經文提示:啟示錄

四十八 (30/12/12-5/1/13)啟示錄
啟示錄簡介(擇自《新漢語譯本》)

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作者及成書日期啓示錄有四處的經文提到作者是約翰(1:1、4、9,22:8),他寫信給亞西亞的教會,他跟這些教會同受患難,同得國度,一同忍耐(1:9),並且他為了神的道和見證耶穌基督而被放逐到拔摩島。

寫作對象、目的及背景這卷書寫給具代表性的七個教會。書信中有責備、有勸勉,向教會揭示主再來的日子將要出現的一些現象,警告信徒必須悔改,謹守基督的教導,等候主再來,並宣告神的應許,到了末日必有新天新地給忠心跟從主的信徒。

天啟文學啓示錄採用天啓文學的形式表達神的啓示。這種文學形式在公元前200年至公元100年間相當常見。要明白啓示錄的信息,就先要瞭解天啓文學的特點和表達手法。

天 啓文學常常運用充滿象徵的語言。雖然這些象徵語言經常使現今的讀者摸不着頭腦,可幸作者在文中解釋了一些象徵的意思,例如,七顆星是七位天使,七個金燈台 是七個教會(1:20),大淫婦(17:1)是巴比倫(17:5、18),而天上的耶路撒冷就是羊羔的新婦(21:9-10)。

全書又用 了象徵完全的數字來組織不同的事物。“七”這個數字在全書出現了52次:七個教會、七靈、七個金燈台、七顆星、七個印、七隻角和七隻眼、七枝號筒、七個 雷、七個異象、七個王冠、七種災害、七個金碗、七座山、七個王等等。啟示錄全書的發展,以圖象、主題和象徵的更替接換為主,藉此帶出全書目的:神把必要快 成的事指示祂的僕人(1:1, 22:6)。

個人或小組分享經文範圍 : 啟示錄2:1-7; 12-17節(經文參考《新漢語譯本》)

討論問題(答案可參考下文方格)

  1. 讀2:1-7。基督分別稱讚及責備以弗所教會哪些方面?
  2. 基督如何教導以弗所教會應怎樣面對他們受責備的地方?
  3. 何謂「起初的愛心」?你的「起初的愛心」是怎樣的?若你失落了這愛心,試以「回想在哪裏跌倒、悔改、做起初做的事」這三個步驟,立志找回「起初的愛心」。
  4. 讀2:12-17。基督分別稱讚及責備別迦摩教會哪些方面??
  5. 持守「巴蘭的教導」是指出埃及時,巴蘭誘使以色列民與摩押女子行淫,並向異邦神獻祭(民25:1-5; 31:16)。經文以「巴蘭的教導」類比「尼哥拉黨的教導」,指出別迦摩教會在行為和信仰上與世俗妥協。今天我們在信仰上如何容易與世俗妥協?
  6. 參考基督給以弗所教會及別迦摩教會的稱讚與責備,若基督給你一封信,祂會稱讚及責備你哪些方面?對顯恩的評價又是怎樣的?
  7. 請按著上一題的答案,為自己及顯恩禱告,求主使我們警醒,預備主再來。


 

經文參考答案:

1.勞苦、忍耐、不能容忍惡人、曾試驗假使徒、為主的名堅忍不拔;離棄起初的愛心。

2.要記得自己在哪裏跌倒、要悔改、做起初所做的事。

3.自由分享。

4.在逼害中仍持守神的名;持守巴蘭的教導、持守尼哥拉黨的教導(即與世俗妥協,在行為及信仰上
與世人無異)。

5-7.自由分享。


四十 (6/1/13-12/1/13)啟示錄 (5-8)
啟示錄簡介(可參《新漢語譯本》)

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經文注釋(參《聖經‧串珠‧註釋本》)

1「四方的風」:指審判、毀壞之風。
2「日出之地」:指東方(參結43:4)。「神的印」:受神的印表示歸屬於神(提後2:19)並蒙神保護,靈性不受傷害。撒但顯然模彷神,將「獸名」印在世人的手上和額上(13:16)。4-8「十四萬四千」:有解經家認為這些是猶太人,另一些學者則說是基督徒。第二說似較合理,因為:一、這裏十二支派的名稱與舊約的不一樣;二、十四萬四千是象徵數字,即12×12,000(參14:1),表示完滿;三、 新約稱教會信徒為新以色列民(參羅2:29;加6:16;彼前2:9)。
9「許多的人」:包括教會自古以來、普天之下所有的信徒,是上文十四萬四千的另一角度的描述。「白衣」:表示得勝和蒙恩稱義。「棕樹枝」:常用於節日(見利23:40),象徵勝利。
14「大患難」:遭迫害、受苦難是基督徒無可避免的(約16:33;提後3:12),只是這患難的壓力會越來越厲害,而在主快要再來之前達到高峰。「洗白淨了」:原文是兩個過去式動詞,表示已洗淨,並以主血潔白了。
15「侍奉」:如同祭司事立在神面前(20:6,22:3-5)。「用帳幕覆庇」:取材自舊約的會幕,比喻神與人同在(結37:27;約1:14;啟21:3)。
17「牧養」:舊約曾應許賜百姓一好牧人(賽40:11;結34:23),基督果然成了我們的牧者(約10:1-30;彼前2:25),且會在永世裏繼續牧養的工作。「生命水的泉源」:見22:1-2;參詩36:8-9。「擦去一切的眼淚」:神成為我們的安慰,一切地上的憂傷痛苦都要成為過去(21:4)。
個人或小組分享經文範圍 : 啟示錄7:1-17節(經文參考《新漢語譯本》)

