟別人相處。

            第二,以耶穌基督為中心的相互關係,能建立人們良好的相處關係。斯托得牧師引用歌羅西書三章17節和23節。「凡你們所作的,無論是言語或行為,都要奉主耶穌的名,藉著他感謝父神。」「無論你們作甚麼,都要從心裡去作,像是為主作的,不是為人作的。」根據前者,我對待鄰舍的方式,就好像我是耶穌基督;但根據後者,我對待鄰舍的方式,是彷彿對方是耶穌基督。

換言之,在17節當我奉主耶穌之名對待某人,我要給他耶穌基督所會給予的尊重和禮貌。但根據第23節,我要給對方我會對耶穌基督付出的尊重和禮貌。所以在任何關係中,耶穌基督都在雙方裡面。斯托得牧師指,這種以耶穌基督為中心的相互關係是革命性的。

            事實上,這種革命性的相處關係,不單是應該在教會群體中認真實踐,它更是在生活各種處境中,基督徒要學習以此為尊重別人的根本信念。願天父因著聖子耶穌基督,在聖靈裡賜下這些屬天的相處之道,給教會群體,以至世人更能在我們身上看見基督對所有人的慈愛和厚恩。

 

*註一:本文內容,參斯托得牧師著,李柏佳譯:《未來門徒的四個挑戰》(台北:校園、2017),頁50-63


牧者的話:新年團契共融生活三則

謝貴芳牧師(20170205

 

(一年初三下午,十多位房角石及芥菜種小組的年青人來寒舍拜年,吃完Pierre親手做送給我們的蘿蔔糕後,我們每人輪著分享以下題目:「去年一件對你有重要影響的事」或「中學畢業前/後一位對你有重要影響的人」。我們當中包括七十後、八十後、九十後、千禧一代的,有些是新認識的,然而分享的內容一點也不敷衍和膚淺:有的分享如何走過困苦的歲月、有的感謝身邊的人給予很大的啟迪、有的交託當下仍身處迷惘和挑戰。原來大家很期待這樣的分享。


(二)年初三黃昏,十多位房角石及芥菜種小組的年青人到高宅拜年,高氏一家溫暖招待,年青人幫助主人家預備晚膳,高氏兄弟主動又活潑地招呼客人,彼此樂在其中。眾人讚嘆主人家親手做的美食,更心中驚嘆上主一點一滴栽培小孩子的生命,透過父母的愛、教會群體的陪伴、一同遊戲和交談原來,我們在不知不覺中彼此栽培。


(三)年初四晚,執事同工們前往紹華家拜年。大家在火煱旁閒話家常,分享生命體會,承認世界、自己在轉變中,笑聲中不忘彼此勉勵千萬不要在年老時變得頑固,為害群體。原來執事同工實在很需要團契。

 

我再重溫新約聖經中「團契」κοινωνία一字,天主教譯作共融,基督教譯作團契、相交、分享,是神與人人與人在基督裏的緊密結連當中也包含分擔困苦、行善捐輸、分嚐基督裏的苦楚以上三則團拜記趣外表看來與平凡的習俗分別不大,其微細的分別在於我們經歷的是在基督裏彼此的共融,在這時代更顯可貴。年初四早上,屋苑一位工作了一年多的年青管理員問偉海:「昨日來的都是你們的姨甥嗎?」偉海告訴他這些都是教會的年青人,他帶點驚奇和羨慕:「教會有這麼多年青人?」他大底把心裏的一句吞了下去:「現在年青人又怎會一大群地去長輩家拜年?」原來我們認為平凡的團契共融生活,世人也看得出是不平凡的。

 


執事的話:2032年的顯恩

陳紹華弟兄(28-1-2017

 

新年伊始,除了回顧感恩點滴外,也讓我們敢於向神有夢想,作個造夢者,想想十五後的顯恩會如何?想想十五年後的你的我,我們的下一代會如何?

 

2032年的顯恩

白髮為老年人的尊榮。

二次世界大戰關係,19451965年出現戰後嬰兒潮(Baby boom),我們習慣人口結構為年青人為多,長者為少數的金字塔,將會於漸漸逆轉為倒三角,長者為眾,青少年為寡的局面,屆時每三個人便有一位是長者了。

 

那時,顯恩的其中重點工作,是天國耆兵。

我們這班退下工作熱廚房的顯恩第一代信徒,早已成為天國耆兵荃灣分隊的一員,活動多元,每天早上在荃灣某處廣場,美寶、桂賢及惠琼帶領做讚美操,威祥及光輝組織行山晨運小隊,活動後當然少不得飲茶分享、生命交流,作為福音預工;沛豪及國文負責打點社區飯堂、食物銀行及執紙皮事工,讓顯恩續與社區弱勢同行,還有教會增設星期三之生命之旅聚會,吸納年青長者(young old)參與,不少曾在靈程路上或顯恩家出現片時的羊仔回巢,前半生努力打拼,後半生蒙神光照、心眼復明、回轉緊握神的手。

 

不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。

偉海及貴芳顧問牧師,扶持三位年青傳道/福音幹事在顯恩忠心服待,神若許可,傳道團隊中亦有在顯恩茁壯成長的新一代。顯恩除了發展新堂址以面對人數增加外,也發展家庭小組聚會及其他事工,以面對不斷變化的香港政局及社區需要。

顯恩的第二代信徒及荃灣社區的果子融合,不分彼此,執事會已換上了年青的面孔。耀霖、紫婔、天朗、以諾及語德等小伙子,也已成為崇拜事奉人員的核心班底,葦晴、曉華、樂言及匡政等是兒童崇拜及主日學的主力,學習照顧顯恩的第三代信徒。

