每週讀經提示(阿摩司書)

本週讀經範圍:阿摩司書5-9章 24-30/11/2019(第四年第四十二週)

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教會也要win-win situation?(雙贏局面)?阿摩司在北國宣講上主必會審判北國及當時的王帝耶羅波安二世的信息,信息傳到當時的祭司亞瑪謝,這位祭司一方面向耶羅波安王報告,同時又請阿摩司離開北國,返回自己的家鄉猶大。祭司在當時是全國舉足輕重的人,不只管理宗教事務,也影響王室決策,他既知道阿摩司是從神來的先知,同時不想得失王帝,他也不想不利政局的消息在民間流傳,影響社會安寧,因此出此計策。最後他有何結局?以色列又有何結局?這值得今天的教會深思。

查經範圍:摩7:1-17

討論題目

1. 讀摩7:1-6。7:1-9:10記載了五個異象,內容都與神的判有關,災禍一個比一個嚴重。7:1-6是頭兩個異象,這兩個是怎樣的災禍?上主為何最後免了這兩個災禍?【觀察】

2. 接上題。你曾有為別人/香港所犯的罪求赦免嗎?為何?【分享】

3. 讀摩7:7-9。「準繩」在原文可能是指「錫」,在當時可能混合其他金屬,成為一種既輕及堅硬的合成物,是當時最先進的武器物料。在這異象中,上主拿著最先進的武器對付誰?你認為阿摩司為何今次不向上主求赦免?【觀察.分享】

4. 讀摩7:10-13。亞瑪謝是當時的祭司,當他聽到阿摩司之前的三個信息(1-9節),他為何要向耶羅波安報告?他為何不直接捉拿阿摩司?你認為他想怎樣?【理解】

5. 接上題。上主藉著阿摩司宣告的審判,目的不是刑罰,而是希望百姓回轉,否則也不會收回頭兩個災禍。可是當時的宗教領袖(亞瑪謝)為了維持社會穩定,不單拒絕上主的話,甚至叫先知噤聲。亞瑪謝及以色列民有何下場?今天教會或信徒是否也像亞瑪謝,滿懷「良好意願」,認為保持社會穩定是首要,而不願聽取一些自己不喜歡聽的信息,甚至希望教會/牧者噤聲?我們能擔當上主的審判嗎?【觀察.分享】

參考答案:

1.煌災,火燒地土(可能是旱災),都是影響收成,導致飢荒的災禍。因阿摩司求主赦免,上主改變心意,不降災禍。「後悔」不是指上主做錯事,而是指上主回心轉意,不把原先決定的審判加在百姓身上。2.自由分享。3.上主要對付宗教係統及政治系統。自由分享。4.亞瑪謝是個面面俱圓的人,既要得王上信任,也不想得失先知。他希望事情盡快平息,不要搞大件事,令社會不穩。5.下場:第17節。自由分享。

本週讀經範圍:阿摩司書1-4章 17-23/11/2019(第四年第四十一週)

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回轉才是阿摩司書的主題阿摩司書常被引用的金句:「惟願公平如大水滾滾,使公義如江河滔滔!」(摩5:24)使我們以為公義公平是阿摩司書的主題。的確,上主藉著先知的責備,指出以色列民唯利是圖,為賺取利益欺壓窮人。然而,上主卻以很長的篇幅、精心的佈局導引這群悖逆的以色列民,上主用盡方法,為要讓祂的子民能聽得入耳,然後選擇回轉。阿摩司並非只是責備,他的說話更是渴望百姓能回轉過來,逃避審判的刑罰。

查經範圍:摩4:4-13

討論題目

1. 讀摩4:4-5。按申命記6:16記載,律法原本規定百姓每年三次朝見神,並且每三年把出產的十分之一留給窮人(申14:28),現在百姓增加獻祭的次數,為何上主卻說他們獻祭是去犯罪(4節)?(參3:9-10; 4:1有關以色列民的生活)【理解】

2. 讀摩4:6-13。「你們仍不歸向我」出現了多少次?加上4:5節,你認為上主說這句的心情是怎樣的?【分享】

3. 接上題。上主用了哪些方法希望以色列人回轉?查考每句「你們仍不歸向我」之前的描述,以了解上主所使用的方法。【觀察】

4. 接上題。你認為上主使用這麼多的方法,過慣太平生活的以色列人會懂得回轉嗎?為何?【分享】

5. 讀摩4:13。上主使用各種方法的本意是要將心意指示給人。祂所用的方法超越我們的想像,因為祂是創造及掌管萬有的神,連我們不喜歡的災禍,也可成為祂的使者,傳遞祂的心意。基督徒有一句話:「苦難是化粧的祝福」,這句話對於受災的人來說顯得殘酷,因為苦難本身根本不是祝福,然而,若在苦難中使我們回轉到上帝,在我們一無所靠之中承認萬有之主成為我們唯一依靠,在災難苦痛中的人便能感悟這句話的真實。試整理你的生命或你近月在香港所受的苦和難,你看出上主有何心意要指示給你嗎?祂是要你在哪些方面回轉歸向祂嗎?【分享】

參考答案:

1以色列人在日常生活犯罪,過著虛有其表的宗教生活,上主不會喜悅。2.自由分享。3.飢荒、旱災、農作失收、瘟疫、打仗。4-5.自由分享。

阿摩司書簡介

獅子吼叫,誰不懼怕呢?阿摩司大約在公元前八世四十年代開始,作神的代言人,他本是南國猶大的一位「專業人士」──修理桑樹,在當時屬中產階級,而且修理桑樹需具相當學問訓練及知識。以今天的話來說,他是職場信徒,上帝揀選他到北國做祂的發言人,阿摩司說:「獅子吼叫,誰不懼怕呢?」(3:8),顯示阿摩司貼服於上帝的威嚴及揀選。

阿摩司的年代是猶大國及以色列國安享太平的日子,是兩國中興的時期,上帝卻要阿摩司向北國宣告上帝要審判祂的子民的信息,怎會有人願意聽呢?因此阿摩司以審判列國作為開場白,引起以色列人的注意,彷彿是上帝為他們伸冤的信息,等到他們沒有防避之下,阿摩司就開始宣告上主要他看見的五個審判的異象,及阿摩司書的核心──尋求上主,就必存活。

結構

按原文分析,可把本書分成三部分:

(一)1:1-3:8:以審判列國作開場白,使以色列人無防避之下,不得不聽上主對他們的吼叫

(二)3:9-6:14:審判以色列的內容,以一首輓歌(5:1-17)為核心,呼籲百姓悔改,尋求耶和華,或者可得存活

(三)7:1-9:15:五個審判以色列的異象。異象以9:11-15作結,宣告上主的心意不是滅絕,乃是重建,百姓懂得尋求存活之道嗎?

(以上內容節錄自李思敬《火煉的新生──十二先知釋義》CD,漢語聖經協會;及李思敬《恩怨情仇論舊約》,頁161-191)