討論問題(答案可參考下文方格)
  1. 啟7:1-17是啟示錄中記載的第二場敬拜的場景。這段的上下文分別是甚麼?
  2. 接上題。第六章與第八章所描述的七印的內容總括是甚麼?
  3. 你認為在揭開七印所揭示的災難的期間,啟示錄為何加插這一場敬拜?「敬拜」對於在大患難中的信徒有何意義?
  4. 讀7:1-3。誰能受上帝的印記,使他們在災難中免受傷害?
  5. 讀7:9-10。這些「許多的人」也就是上文7:4-8中的十四萬四千人的另一角度的描述。十四萬四千是神的子民──新以色列民的象徵,也就是來自各族各方、萬國的基督徒。這應驗了神向亞伯拉罕的哪個應許?
  6. 讀7:13-17。這些穿白衣的人曾經歷甚麼?他們的結局又是怎樣?這結局對你有何啟示?
  7. 總結7:1-17,這場敬拜對你有何意義?敬拜能使我們在大患難中確定神的掌權,堅固我們只敬拜一位真神的心,請與組員一起禱告互勉,在患難中更要忠心一起敬拜,宣告我們跟從的及敬奉的只有上帝,沒有其他。
 

經文參考答案:

1.上文:揭開七印的首六個印;下文:揭開第七印。
2.災難。
3.自由分享。在啟示錄中,神與人之間正確的關係以敬拜的語言和場境表達,對啟示錄的作者而言,崇拜並不是感情的抒發和釋放,而是不折不扣的「政治行為」,是信徒對生命的主權、立場、價值和方向的認信和宣告。所以啟示錄堅持崇拜只有一個對象,就是座寶座的神和羔羊,除此以外,不依靠任何形式的力量、權勢、制度、人物,甚至「宗教」,都是敬拜偶像。
4.上帝的僕人。
5.上帝應許亞伯拉罕,藉著他及他的後裔,使萬國得福(創12:1-3)。
6.他們曾經歷大患難;結局:參15-17節,神各樣的保護、牧養、安慰、賜永遠的生命等等。
7.自由分享。

五十 (13/1/13-19/1/13)啟示錄 (9-13)
啟示錄簡介(可參《新漢語譯本》)

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個人或小組分享經文範圍 : 啟示錄12:1-17節

經文背景及注釋(參《啟示錄》;孫寶玲著;明道社)
從啟示錄全書結構看,第十二章開啟全書的下半部。第十二章可分成兩大部分:1.天上的爭戰(12:1-12);2.地上的爭戰(12:13-17)。十二章蘊含豐富和多元的文化和宗教傳統。除了猶太信仰文化外,更有古代近東(巴比倫、迦南)和希羅世界中的宗教文化元素。無論啟示錄的原讀者是猶太人或外邦人,都會因為這種表述手法而感受信息的適切與力量。約翰勾畫出邪惡勢力的兇悍,但其實只是強弩之末。

1「天上的婦人」:象徵可包含三方面:以色列民、馬利亞、彌賽亞群體──教會
2「懷了孕…生產的艱難中」:象徵新國度及群體的開始
3「大紅龍」:與婦人敵對,逼害神子民的勢力;紅色象徵嗜血和爭戰;第9節說明牠的身分:古蛇、魔鬼、撒但
4「男孩子」:可以有兩重象徵:1.彌賽亞;2. 彌賽亞群體──教會
5「兒子被提到神的寶座」象徵:1.基督在世及至復活得勝升天的使命;2.神對祂的子民的保護。
6「一千二百六十天」:即三載半,也就是「七」的一半;象徵神的子民雖遭逼迫,但也是有限期的
7「米迦勒」:猶太傳統中四位天使長的其中一位
14「大鷹的翅膀」:象徵拯救
17「其餘的兒女」:也是彌賽亞群體

討論問題(答案可參考下文方格)