 

天父,求主恩待祢的兒女(顯恩的第二代信徒及荃灣社區的果子)。求主讓我們能夠奉祢的旨意,作祢的使徒。願我們照著祢的應許,作祢的兒女。願我們接續神聖的傳統,用清潔的良心事奉神。願我們彼此代禱、彼此紀念。願我們被提醒,也能挑旺。願我們以祢為榮,也以祢的教會為榮。願我們常常為主受苦難的時候,也深信祢能保守我們,直到那日。願我們天天都得到神的憐憫,奉耶穌的名禱告,阿們。

 




牧者的話:宗教改革與教會傳承(下)

葉偉海傳道(15-1-2017

 

上兩周提到1517年,由馬丁路德帶動的宗教改革及後來基督教會之主流宗派,均強調「四個惟獨」,即以聖經的啟示和基督的救恩為信仰的基礎和權威。此外,宗教改革更提出「信徒皆祭司」(The Priesthood of All Believers)的信仰主張,這又跟浸信會的信仰傳統有緊密的關係。

基本上,「信徒皆祭司」指向人、基督、教會三者的關係,林鴻信教授指出:

「基督教會以基督為人與教會之間的連結,強調基督是教會的基礎。天主教會則以教會為人與基督的連結,突顯教會把人帶領到基督面前的功能,卻可能讓教會壟斷救恩的途徑。因此,宗教改革提出「信徒皆祭司」的主張,強調人人都可以直接來到上帝面前領受基督恩典,而不需要自己以外的任何祭司。」(林鴻信,《教會生態學》,頁70

事實上,基督教會提出的「信徒皆祭司」,仍然是以聖經的啟示及基督的救恩為信仰的基礎。當中,強調基督是教會的根本基礎,因為道成肉身又受死復活的耶穌基督,已成為上帝與人之間惟一的中保,人不再如舊約時代,需要另外的祭司才能向上帝獻祭。新約時代,人人皆可以藉著相信耶穌基督,成為蒙恩的信徒,直接與上帝親近,從上領受祂而來的感動和異象,對外見證基督。

浸信宗的地方堂會的教會會眾體制,就是基於「信徒皆祭司」的觀念。香港浸信會神學院的吳國傑教授指浸信宗「以基督為教會惟一主宰,地方堂會不受任何中央權力限制,並以信徒皆祭司的原則,以會眾制形式同心尋求上帝的心意,努力承擔福音的使命。」(參吳國傑,《10大香港宗派巡禮──透視主要基督教宗派》,頁28

進一步來說,由於各人均從聖經的啟示,認識及相信耶穌基督的福音及領受救恩,成為基督的門徒,故當他/她清楚認識這種認信,並願意公開承認耶穌基督為救主及生命的主,藉著浸禮,歸入基督的教會,每位信徒就是祭司,可以來到上帝面前,向祂祈求及聆聽祂的聖言,並作出對主的回應。由此,浸信宗的教會相信和踐行,地方堂會是由所有信徒共同領受基督的救恩及上帝的聖言,所組成和帶領的獨特群體。當中的執事和牧者就成為群體的代表,領受上帝對教會的牧養、帶領和使命。

因此,教會領袖們的基本職責,就是必須謹慎地聆聽整個信徒群體的聲音,學習分辨上帝對教會的心意和使命;這背後的預設,信徒們必須成為忠於聆聽上帝的聖言,及忠於基督的門徒,將彼此從上帝而來的領受和看見,向領袖們分享並願意學習如何共同實踐有關的呼召和使命。這些基督教會的信仰和實踐,筆者相信都是上主從五百年前的宗教改革帶來給予今日教會的禮物,求主保守及指教我們該有的基督教會信仰和傳承。



牧者的話:宗教改革五百年與教會傳承(中)

偉海傳道(8-1-2017

 

              上周簡述基督宗教的三大傳統,並1517年由馬丁路德帶動的宗教改革和往後基督教會的主流教會。本周介紹當中主流教會的基本信仰原則,就是「四個惟獨」:「惟獨聖經」(sola Scriptura)、惟獨基督」(sola Christus)、「惟獨恩典」(sola gratia)及「惟獨信心」(sola fide)的教會。正如林鴻信所指:

              「這四個主張有其內在聯繫性,「惟獨聖經」強調信仰的最高權威為聖經,「惟獨基督」主張聖經啟示的中心在於耶穌基督,「惟獨恩典」認為拯救完全在於耶穌基督的恩典,而「惟獨信心」宣告人們領受基督恩典而得救在於信靠上帝而非倚賴功德。」(林鴻信,《教會生態學》,頁68

              對於這四個改教的主張,不同的主流教會或在演釋上有些不同,就如跟隨馬丁路德的「信義會」強調「因信稱義」的福音,就是藉著神的「恩典」和人對神的「相信」,在「耶穌基督」裡,人能被神「稱義」。這對福音的理解是基於保羅在羅馬書三21-24的論述。換言之,馬丁路德的「因信稱義」之福音,仍然是惟獨聖經、基督、信心和恩典。

              從「惟獨聖經」來看,麥格夫(Alister E. McGrath)亦有很好的補充:

「改教運動的主旨並不是建立新的基督教傳統,而是更新和糾正當時的傳統⋯⋯「惟獨聖經」的口號成為改革家的特色,表達了他們對聖經是基督教神學惟一必備、可靠的來源之信念,但是他們並未因此否定傳統的重要性。這帶出的影響包括:凡聖經中不能找到根據的信仰,或遭摒棄,或被宣布無效,如馬利亞無罪受孕的教義。另外,聖經經文在教會會眾中重新被重視,解經講道、聖經註釋和聖經神學方面的著作成為改教運動的特色。」(麥格夫,《基督教神學手冊》,頁84-85)換言之,改教者主張「惟獨聖經」的目的,為要分清聖經作為神的啟示,其權威必須高於任何教會傳統和主張。

而斯托得牧師(John R. W. Stott)在《認識聖經》指聖經的寫作目的,他引「這聖經能使你因信基督耶穌有得救的智慧。聖經都是神所默示的,於教訓,督責,使人歸正,教導人學義,都是有益的;叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」(提後三15-17)指出聖經是救恩之書。他論證整本聖經,無論是舊約的律法書、先知書和著作,及新約,均指導人得到救恩,而救恩就是在基督裡,正如保羅寫羅馬書指的「在基督裡因信稱義」。聖經見證基督,而激發對基督的信心,使人得著生命。可以說,斯托得牧師仍然是根源於改革運動的「四個惟獨」,著力推動教會群體認識及明白聖經的目的和作用。

到此,在改革的傳統和原則上,顯恩的領袖們和整個群體可以回顧及反思,長久以來的教會方向和實踐,是否跟隨有關的原則和精神,並作出怎樣的塑造。


牧者的話:宗教改革五百年與教會傳承(上)

葉偉海傳道(1-1-2017

 

            一五一七年由德國神學家馬丁路德(Martin Luther)揭開的「宗教改革」,開啟基督新教或基督教會(Protestant Church),至今是五百周年的紀念。筆者期望藉此機會,簡介基督宗教的傳統、基督新教的主要派別及宗教改革的基本原則,以此讓我們一起重溫或學習基督教會的傳承和精神。

            台灣的神學家林鴻信教授在《教會生態學》一書,對基督宗教的傳統及基督新教的主流教會有精要的描述,他指:

            「一般而言,基督宗教有三大傳統:東正教、天主教會與基督教會。東正教會(Eastern Orthodox Church)指在西方教會之外廣泛的東方教會,以東羅馬帝國為傳播中心而帶有希臘文化色彩的教會。初代教會原本有五大中心:耶路撒冷、安提阿、亞歷山大、君士坦丁堡與羅馬,後來僅存羅馬與君士坦丁堡二處。前者成為西方教會中心,後者則是東方教會中心。後來於1054年,東西方教會發生分裂,東方教會獨自發展,亦即今日以希臘為中心的東正教會,以及一些獨自發展的東方教會。到了十六世紀〔1517年〕,西方教會發生宗教改革,改革後的教會形成諸般基督教會,而原先教會即今日由梵蒂岡教廷領導的羅馬天主教(Roman Catholic Church)。」(註一)

            至今的基本理解,基督教會是指十六世紀宗教改革以來,追求「惟獨聖經」(sola Scriptura)、「惟獨基督」(sola Christus)、「惟獨恩典」(sola gratia)及「惟獨信心」(sola fide)的教會。當中的主要派別或主流教會(Mainline Churches),林鴻信教授亦清楚指出:

「其中路德會(Lutheran Church)是由路德領導的宗教改革所形成的教會傳統,或按照路德強調的「因信稱義」稱為「信義會」,通常認同「奧斯堡信仰告白」(Augsburg Confession, 1530),主要發源於德國與北歐。改革宗(Reformed Church)是主要由加爾文領導的宗教改革所形成的教會傳統,起源於瑞士,特別具有國際性。有些地區路德會與改革宗聯合組成「聯合教會」(United Church)。聖公會(Episcopalian Church)是宗教改革時期,採新舊教的中間路線的英格蘭教會,或稱為「安立甘宗」(Anglican Church)。衛理公會(Methodist Church)是十八世紀衛斯理大復興時期從英格蘭聖公會,因著教會復興運動而形成的教會。浸信會(Baptists)是十七世紀英國清教徒,受到荷蘭門諾會影響創立的教會,主張以「浸」的方式施行洗禮,而且只有清楚信仰的成人可以領洗。」(註二)

            由此,我們或許對基督宗教的三大傳統及基督新教的主要派別,有基本的認識。下周,筆者將繼續介紹宗教改革以來,帶動基督新教的基本信仰原則。

註一:林鴻信,《教會生態學》(台北:校園,2012),頁66

註二:同上,頁67-68


牧者的話:行動,為要看見基督                                                        謝貴芳牧師 (18-12-2016)

上星期的一個中午,我到一間粉麵店用餐,坐在我身旁有一位五六十歲的女士,她以啤酒助餐,我點餐後,她對我說:「你係米唔舒服呀?」我應道:「啊嗯。」不知道是因為感冒情緒低落還是其他,總之當下是有點抗拒與她交談,因此只作禮貌回應,希望完結了事。孰料她繼續說:「天氣忽冷忽熱,好容易感冒呀……」然後大口喝下她剩下的半杯啤酒,「對呀我低頭靦回答。她看著我吃面前的魚蛋粉,然後對店員說:「俾杯熱水黎啦。」原來她是為我點的,她著我多渴水然後埋單就走了,我急急抬頭看她一眼,心中帶點慚愧及自責地向她道謝並說再見。這杯熱水,讓我看見這位女士帶著基督的面容同時她把驕的我或許是cynical:這字很難翻譯,在此可作小人之心,或不信任看不起他人帶到主耶穌的憐憫之中,本來高度防衛的我,頓解除了武裝。I surrender.

我反省,我們慣以施予者的角色向他人提供幫助,然後離開,縱然我們也會盡力體恤對方的感受,然而始終角色不同,當下很難說我們正在很平等地互動。可是這不等於說我們不要以行動服侍了,並認為這是偽善的行為以行動活出基督的愛和福音,是每一位跟從主的人很自然流露的生命同時這也是履行基督的吩咐我們當以行動服侍身邊的小子——不起眼的人(太25:31-46)。

那我們應當如何減少偽善步向真誠平等的互動特別是當我們在平安夜群體一起走進小巷學習平等分享我們真的能做到嗎我想我們是可以的因為基督已給我們作了榜。耶穌來到世間道成肉身,他首先成為一位不起眼的人——一位嬰孩他不得不接受他者的施予才能存活,沒有主權回絕。他一生服侍世人,同時他也常常接受他者的施予,直到死了復活之前,他也得受婦女、約瑟、尼哥德慕的服侍,才能保存他的身體,等待復活,完成救恩。

基督親身教導,我們在施予之前,先要把施予的心態放下,並解除武裝,開放生命接受憐憫和服侍。接受憐恤是難的,特別是接受陌生人給你的憐憫更是困難,因為我們不想承認自己是弱者,不想看見自己被憐憫,不想看見自己無助的眼淚。可是,這是每一個人類心靈最根本的呼喊。當我們願意接受他人的憐憫施予,彼此之間的武裝和隔膜便會解除,彼此的眼睛就能看見基督。因為願意向人展示自己軟弱的人,他的面容能讓人看見基督。這也是教會群體與其他義工團體的不同之處,表面的行動一樣,但眼光和焦點是完全不同的



牧者的話:這罪惡時代,心要常在那裡                                               葉偉海傳道(11-12-2016

 

當我們成長和生活的社會,愈來愈充斥著各種各樣,如詩篇第一篇的描述「惡人的計謀、罪人的道路及褻慢人(或傲慢人)的座位」時,大多數人內心的反應是不安、擔憂、懼怕,又或厭惡、憤慨、無奈,更有希望反擊及除滅罪惡的想法。對如此處境,聖經詩篇第一篇的作者,勸導人們怎樣走蒙福及堅穩之路。

事實上,詩篇第一篇1-2節可直譯如下(註一):

「這樣的人是有福的

他不行惡人的計謀上

他不站罪人的道路上

他不坐褻慢人的座位上

相反他的喜愛是耶和華的律法上

他晝夜思想祂的律法上」

        除了第一行外,詩篇的作者以每行不斷重複的「」,提醒我們,有福的人的喜愛和思想,不是在惡人、罪人及褻慢人那裡,相反是常常在耶和華的律法上。這樣的人,詩人說:「他要像一棵樹栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾。凡他所做的盡都順利。」(3節)

        詩人這種勸導會否令人有不顧社會充斥罪惡和敗壞,只顧個人福樂之想法?當然不是。因為詩人接著提及惡人的本相和結局。首先,相對於有福的人「像一棵樹栽在溪水旁⋯⋯」,詩人語氣很重的說:「惡人並不是這樣,乃像糠粃被風吹散。」(4節)在神的眼中,不在罪人惡人之道路,只常在神的律法之人,他們的生命如樹,是被神所栽穩的、是活潑及常青的,並按時結果子;而惡人及罪人只是如「糠粃」(穀類之殼)一般無用及輕賤,在收割時被風吹散,這是他們的本相。

此外,更重要的,詩人提到惡人罪人的結局。正如糠粃是在收割時被風吹散,「因此,當審判的時候,惡人必站立不住;罪人在義人的會中也是如此。因為耶和華知道義人的道路;惡人的道路卻必滅亡。」(5-6節)當神審判的時候,只有義人的道路能被保存,因神知道(有認識及喜歡之意)義人之路;而惡人罪人必站立不住,他們的道路也必滅亡。

面對罪惡四處彰顯,神的子民更需要將心思常常放在神的話語上,讓生命成為豐盛有果子的樹,不要因罪惡成為常態而跟隨惡行,成為惡人罪人,因為惡人是「糠粃」,結局是被風吹散。這是生命的選擇,是恆久的屬靈操練過程。但我們更要知道,這是信仰的視界和踐行,不是教會群體自行可以尋求或發展出來,而是必須靠著上帝在基督裡,藉著聖言和聖靈賜給教會的,使她有警醒等候和忍耐盼望救贖和審判之主降臨的心。這亦是基督徒群體每年記念將臨期的意義。

註一:參中國神學研究院生命之道事工部的筆記,20141月。




者的話:基督為王                                                                                        謝貴芳牧師 (04-12-2016)

            顯恩家剛完結的主日學「教會群體當走的路」的最後一課,做了一個粗疏的調查,主要目的是看看教會不同生命階段的人對於「中國因素」的認識與感受,並嘗試測試肢體對社關的課題的參與感有多少。回收的問卷不算多(30份),可能因為宣傳時間和渠道不足,但某程度或真的反映肢體認為回應社會課題不是太重要和最緊急的事,我在想,如果問卷內容是「教會不再使用蒸餾水機的調查」,相信回收問卷的速及數量一定又快又多。