  1. 讀12:1-6。天上的婦人與大紅龍這場爭戰中,戰況如何?誰勝誰負?
  2. 接上題。參考經文背景及注釋,婦人若象徵彌賽亞群體──教會,大紅龍攻擊的目的就是要逼害或引誘神的女兒和世人向牠就犯。就現在來說,甚麼是敵對教會的「大紅龍」?牠的攻擊厲害嗎?
  3. 讀12:7-9。相對1-6節的爭戰,7-9節這場爭戰的戰況如何?誰勝誰負?
  4. 讀12:10-12。這段是得勝的宣告。龍雖然看來對婦人很大威脅,但牠和牠的使者的力量和權勢是不足恃的,她對婦人、兒子的攻擊是失敗告終的。這對受苦的信徒有何安慰?
  5. 讀12:13-17。大紅龍見自己失敗,仍作垂死掙扎,逼害婦人和其餘的兒女。婦人和兒女的處境如何?以此象徵彌賽亞群體現今的處境,當我們受到敵對的勢力攻擊時,我們有何保證?
  6. 你認為第十二章對末世中的信徒群體有何啟示及盼望?
 

經文參考答案:

1.婦人處於被攻擊不能抵抗的狀況,龍的攻擊十分厲害。
2.例:有形的如極權政府的打壓、有權勢的對弱者的欺壓、剝削等;無形的如自由主義、個人主義、消費享樂主義等。
3.代表上帝的天使米迦勒與他的使者得勝,龍徹底失敗,被摔在地上。
4.信徒雖仍在受苦,但受苦是有限期的,因為得勝已是事實,因此在苦難中可以充滿盼望。
5.被龍追逼,但有神的幫助得以保全生命。自由分享。
6.此章描述的大紅龍象徵悖逆神、逼害神子民、締造不公義的力量和權勢,是啟示錄真正要批判的焦點。約翰要信徒深刻體會,地上所見的並不是故事的全部,更不是事物的真相。當我們在地上的生活體會各樣逼迫,又看見災禍、患難和邪惡的真實時,我們要洞悉,所有的事都在神掌控之內,任何邪惡、災禍都不會是「無限」的(如11:1-3的一千二百六十天),真相是邪惡不能超越上帝,跟從神的人總在神的保守之內。


五十一週 (20/1/13-27/1/13):啟示錄14-18
啟示錄簡介(可參《新漢語譯本》)

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經文背景及注釋(參《啟示錄》;孫寶玲著;明道社)
啟示錄十三章出現的二獸,似乎大有力量,除了逼迫及擊殺信徒之外,更有各樣的奇事使人受獸印。但約翰在第十四章所見的異象,卻將十三章的局面完全扭轉,真正的勝利是屬於曾被殺的羔羊及那些遭逼害的跟從者。第十四章明顯的特色就是對比第十二及十三章的內容和主題,目的是要讓讀者清楚知道,惡勢力看似張牙舞爪,但在主裏面的人,當知道勝利屬被殺的羔羊,便有力量為信仰和真道堅持下去。

A. 經文淺釋
1「羔羊站在錫安山…」:耶穌基督站在屬於神的城市中,在末世要管治及保護祂的子民,並傳遞勝利的信息。「十四萬四千人」:參7:1-8,代表所有堅守真道的信徒。
2「天上的聲音…像水的聲音…」:超越、宏偉、勝利的聲音
4「童身」:以貞潔比喻信仰堅貞,拒絕拜偶像或與世俗妥協
8「巴比倫」:古代近東強大的勢力,於公元前五世紀滅亡。在聖經中常以巴比倫象徵迫害信徒、誘惑人離開神、敵對天國的勢力。

B. 
討論問題(答案可參考下文方格)
  1. 讀14:1-5。這十四萬四千人有甚麼在他們的額上?這代表甚麼?
  2. 在你的生命有甚麼「印記」使別人能認出你是屬於神的人?是敵對教會的「大紅龍」?牠的攻擊厲害嗎?
  3. 這十四萬四千人的生命有三個特徵,試從4-5節中找出來。
  4. 在世界的終結,耶穌基督與屬祂的人一起站在聖城,這群屬祂的人的生命有三個特徵:(1)堅貞遵守主道,不與世界妥協;(2)緊緊跟隨神的道,就算遭殺害也不退縮;(3)不會因逼迫和壓力否定信仰,受異教或世俗的污染。我們配得成為這十四萬四千人中的一人,與基督同站在神的聖城,宣告勝利嗎?試分享。
  5. 讀14:6-7。第一位天使要傳的福音的內容是甚麼?試從第7節中找出來。
  6. 參考13:7,獸曾獲賜予權柄制伏各國、各族、各方、各民,但14:6-7這位天使要將福音傳與他們,說明這些萬國萬民並不因獸的權柄被限制,他們仍然可聽聞福音,他們仍有機會悔改回轉。這對我們在傳福音的態度上有何提醒?
  7. 讀14:12-13。8-11節說明神的審判必會臨到邪惡的勢力及跟從邪惡的人。12-13節則說明堅忍守住神誡命和耶穌真道的聖徒,雖受短暫的苦楚和迫害,卻將會永遠在神的懷抱裏。對你來說這有何意義和安慰?
 