            除了以上的觀察,在回收的問卷中其中也反映了不同階段的生命對中國因素有不同感受和行動這也對應崇基神學院院長邢福增以社會學者呂大樂的框架檢視教會對現今中國的關懷的狀況也有類同,(註1)問卷只是想告訴大家一個實況:在這小小的群體,生處於同一個社會,不同階段的人也有不同的感受和行動。我們不能無視這個事實,同時我們也不用誇大這個實況,因為這是常態。

            世界對教會的群體所產生的張力,與及群體內不同意見的張力,兩者都是常態。教會群體的存在,不是要消除這兩種張力,(這也是不可能的,反而是要在這兩種張力之下,靠賴基督而走下去,這才是教會群體見證基督,並保持教會的主體性的真實生活。

            我回想,這課主日學完結於1120日,也是教會年曆的最後一個主日——基督君王主日(Christ the King Sunday)基督為王的真正彰顯,不是要消除異己,而是在這兩種張力之下仍持守純正的信念並且不高舉自己的權力,不強加自己認為對的想法在他者身上,一心效法基督,祂以最軟弱的方式來到世間,住在世人當中,使人在有血有肉的耶穌身上看見、觸踫到本來人不能如此靠近的真神。今天我們有足夠的謙卑容讓他者靠近,並在我們身上看見基督嗎?

            緊接基督君王主日是將臨期的開始,讓我們的心靈瞻仰嬰孩耶穌的面容,被祂的面容融化我們內心的固執、冷漠、仇恨、忿怒、沮喪,連世上最有資格、最大權能的君王耶穌,祂也「不堅持與神同等反倒虛己」(腓2:6-7),難道跟隨祂的你和我,還想充當為王嗎?


1:刑福增著,《中國乎?本土兮!身分認同的十字架》(香港:印象文字,201610,頁41



執事的話:上帝應許的禮物                                                                 莫寶玲姊妹 (27-11-2016)

            讀過布魯格曼的〈土地神學〉的部份,對能夠明白的地方,有些感想和提醒。書中對上帝應許亞伯拉罕給予以色列子民土地這份禮物上,有以下一個小結及描述。

「在進入應許地的信仰傳統裡,上帝以應許驅策以色列,用應許的實現來召喚他們進入『新』的含混曖昧之地,雖然舊地方似乎更安全可靠,更單純而可掌控。」

「土地贈予的記憶,是關於應許如何在上帝的百姓中實現。應許並非在燦爛的純淨中實現,而是在筋疲力竭的恐懼中實現。實現的應許從來不是純粹的勝利,而是蚱蜢面對巨人的一連串過程。」(註1以色列子民由追隨上帝的應許,離開家鄉,邁向流奶與蜜之地,及至安穩在埃及的勞役生活中數百年,毅然離開,再流落曠野,最後,顫顫驚驚地進入迦南的新生活。這些都好比一面鏡子對照著我們每天面對的生活和自己的人生。

想到應許,總期待著美好的結局,但結局往往包含著苦盡甘來的意味,有時我們真的不願想得太多,因為這些想法有點危險,它令我們的人生變得翻天覆地,搖動著我們自小被建立,與社會互相呼應、互賴為生的價值觀和思想。道理是知道的,但口裡承認,頭腦明白比起活出來,總是容易得多。因為明白我們所擁有的是上帝給予的禮物時,我們就變得謙卑多些,不用過份苦苦經營,患得患失;因為明白是白白得來的禮物,我們就要更甘願捨棄給有需要的人,不再盲目滾存財富,成為我們的人生價值和保障;因為要聆聽及接受上帝的應許,我們便要難開不公義,但又安穩的地方;因為要進入上帝的應許,我們便要時常警醒,分辨哪些是歪了的常理,哪個是詭詐的天秤,懂得如何回應;因為我們是少眾,如蚱蜢面對巨人般,我們便要更加剛強膽壯。

接受上帝應許的禮物,原來帶點沈重,因為上帝的觀點,會挑戰我們慣常的思想和做法,直到我們走到曠野中,體驗著一無所有,但又一無所缺時,上帝的教導和帶領就是這樣真實無誤。我們也要整理一下自己的記憶,回想上帝伴我們走過的路,體會耶穌所說:「我來是叫人得生命,並且得的更豐盛。」

 

1:布魯格曼(Walter Brueggemann)著,戚時逝等譯:《土地神學》(台北:校園,2016),頁93




者的話:愛心接待如客旅的家人                                                    葉偉海傳道(20-11-2016

 

「不可忘記用愛心接待客旅;因為曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。」(來十三2

在上周的講座中,林國彬牧師以亞伯拉罕熱心接待陌生的客旅,竟不知不覺接待了天使,並得著從上主而來的禮物──他兒子。(參創十八1-14)林牧師以此聖經故事,來講述基督徒父母可以用這種接待陌生客旅的態度,來看待他們的子女。這想法令不少參與講座的弟兄姊妹,留下深刻印象。

一般來說,基督徒知道兒女既是上帝給父母的產業或禮物,父母當然都會好好照顧兒女。但我們或許較少,甚或從來沒想過,父母要將兒女當作陌生的客旅來好好接待。

父母真的不認識子女,要看他們為陌生的客旅嗎?事實上,林牧師指的不是父母不了解兒女的基本性情,而是如上一代所說:「生仔唔知仔心肝。」意思是無論相處多久,父母仍然無法明白兒女在生命成長中的各種心事和想法,因為每個人始終是獨特的。更重要的,當上帝將一位小孩帶到某個家庭之中,成為家人,這小孩其實就如一位陌生的客旅來到他們當中,父母必須學習如何用愛心,每天每刻地認識及接待這位新成員,以至日後父母才能發現這位陌生的客旅,其實帶給他們人生很多從沒想過的禮物。

基督徒父母若能明白「用愛心接待陌生客旅」的道理,他們在教養兒女上,就能多一份新的空間,觀看和接納每天跟他們一起生活的兒女,並以接待陌生客旅的態度和方式,跟他們相處,希望自己可以好好接待兒女,讓這些陌生人將來成為朋友,而不是敵人。

            事實上,夫妻相處本來也是互相接待陌生客旅的故事。林牧師以他和師母為例,曾經他們也是來自兩個不同的世界,互不相識,彼此也是陌生人,但有一天他們偶然相聚,互相認識,發現對方竟是一份自己意想不到的禮物,甚至後來他們相戀至結婚。這過程是他從來沒想過的用愛心接待客旅的故事。

            同樣的信仰道理,也合適於教會群體的相處生活。事實上,你和我,每一個人過往未信主前,也可能完全不認識對方。後來,上帝引導你和我在不同的機會中,相信耶穌,接受救恩,引領我們來到同一所教會,開始慢慢地學習認識主耶穌,並身旁每位的肢體。對於教會,我們本來也是陌生的客旅,進入其中,讓當中的肢體們慢慢學習以基督的心,用愛心接待我們,以至有一天我們也能成為這個群體的禮物和祝福。由此,無論是夫妻、父母子女、或是基督教會家中的弟兄姊妹,我們既是家人,但又是陌生的客旅,大家就要依靠主,學習好好用愛心接待客旅般的家人,讓彼此終能成為好友,而非敵人。求主幫助我們!




牧者的話:日常的教會生活與政治生活                                           謝貴芳牧師 (13-11-2016)

在這兩週,無論你平日是否關心社會政治,都難免感到一種不能言說的沉重。香港人慣以日常的忙碌來避開這種感覺,明知以「香港人」這身分定位的確是無能為力的我在想若以「旅居香港的神的子民」去面對,我們就不是無能為力。

顯恩家的讀經計劃已從《出埃及記》進入《利未記》,以色列民的故事告訴我們,他們在世而不屬世的身分是何等重要,以致他們能擺脫專權暴虐的法老,成為一個自由的民族。上帝在他們出了埃及以後,以日常的獻祭和鄰舍生活,教導他們如何鞏固和守住自己這尊貴、獨特和自由的身分,在《利未記中稱之為「成聖」。

本週的讀經計劃讀到《利未記1-10我們不要小看這些日常又重複的獻祭規條,上帝是以日常的生活,用最具體的方法模造以色列民一個不能動搖的身分,就是他們只順服和效忠一位主、一位神。這是日常生活,也是日常的政治,因為這涉及「國家」(天國與「主權」(上帝)。當以色列人進到迦南、或是日後被擄散居在不同國家和政權之中他們仍努力以日常生活來體現自己是神的子民的身分,因此儘管在壓迫苦難被屠殺之中,仍能保存以色列這個民族。

今天我們堅心跟從上主的天國子民,我們寄居在香港,日常的教會生活,如定時的每週崇拜、每天讀經、禱告,以及恆常奉獻,在生活中以聖經作為對人處事的準則,就是幫助我們操練鞏這天國子民的身份有一天當我們面對與聖經相違的國法或價值,我們就有能力作出順服效忠上主的決定。國內的信徒早在上一世紀開始給我們留下示範,到了今天亦然,溫州強拆十字架只是其中我們能讀到的報道,在一些宣教士口中得知,一些偏遠的山區,一個月前教會還在,但一個月後再去探訪,教會已被拆,群體看似被驅散,但他們仍每天讀經禱告,不放棄效忠上主的決心。

除了日常的教會生活,我們平日也要學習了解時勢與認識政權,學習共同關注社會、倫理、公共、政治議題,一起培養以事實為基礎的商討能力(informed discussion),就能夠減少單純情緒反應式的表態,這樣才能避過政權最希望發生在基督徒身上的事——群體分化及互相攻擊。

顯恩家下星期的主日學「教會群體當走的路」將是最後一課,無論你是否有報名,我都鼓勵你參加,一起認識和探討並一同禱告願上主教導我們群體在這時勢如何繼續效忠上主,愛神愛鄰舍。




執事的話:常存感恩的心                                                      郭艷嫦姊妹   (30-10-2016)

 

最近,若你有參與院舍接送長者行動,你應常聽到多謝你呀!」這一句話若你回應一句唔使客氣」,你會再聽到咁係呀嗎多謝你呀!」,發自內心的感謝並配上善的笑容感謝感恩就是這樣簡單但反觀自己的生活中反而少了這樣發自內心簡簡單單的感謝與感恩

早前小組查經再次思考出埃及記16136當中講以色列人出埃及後仍多次發怨言他們埋怨沒水喝沒肉吃看見很多的不足與缺欠我們也容像那些以色列人常常只看到自己沒有的」,但卻忘記了自有的」,忘記了上帝的拯救供應及不住看顧

      面對哥哥幾個月前突然離世雖沒有埋怨及發怨言但感謝感恩這些字詞一段時間不能從口中從心中出來幾個月來的消化這些字詞(應該說是感動)能出來了真的感恩神賜下安慰予我和我家、感謝弟兄姊妹的關心與代禱常存感恩的心的確是一個操練在困境中更是一個不容易的操練帖撒羅尼迦前518節提醒我們凡事謝恩因為這是 神在基督耶穌裡向你們所定的旨意」,既是旨意讓我們一起學習遵行 神旨意