經文參考答案:

1.有羔羊的名和羔羊的父的名;代表這些人是屬於上帝的人。
2.自由分享。
3.(1)童身;(2)堅心跟隨羔羊;(3)不說謊言、沒有瑕疵。
4. 自由分享。
5.「應當敬畏神……敬拜那創造天地海和眾水泉源的。」。
6-7.自由分享。



五十二週 (28/1/13-2/2/13):啟示錄19-2
啟示錄簡介(可參《新漢語譯本》)

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個人或小組分享經文範圍 : 啟示錄21:1-8節

經文背景及注釋(參《啟示錄》;孫寶玲著;明道社)
啟示錄二十章記述了最後的審判之後,神的凱旋結束了一切邪惡的力量,隨之而來的是全新的創造。在最後的兩章所呈現的創造,是一切啟示盼望和預的高峰和成就。約翰採納和運用猶太信仰的傳統:以賽亞書的新婦,以西結書的聖城聖殿,創世記的伊甸園,先知書中列國萬邦回轉等等的主題,巧妙地表述神藉耶穌所達至的救贖。
第二十一至二十二章也是統攝全書主題的高潮所在,在這兩章出現的主題和形象,幾乎都可以在其餘二十章裏找到對照和呼應,例:空間的轉移(下上地下,沒有海)、數字(十二)、光明對黑暗、城市(聖城耶路撒冷對巴比倫)、婦人(新婦對淫婦)等,都聚合沉澱在這兩章中,成為耀目的結晶。

A. 經文淺釋
1「新天新地」:迴響以賽亞書的應許,參考賽65:17-18。「海」:並不是實質的海;近東文化中象徵邪惡,參13:1。
2「聖城新耶路撒冷」與「新婦」:這兩個隱喻結合,代表屬於神的聖徒群體,完美無瑕
3「大聲音從寶座」:沒有顯示這聲音屬誰;無論是天使、基督、抑或神自己,重要是其中內容啟示了極的安慰。「神的帳幕」:參約1:14,啟7:15,描述基督道成了肉身「住」(即帳幕)在我們中間。舊約的會幕也同樣表徵神同在(民10:11, 17:7)。
6「阿拉法…俄梅戛」:希臘文字母第一及最末的子母(Alpha & Omega)。參1:8, 22:13。表達上帝是昔在、今在、以後永在的那一位。「生命泉水」:參7:17 ,22:1-5,表達神同在的應許。
7「得勝的」:參2:1-3:22,七教會的信中,不斷重複的應許。
8「第二次的死」:如果與神同在是最大的賞賜,象徵與神隔離的硫磺的火湖就是最終極的懲罰。第二次的死有別於肉身的死,而是與神永遠的隔絕。

B. 討論問題
  1. 讀21:1-2。聖經以甚麼場景喻表新天新地的來臨?我們信徒群體在這個場景中的角色是怎樣的?
  2. 讀21:3-4。這應許對你有何意義?
  3. 讀21:5-6。參考第十八章中的「巴比倫」,象徵現世的經濟壟斷、競爭奢華、強權欺壓、巧取豪奪的邪惡,對比21:5-6所描述的「新天新地」,則強調神無條件的恩情,祂要將生命的泉水白白賜給那口渴的人喝。今天我們雖仍生活在「巴比倫」,但有沒有照單全收的認同「巴比倫」的生活態度?作為神的子民,我們在今世可以怎樣彰顯基督「白白施予」的恩典?
  4. 讀21:7-8。第8節所指的「膽怯的、不信的…」,固然可以泛指一切未曾聽聞福音或不信的人,但參考基督向七教會的警誡(2:1-3:17),還有18:23, 21:27, 22:14-15,第8節的描述更可能指那些變節的信徒,即在信仰上妥協並隨之而來的糜爛扭曲的生活。這對我們有何警惕?
  5. 北美靈修神學家唐慕華閱讀21:7-8節有以下的體會:「我們可能很同意拜偶像的要被踢出神的國,但我們會納悶,說謊有這麼嚴重嗎?這段經文說是的。同樣還有性道德的敗壞,以及各種方式的謀殺,包括很多時候我們用毁謗的話、粗魯的眼神、暴力的態度,仇恨的行動來彼此廝殺。如果我們用最嚴肅的態度來默想這段經文,就會發現自己目前有那些行為違返了神國的原則。」(《軟弱中的力量》p.259)你對她的分享有何感想?

 

經文參考答案:

1.婚禮;新婦(新娘子)。
2.-5.自由分享。


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