牧者的話:同喜、同悲、同和睦                                                        謝貴芳牧師 (23-10-2016)

            9愛,不可虛假……15要與喜樂的人同樂;要與哀哭的人同哭。16要彼此同心,不要心高氣傲,倒要俯就卑微的人。不要自以為聰明。17不要以惡報惡,眾人以為美的事要留心去做。18若是可行,總要盡力與眾人和睦。(12:9,15-18)

           這個星期百感交雜,安息禮、浸禮,還有二陂坊女童墮樓意外,立法會的糾紛,作為一個有血有肉的人,心思與身體在這些地方遊走與停留之間,我思考難怪有人會選擇抽離以冷漠面對,因為實在不知道力量能從何以來,使自己能真心投進這些真實的故事。腦子裏浮現的是羅馬書的經文要與喜樂的人同樂;要與哀哭的人同哭」我說是「腦子裏」,因為我要誠實問自己,我預備好我的身心與人同喜同悲嗎?

            我打開聖經,再讀這段經文的上下文,發現這種不虛假的愛在這個時代極為珍貴因為保羅正是在文化及信仰歷程差異極大的信仰群體寫羅馬書猶太人與外邦人富人與窮人主人與奴隸、不同政見的人,都同在羅馬教會這群體實在需要真誠的愛才能同在一起我驚訝保羅的智與洞察力,也驚訝聖靈的參透力這道理依然對二千年後的香港說話。

            我們容易與人比較高低,總會有些時候堅持自己的做法和想法比別人優勝,有時也會假設自己的處境比別人好一點才夠資格去付出愛與關懷。的確,我們必須承認群體當中存在真實的差異,這些差異產生驕傲、嫉妒、仇恨、埋怨、不安、冷漠。然而,就是因為有差異,我們才需要真實的愛,一種放下差異的愛,而這種愛,能帶來真正的力量,使我們能與人同喜同悲,甚至能與眾人和睦。

            怎樣能有這樣真實的愛?保羅很具體的教導,「惡要厭惡,善要親近」、要與喜樂的人同樂;要與哀哭的人同哭」不要心高氣傲,倒要俯就卑微的人、不要自以為聰明、盡力與眾人和睦等。原來這些既是操練真實的愛的方法,也是真實的愛的表現。在這一刻,我就放心下來,以真實的狀況,走進喜樂與哀傷的群體之中,就在當下切切實實的與群體同在,我知道聖靈明白我內心的真誠,祂必引導我的身心以愛與群體鄰舍以及社會結連。這樣,虛假就沒有它的位置了。



牧者的話:耶穌呼召門徒的心意                  葉偉海傳道(16-10-2016

 

        在上兩周的退修營中,我們一起默想馬可福音的三章13-19節,有關耶穌設立十二門徒,經文如下:

        耶穌上了山,隨自己的意思叫人來,他們便來到他那裡。他就設立十二個人,要他們常和自己同在,也要差他們去傳道,並給他們權柄趕鬼。這十二個人有西門,耶穌又給他起名叫彼得,還有西庇太的兒子雅各和雅各的兄弟約翰,又給這兩個人起名叫半尼其,就是雷子的意思,又有安得烈、腓力、巴多羅買、馬太、多馬、亞勒腓的兒子雅各,和達太,並奮銳黨的西門,還有賣耶穌的加略人猶大。

        這段經文指「耶穌上了山,隨自己的意思叫人來」,即按照祂自己的心意,呼召人來,「他們便來到他那裡」,結果祂就設立十二個人,作祂的門徒。接著,耶穌要求他們怎樣跟隨祂,又說出他們的名字及背景。

那天,大家默想及分享的一個關注:耶穌呼召門徒的心意。究竟耶穌呼召門徒的心意是甚麼?祂的心意有否甚麼標準?你清楚耶穌呼喚你跟隨祂嗎?你和我體會耶穌的心意嗎?我們當中,多位也分享清楚耶穌呼喚自己跟隨祂,但從經文中,似乎沒有直接提及耶穌召門徒的標準。大家只發現以下兩方面:

首先,耶穌設立十二個人作門徒,主要先要他們常和自己同在,也要差他們去傳道,並給他們權柄趕鬼。起初,有肢體分享說:「耶穌選門徒的要求,包括要他們識事奉,要傳道及趕鬼,是否意味那些門徒,要好有能力,才呼召他?」但大家細讀經文後,耶穌先要求那十二門徒,要他們常和自己同在(即常常跟他一起),這是首要的條件,不是先事奉或能事奉為首要條件。而且,門徒將來能事奉(傳道和趕鬼)的使命和權柄,都是從耶穌而來。那麼,耶穌呼召門徒的心意就應該不是那人是否有能力為祂做事。

        其次,我們又觀察到經文怎樣描述那十二個門徒:有兄弟的、有不同職業的(如漁夫西門、稅吏馬太)、有不同性格的(彼得如石頭一般的性情、有雷子性格的雅各和約翰、有性格多疑的多馬)、有不同政黨的(如奮銳黨的西門)、甚至有對耶穌不忠的(賣耶穌的加略人猶大)。換言之,從十二個門徒的背景來看,似乎亦沒有任何必要的條件或標準,讓耶穌來選擇他們。

        那麼,耶穌呼召門徒的心意是甚麼?我們從上述的觀察得出,基本上,耶穌呼召門徒,沒有甚麼特別的條件,只要祂叫喚你,你願意跟隨就可以。但進一步而言,耶穌設立門徒,跟隨祂,主要的心意是「要他們常和自己同在」。那就是人願意時常來到耶穌面前,與祂相處相交,學習祂的生命樣式,成為祂的同伴朋友。由此,耶穌願意差他們去傳道,並給他們權柄趕鬼,即代表祂去四周作工。

        弟兄姊妹,你清楚聽到耶穌呼喚你跟隨祂嗎?你體會耶穌的心意嗎?


牧者的話:向罪是死的,向神是活的                                        謝貴芳牧師 20161009

 

 難道你們不明白,我們這些受洗歸入基督耶穌的人,就是受洗歸入他的死嗎? 所以我們藉着洗禮歸入死,和他一同埋葬,是要我們行事為人按照生命的新樣式,正如基督藉着父的榮耀從死人中復活一樣。因為我們既然已經與他聯合,像他那樣死了,那麼,我們也必像他那樣復活。他死,是向罪死了,只有一次;他活,是向神而活。這樣,你們也要看自己向罪是死的,在基督耶穌裏向神卻是活的。」(6:3-5,11,新漢語譯本)

上星期一中午,我和偉海與十一位年青活力的弟兄姊妹完成了兩日一夜的退修,他們每一位都認真學習作主的門徒,生命開始結出果子,同時也有地方需要被修剪。晚上,我和偉海前往醫院,為永隆弟兄舉行床邊臨終洗禮。那一天,上主拖著我的手從早到晚領我觀看生命向罪死了向神活著是怎樣一回事。

在退修營中,我們回顧自己的生命有哪些地方結出果子,也就是行事為人呈現出新生命的樣式,同時我們也回顧生命中有哪些阻結果子的性情或習慣像枯枝一樣,已被修剪或需要被修剪,不要被罪和死亡轄制生命我們渴想如何真真實實的向主活著下午我還在為這群年青人禱告之際,緊接的是要預備床邊臨終洗禮。我們來到永隆弟兄的床邊,看著被疾病折磨的身體和面容,但罪惡和死亡沒有奪去弟兄向主活著的意志,上主賜他的平安與喜樂,已超越死亡和罪,藉著洗禮,他以生命向世界宣告他與基督同死,也要與祂同活。

1023日的下午,顯恩家舉行浸禮。每一次浸禮,除了受浸者在神魔鬼面前宣告他她跟從基督的決心外更是基督的群體一同再次向世界宣告,我們這個群體效忠的只有一位——耶穌基督。參與浸禮再次讓我們回想並堅定我們跟從基督的決心我們每天的行事為人,包括日常起居、工作、社會參與,都是向神活的。我鼓勵你懷著這份心志,一起參與每年的浸禮。


牧者的話:該懼怕的是誰                                                            謝貴芳牧師 20161002

 

有不認識約瑟的新王起來,治理埃及 對他的百姓說:「看哪,這以色列民比我們還多,又比我們強盛。來吧!我們不如用巧計待他們,恐怕他們多起來,日後若遇甚麼爭戰的事,就連合我們的仇敵攻擊我們,離開這地去了。」(1:8-10)

 但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。(1:17)

顯恩家的讀經計劃已進入出埃及記,過去兩週不同小組查考第一章,其中分享到各人面對的恐懼,大家都很感慨。出埃及記第一章記載了兩種恐懼法老與收生婆的對比。身為一國之君的法老,飽讀聖賢智慧,權傾天下,以神自居,卻懼怕一些自己想像出來、未必會發生的狀況,然後做出一些喪失人性的事,使殘害他人他的計劃不但不湊效還令自己和國家陷入大災禍。另一方面聖經描述收生婆也有畏懼,但她們畏懼的對象是上帝。我在想像,收生婆一定會想到違背法老而帶來的結果但她們選擇了真正應該懼怕的對象——耶和華,於是她們充滿膽色做了正確的事。聖經重複兩次記載了收生婆「敬畏神」(17,21節),神就賜福並保護了她們,更把她們的名字記錄在聖經內——施弗拉與普亞。

今天太多事情令我們懼怕,而大多數的懼怕都是來自想像或推測,也就是一些未發生的事。父母懼怕子女的未來發展,於是現在做了很多令自己和子女痛苦的行動,過多的補習、興趣班結破壞了親子關係,更令子女討厭本來很有趣的活動。員工懼怕上司而不斷的加班,擔心上司將來會否按這些表現而決定去留。我認識一位弟兄,他有一位相當苛刻的上司,不斷要求員工加班他頂著頭皮堅持星期三不加班,為的是參加祈禱會,他也想過這會有機會被炒,結果是這位上司被公司解僱了。

一位權力智慧自比神的君王,與兩位卑微沒很多見識的收生婆成了鮮明的對比。出埃及記的開始以這故事告訴我們,以色列人將來要面對的處境的確是又大又難,但真正應懼怕的對象若選對了,我們就能夠一無所懼。



執事的話 : 馬丁路德眼中的禾稭1                       尹妙英姊妹2016/9/25

 

  「我的弟兄們, 若有人說, 自己有信心, 卻沒有行為, 有甚麼益處呢? 這信心能救他麼? 」(2:14)

日常生活中, 我總難免與周遭的人與事互動, 當中自己的行動、言詞是否反映內心對神的信心呢?  例如有需要的人在伸手可及的範圍內, 這不單是從實際的距離量度, 更是在自己可以行影響力的無形邊界為考量, 我是否願意作出相關而具體的回應呢?  這有很多可能性, 恆切地以短訊問候、勉勵; 騰出時間陪伴、聆聽; 分享自己的資源; 捐獻予非政府組織作遠方的救援;